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Daily Archives: May 4, 2017

Mariela Castro dice a los exiliados que ‘se despojen de odios, prejuicios y estereotipos’ DDC | La Habana | 4 de Mayo de 2017 – 19:54 CEST. “Yo me siento muy bien de cómo he vivido”, dijo Mariela Castro Espín en una entrevista con el canal WPLG Local10 en la que habló de su trabajo, […] Continue reading
When The Abuser Is The Government

14ymedio, Generation Y, Yoani Sanchez, Havana, 4 May 2017 – I was in the
third grade and the teacher chose the most aggressive girl in my class
to be the room monitor. She was given carte blanche to control the other
children. Later, the abuser rose to a position in the Federation of
Middle School Students and joined the Union of Young Communists. Today
she is an active part of a Committee for the Defense of the Revolution.
She is corrupt and violent, but highly valued by the authorities in her
area.

Cuba's National Center for Sexual Education (Cenesex), led by Raul
Castro's daughter Mariela Castro, has launched a campaign against
homophobic and transphobic bullying in schools. The initiative includes
the family in order to "understand what it is about, to help the girls
and boys, the teenagers, the young people, and all the staff of the
school," says the sexologist.

Mariela Castro says that the level of abuse in schools on the island is
"fairly low," an affirmation that demonstrates – at the very least – her
lack of connection with the Cuban reality. Without reliable official
figures, any investigation of the subject must appeal to the personal
experience of individuals and this is when the stories and testimonies
of bullying in the educational environment surface.

The high schools in the countryside, promoted by former president Fidel
Castro, were a reservoir of these abuses, many of them carried out under
the impassive eyes of the teachers. Suicides, rapes, systematic
robberies of the most fragile, accompanied by power structures more
typical of prisons than an educational institution, were the daily bread
of those of us who attended these schools.

I remember the spring of 1991, when a student threw himself off the
water tower of the People's Republic of Romania High School in what is
now Artemis province. He had been harassed by the taunts and pressures
of several classmates. We were all crowded together in the central
hallway during the evening's recreation hour when we felt the thud of
his body landing on the concrete.

His harassers never paid for that death, it never became a data point in
the statistics of student victims of bullying, and a family had to bury
a son without being able to put a name to what had happened to him:
abuse. In the weeks after that death another student slit his wrists –
fortunately he didn't die – and a group of twelfth grade students beat
up a tenth grader for "having feathers," i.e. being effeminate.

However, abuse in the schools doesn't end there. There are many ways to
harass a student and not all of them come from his or her classmates,
nor are they motivated by sexual stereotypes, strict gender roles or
group bravado. Ideological violence, exercised by power and with the
consent of the school administrators, is another way to inflict
psychological damage.

A few weeks ago, a journalism student at the Central University of Las
Villas was the victim of institutional abuse that will leave permanent
psychic and social scars on this young girl, just 18. To make matters
worse, it was the leaders of the University Student Federation who
behaved toward Karla Perez Gonzalez as the school abusers, like the
leaders of a gang or the thugs of the hour.

Since her expulsion, the former student has been the victim of a new
type of harassment, this time embodied in a campaign of character
assassination that would be laughable if it weren't aimed at destroying
her self-esteem and turning her into a non-person. To do something like
that to a student of such a young age is an act of rape from power,
persecution dressed up in the robes of school discipline.

The abusers, protected from above, end up feeling that they can destroy
lives, denounce innocents and beat others as long as they are protected
by an ideology. A system that has fomented political thuggery in its
schools and its streets cannot confront bullying in all the complexity
that the problem presents.

Noisy campaigns to fill foreign media headlines and the collection
of large funds from international organizations is not the solution for
all the Cuban children who have to deal, right now, with the physical
blows, the ridicule of their classmates or partisan indoctrination in
their schools.

Source: When The Abuser Is The Government – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/when-the-abuser-is-the-government/ Continue reading
Un sondeo revela un descenso del interés de los turistas estadounidenses por Cuba Miami | Mayo 04, 2017 (EFE). -El interés de los turistas estadounidenses por Cuba está en descenso y un 76% frente a un 70% del año pasado, considera improbable que vaya a planear un viaje a ese país, según un sondeo publicado […] Continue reading
Cuando el abusador es el Gobierno
YOANI SÁNCHEZ, La Habana | 04/05/2017

Cursaba el tercer grado y la maestra eligió a la niña más agresiva de mi
aula para jefa de destacamento. Le dio carta blanca para que controlara
a los más pequeños. Más tarde, la abusadora alcanzó un cargo en la
Federación de Estudiantes de la Enseñanza Media y entró en la Unión de
Jóvenes Comunistas. Hoy forma parte activa de un Comité de Defensa de la
Revolución, es corrupta y violenta, pero muy valorada por las
autoridades de su zona.

El Centro Nacional de Educación Sexual de Cuba (Cenesex), dirigido por
Mariela Castro, inició una campaña contra una forma de bullying o acoso
homofóbico y transfóbico en las escuelas. La iniciativa incluye a la
familia para "entender de qué se trata, ayudar a las niñas y los niños,
a los adolescentes, los jóvenes, y todo el personal de la institución
escolar", asegura la sexóloga.

Castro cataloga como de un nivel "bastante bajo" la presencia del abuso
escolar en la Isla, una afirmación que demuestra –cuando menos– su falta
de conexión con la realidad cubana. Sin cifras oficiales confiables,
cualquier investigación sobre el tema debe apelar a la vivencia personal
de los individuos y es entonces cuando afloran las historias y los
testimonios del matonismo en el ámbito docente.

Los preuniversitarios en el campo, promovidos por el expresidente Fidel
Castro, fueron un reservorio de esos abusos, muchos de ellos realizados
bajo la mirada impasible de los profesores. Suicidios, violaciones,
robos sistemáticos contra los más frágiles y estructuras de poder más
típicas de las cárceles que de un centro docente, eran el pan de cada
día de quienes asistimos a esas escuelas.

Recuerdo la primavera de 1991, cuando un estudiante se lanzó desde el
tanque de agua del preuniversitario República Popular de Rumanía, hoy
provincia de Artemisa. Lo hizo acosado por las burlas y las presiones de
varios colegas. Estábamos en el horario recreativo de la noche, todos
apiñados en el pasillo central, cuando sentimos el estruendo de su
cuerpo contra el concreto de la cisterna.

Sus acosadores nunca pagaron aquella muerte, sus datos nunca fueron a
parar a las estadísticas de estudiantes víctimas del bullying y una
familia tuvo que enterrar a un hijo sin poder ponerle nombre a lo que le
había sucedido: abuso. Las semanas posteriores a aquella muerte otro
estudiante se abrió las venas en canal –por suerte no murió– y un grupo
de alumnos de doce grado le dio una paliza a otro de décimo por "tener
plumas".

Sin embargo, el atropello en los centros escolares no queda ahí. Hay
muchas formas de acosar a un estudiante y no todas provienen de
compañeros de aula, ni son motivadas por estereotipos sexuales,
estrictos roles de género o bravuconería de grupo. La violencia
ideológica, ejercida desde el poder y con la anuencia de las
administraciones docentes, es otra manera de infligir daño psicológico.

Hace pocas semanas, una estudiante de periodismo de la Universidad
Central de Las Villas fue víctima de un abuso institucional que dejará
un daño anímico y social permanente sobre esta joven de apenas 18 años.
Para colmo, los líderes de la Federación Estudiantil Universitaria se
comportaron con Karla Pérez González como los abusadores de la escuela,
como los líderes de una pandilla o los macarras de turno.

Tras la expulsión, la exalumna ha sido víctima de un nuevo tipo de
acoso, esta vez encarnado en una campaña de fusilamiento de la
reputación que daría risa si no fuera porque está encaminada a destruir
su autoestima y convertirla en una no-persona. Hacer algo así con una
estudiante de tan corta edad es un acto de violación desde el poder,
persecución con ropaje de disciplina escolar.

Esos abusadores protegidos desde arriba terminan sintiendo que pueden
destruir vidas, denunciar inocentes y golpear a otros mientras lo hagan
protegidos por una ideología. Un sistema que ha fomentado el matonismo
político en sus escuelas y sus calles, no puede enfrentar el bullying en
toda la complejidad que el problema presenta.

Hacer campañas sonoras, para llenar titulares de la prensa extranjera y
colectar cuantiosos fondos de organizaciones internacionales no es la
solución para todos esos menores cubanos que ahora mismo tienen que
lidiar con el golpe físico, las burlas de otros colegas o el
adoctrinamiento partidista en sus escuelas.

Source: Cuando el abusador es el Gobierno -
http://www.14ymedio.com/blogs/generacion_y/abusador-Gobierno_7_2211448834.html Continue reading
Arrancan los exámenes de ingreso a la Universidad con "medidas
extraordinarias" contra el fraude
MARCELO HERNÁNDEZ, La Habana | Mayo 04, 2017

La madrugada del miércoles Karel no durmió. Se la pasó dando vueltas en
la cama y resolviendo operaciones aritméticas. Junto a miles de
estudiantes en todo el país, el joven se presentó al examen de
Matemática para ingresar a la enseñanza superior. "Estaba complicado,
pero respondí todas las preguntas", dijo sonriente a su madre al
regresar a casa.

Desde este miércoles, las aulas de los preuniversitarios se llenan de
gestos nerviosos y alumnos que se juegan su futuro profesional sobre una
hoja. La mayoría lleva meses preparándose para ese momento y muchos han
tenido que pagar un repasador particular que los prepare para superar
con éxito las pruebas.

"Estoy un poco ansiosa, pero me siento segura porque he estudiado
bastante", decía una alumna de doce grado del pre de La Habana Vieja
minutos antes de que sonara el timbre que anunció el inicio de la
primera prueba de ingreso. "Mi fuerte es la geometría y no me gustan
nada los problemas", confesaba.

Con el examen de Matemática se iniciaron en todo el país las pruebas de
ingreso a la Educación Superior. Están convocados más de 45.000
egresados de la enseñanza preuniversitaria, los jóvenes que se acogieron
a la orden 18 tras concluir el Servicio Militar Activo y las muchachas
que cumplieron el Servicio Militar Voluntario Femenino.

Otros aspirantes se presentan a las pruebas a través de la modalidad de
concurso. Todos, sin excepción, apuestan por continuar estudios
superiores en un país donde los diplomas universitarios están cada día
menos valorados.

Entre 2010 y 2015 la cifra de estudiantes universitarios cayó a menos de
la mitad: pasó de más de 206.000 alumnos en todos los centros del país a
90.691. Las causas para ese descenso son múltiples y los especialistas
no se ponen de acuerdo, pero los imperativos económicos son uno de los
acicates para que un número creciente de jóvenes prefiera trabajar
cuanto antes.

La situación contrasta con los masivos ingresos a la enseñanza superior
que caracterizaron la educación nacional durante décadas. En aquella
época se graduaron decenas de miles de profesionales, muchos de los
cuales ahora se dedican a ocupaciones no relacionadas con su especialidad.

Encontrar un ingeniero químico trabajando como barman en un hotel o un
bioquímico manejando un taxi privado se ha convertido en una "normal
anomalía" en el sistema cubano.

"Mi familia no puede permitirse que yo esté en un aula por cinco años
más", cuenta Rodney Calzadilla, de 18 años y vendedor de alimentos en la
provincia de Matanzas. La madre del joven es licenciada en Economía,
pero ella "siempre me dijo que lo más importante es ser útil, no tener
un diploma colgado en la sala de la casa", aclara.

De los 539.952 cubanos que al cierre de enero de este año trabajaban en
el sector privado, o por cuenta propia, más de 3.000 tienen una edad
inferior a los 20 años.

Al concluir los exámenes de este mayo se elaborará el escalafón, para el
que también se toma en cuenta el promedio de las calificaciones
obtenidas en el preuniversitario. Los mejor posicionados tienen
prioridad para elegir alguna de las 83.840 plazas en la enseñanza
superior que se ofertan para el curso escolar 2017-2018, de ellas las
más apetecidas por los jóvenes son las 36.705 en el curso regular diurno.

Pero los exámenes de ingreso viven momentos complicados. En junio de
2014 un escándalo de fraude sacudió a las más importantes pruebas de la
educación cubana. El incidente involucró a cinco profesores de
preuniversitario, una metodóloga de nivel provincial del Ministerio de
Educación, un trabajador de la imprenta donde se tiraron los exámenes y
otro ciudadano no vinculado a las instituciones educacionales.

Un año después volvieron a estar en el ojo del huracán, cuando el
Ministerio de Educación reconoció que "el enfoque de la pregunta 4 del
examen de Matemática" pudo haber dado lugar "a varias interpretaciones".
Ante las masivas quejas de los estudiantes, las autoridades del sector
se vieron obligadas a evaluar solamente el inciso A, descartando el B.

"Este año se han tomado medidas extraordinarias para proteger la
inviolabilidad de los exámenes", aseguró a 14ymedio una fuente del
Ministerio de Educación Superior. El funcionario, que pidió el
anonimato, considera que "los incidentes anteriores dañaron mucho la
imagen y la confianza de los estudiantes en este proceso, por lo que
estamos enfrascados en cambiar esa impresión".

El próximo lunes le tocará el turno a la prueba de Español y el
calendario concluye el jueves 11 de mayo con Historia, la asignatura más
ideologizada en el currículo de las escuelas de las Isla.

Para el examen de Historia los estudiantes se preparan en esta ocasión
en temas relacionados con el fallecido expresidente Fidel Castro. "De
que va, va", asegura María Julia, una profesora de la especialidad que
organiza repasos privados en el municipio Playa.

"La pregunta principal de la prueba casi siempre está relacionada con
algún aniversario o figura histórica que sea importante en el año en
curso", aclara la maestra. "Está claro que habrá una o dos preguntas
sobre él, eso es seguro". La licenciada en Historia ha machacado con sus
estudiantes "el concepto de Revolución" y "los datos biográficos" de Castro.

"Para los estudiantes que salen mal en el examen de Matemática, el más
difícil de todos, queda la posibilidad de subir el promedio con Historia
que es más fácil", reconoce la maestra. "Al que no se le dan bien los
números, se le da bien la trova política, y en esta prueba tiene un chance".

Source: Arrancan los exámenes de ingreso a la Universidad con "medidas
extraordinarias" contra el fraude -
http://www.14ymedio.com/sociedad/Arrancan-examenes-Universidad-medidas-extraordinarias_0_2211378846.html Continue reading
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Campesinos dicen que Estado cubano sigue frenando sus producciones

Los precios topados, la obligación de vender al Estado y la falta de
libertad para decidir sus producciones está limitando la producción
agrícola en la isla, dijeron campesinos consultados por Radio Martí.
Campesinos consultados por Radio Martí dijeron el jueves que el Estado
cubano "desestimula" la producción de alimentos debido al excesivo
control que ejerce sobre sus producciones, incluyendo el tope de precios
de sus cosechas.

A varios años de la implementación de las tímidas reformas dirigidas al
mercado en el sector agrícola, la escasez de alimentos sigue golpeando
la mesa de los cubanos.

Reuters informó en enero sobre un eventual retroceso en la reforma
agrícola, en parte para frenar la subida de los precios de los
alimentos. Otro reporte de Reuters fechado en La Habana en el mes de
abril indicó que los campesinos "agonizan" a la espera de prometidas
reformas.

Campesinos opinaron el jueves sobre lo que ocurre en el campo cubano.

"En primera, es una traba horrible que tienen los campesinos y los
productores aquí en Cuba. Lo que produce el campesino obligatoriamente
tiene que vendérselo al Estado a los precios que dicta el Estado", dijo
el productor pinareño Rolando Pupo.

Según explicó, es incomprensible que el campesino tenga que vender a
escondidas el queso que hizo con la leche de sus propias vacas.

"Los campesinos no tienen la capacidad de desarrollarse. Cuando venden
sus producciones, la leche y la carne de esta vaca, simplemente no
tienen un margen de ganancias", expresó.

Alcibíades Silva, campesino de Mayarí, tiene la misma demanda.

"Considero que el campesino debe tener la libertad, porque es parte de
su derecho, de poder vender sus productos donde quiera y a quien
quiera", dijo. "El único comprador actual, legal que tiene el campesino
es el Estado".

A la vez agregó que por esa razón, los campesinos han buscado vías
alternativas como el conocido mercado negro.

Vladimir Ríos, de Santi Spíritus, estima que el campesino debería ser
"dueño" de lo que produce.

"El Estado quiere centralizar todas las producciones de todos los
campesinos para tener el dominio (…) no es viable y eso lo que hace es
desestimular la producción", expresó.

(Redactado por Rosa T. Valdés, con reporte de Adriel Reyes)

Source: Campesinos dicen que Estado cubano sigue frenando sus
producciones -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-campesinos-precios-centralizacion-quejas-/144229.html Continue reading
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Le desmorona el patrimonio cultural de Guanabacoa
"A la gente del gobierno no le importa, a fin de cuentas ninguno es de aquí"
Miércoles, mayo 3, 2017 | Ernesto Carralero Burgos

LA HABANA, Cuba.- La falta de atención estatal ha provocado la
destrucción del patrimonio cultural del capitalino municipio Guanabacoa.
La mayoría de los edificios históricos se encuentran cercanos a la
ruina. A pesar de que a finales de los años 90 el Centro Histórico fue
declarado Patrimonio Nacional, la desidia se ha apoderado de la localidad.

Los actos de depredación sobre los bienes patrimoniales se han vuelto
comunes. El busto colocado durante el año 1923 en honor del abogado
Miguel Francisco Viondi y Vera, gran amigo de Martí, ha sufrido varios
actos vandálicos. El mármol de Carrara fue recubierto con varias capas
de lechada y en la actualidad se hace casi imposible leer su nombre.

Un vecino, testigo de los hechos, comenta: "Un día se apareció un señor
y empezó a darle pintura al busto. Cuando le preguntamos respondió que
le habían dado instrucciones de arriba. Una locura, pero qué se le va a
hacer".

Recientemente también fue vandalizado durante una fiesta para niños.
Según explica un funcionario municipal entrevistado para este reportaje:
"Reunieron los niños en el parque para hacer una fiesta y necesitaban
colgar la piñata. Amarraron una soga. Un extremo en un árbol y otro en
el cuello de la estatua. Era toda una barbarie. La gente tensando la
soga en el cuello de Viondi para que la piñata quedará bien alta. ¿Qué
respeto por la historia cubana pueden adquirir esos niños?"

También la casa de Miguel F. Viondi y Vera ha sufrido el descuido
institucional y la rapiña social. Cerrada durante muchos años en espera
de reparaciones, se convirtió en una especie de centro de materiales
para la construcción. Vecinos de la localidad irrumpieron en la casa
totalmente desprotegida.

Amado, testigo de los hechos comenta: "Aquello fue terrible. La gente
entraba para llegarse los azulejos y losas del piso, escombros, tumbaban
paredes para sacar pedazos de piedra. Nadie hizo nada y a nadie le
importó. Ni siquiera se hacía escondido. Entraban a plena luz del día".

El Museo de Guanabacoa ha tratado de frenar la avalancha de irreverencia
sobre la historia de la localidad. Pero la falta de apoyo desde el
Ministerio de Cultura y las políticas dictadas sobre la propia
institución imposibilitan que lo logren.

Cerrado durante 8 años para una supuesta "reparación integral" el museo
reabrió sus puertas en 2013 con casi la mitad de las instalaciones
pendientes de reparación y la promesa de que serían restauradas
paulatinamente. Estas promesas no han sido cumplidas hasta el momento.

La mitad trasera de la instalación permanece totalmente abandonada y en
la actualidad se haría más fácil demolerla que someterla a
rehabilitación. Losas rotas y raíces creciendo en paredes llenas de
humedad dan prueba de ello.

Aun así el Museo de Guanabacoa intenta salvar la historia local. Sus
especialistas han estado impartiendo cursos de historia local a los
profesores de las escuelas. El primero se efectuó de septiembre a
febrero y el segundo empezó a sesionar en la segunda quincena de ese mes
y se espera concluya en junio.

Se ha tratado también de involucrar a los estudiantes pero se hace muy
complicado que la Dirección de Educación permita a los jóvenes
trasladarse hacia el museo.

María, vecina de Guanabacoa comenta: "Para aprender no. Pero para
marchas y todas esas boberías te los sacan de la escuela hasta sin el
permiso de los padres".

En tanto, la historia local es irónica y olímpicamente pasada por alto
en la muestra museológica de la institución. Esta responde a criterios
de selección dictados por el Ministerio de Cultura. La muestra de piezas
que reflejan sólo el componente afrocubano de la historia guanabacoense
responde además a factores económicos.

Un funcionario del Ministerio de Cultura accedió a comentar bajo
condiciones de anonimato:

"Pudiera decirse que en Guanabacoa la única institución de Cultura que
recibe visitantes extranjeros es el museo de la localidad, y no es un
número de visitantes pequeño. A los extranjeros lo que les interesa es
lo afrocubano. Es lo que van buscando allí, cosas de palo monte y
santería. Así que es lo que les pones para que no se decepcionen".

La entrada al museo cuesta 2 CUC para los extranjeros y sacar fotos en
la exposición permanente cuesta 5 CUC, el precio de las fotos incluye
también a los cubanos.

"Mira, si quiero foto de santos se las saco a los míos", comenta Rafael,
vecino de la localidad.

El mismo funcionario ministerial comenta: "La cosa es que sólo das una
visión reducida de lo que es Guanabacoa realmente. Dejas fuera toda la
historia económica. Olvidas la literatura, los músicos. Mientras tienen
guardadas las piezas museológicas de esas manifestaciones en almacenes
porque no tienen espacio desde la reparación integral y lo más probable
es que se pierdan. Tampoco se habla de otros componentes religiosos como
el católico. Le niegas a la gente su propia historia y ganas dinero con
eso".

El Colegio de los Escolapios, uno de los íconos culturales de la
localidad, ve su fachada totalmente manchada por la humedad y las
ventanas desgastadas a causa del tiempo. Las escaleras de la entrada
están totalmente rotas.

La Casa de las Cadenas, otro sitio emblemático, está completamente
destruida. Esperó durante años por restauración y finalmente fue
necesario colocar un muro ya que la población fue despojándola de
materiales. Al punto que las barandas de los balcones han desaparecido
casi por completo. Muchos de los guanabacoenses entrevistados para este
reportaje aseguran que fue una estrategia del gobierno.

David, vecino entrevistado, comenta: "Mira eso no lo iban a reparar
nunca. Antes de que la gente se metiera ya se estaba cayendo a pedazos,
así que se hicieron de la vista gorda y ahora lo cerraron con un muro
para que se termine de caer y no queda nada para sacar".

Aunque pudiera pensarse que esto responde a la falta de interés de las
autoridades por centros de índole religiosa, edificios de carácter más
oficial corren con la misma suerte.

Justo frente al Colegio de los Escolapios se encuentra la casa donde se
fundó la sección del Partido Ortodoxo en Guanabacoa, donde algunos
historiadores aseguran estuvo Fidel Castro Ruz. En la actualidad se
encuentra totalmente en ruinas con el techo y varias paredes colapsadas.
Ninguna placa conmemorativa recuerda el hecho.

La casa del general independentista Adolfo del Castillo, ocupada hoy por
una familia, y que sirvió de escena para el rodaje de la película "El
ojo del canario" tiene la fachada al borde del colapso. Ya que es
considerada un "bien histórico", no se permite a sus inquilinos tirarla
abajo premeditadamente y así prevenir un derrumbe. Aunque no se les
brinda ninguna ayuda les piden que la reparen.

Centros como el antiguo Conservatorio de Música ya han pasado a la
historia y son ruinas absolutas.

Algunos de los iconos comerciales de la localidad también se encuentran
amenazados por el derrumbe.

Los Precios Fijos es uno de ellos. El majestuoso inmueble ocupado ahora
por un mercado de cuentapropistas y por una tienda estatal está al borde
del colapso. La segunda planta de La instalación ocupada anteriormente
por viviendas está cercana al derrumbe y ha sido desalojada por los
vecinos permaneciendo allí solo una familia.

Al otro lado de la calle, la cafetería El Faro, aunque mejor conservada,
pudiera seguir su camino dentro de pocos años si no se toman medidas
rápidamente.

El cine Carral permanece cerrado en espera de reparaciones aunque recién
salía de una supuesta restauración. El techo presenta agujeros y las
paredes humedad.

Mientras que la historia local se va perdiendo a cada instante el
Gobierno de Guanabacoa permanece indiferente. La administración de la
localidad ha sido acusada por los guanabacoenses de corrupta en muchas
ocasiones, aunque de momento no se ha podido demostrar ninguna acusación.

Ena, oriunda de Guanabacoa, comenta: "A la gente del gobierno no le
importa, a fin de cuentas ninguno es de aquí. El poco dinero que hay lo
cogen para su trajín. Si no, fíjate lo que pasó con el Anfiteatro. Lo
arreglaron pero porque allí ponen reguetón y se les llena de gente que
se matan entre ellos pero compran cerveza en los carnavales y así ellos
se mojan con algo. ¿Por qué no le pusieron techo a la Casa de la Trova o
a la Galería?"

Source: Se desmorona el patrimonio cultural de Guanabacoa CubanetCubanet
-
https://www.cubanet.org/mas-noticias/se-desmorona-el-patrimonio-cultural-de-guanabacoa/ Continue reading
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El régimen arremete contra los hijos menores de edad de activistas pacíficos DDC | Santiago de Cuba | 3 de Mayo de 2017 – 23:40 CEST. Fuerzas del régimen han hostigado en los pasados días a hijos y familiares menores de edad de opositores pacíficos, entre ellos una niña de ocho años, otro niño de […] Continue reading
Havana is collapsing
DIMAS CASTELLANOS | La Habana | 4 de Mayo de 2017 - 11:28 CEST.

In the municipality of Centro Habana, which for years has witnessed
buildings collapse, what happened at the corner of Amistad and San
Miguel, in the neighborhood of Colón, did not constitute news because of
the collapse itself, but rather because there were no fatalities as a
result of it.

In the early hours of Tuesday, April 18 the old building, about to turn
100 years old, and home to more than 100 families, gave way. It is now
to be condemned. The building's staircase caved in, from the third floor
on down, while the residents on the fifth to the tenth levels were
trapped. To make matters worse, the staircase between floors five and
six was separated from the wall, and the elevator had been out of
commission for years.

Because of the fates suffered by people facing similar situations,
several of the occupants were initially reluctant to abandon the
building. They are now being evicted, from the upper floors to the lower
ones, and relocated to dwellings and houses located in other parts of
the city. Until last Sunday, 11 days after the collapse, residents on
the ninth and tenth floors had been relocated, and they were in the
process of emptying the eighth floor. Work will continue in the coming
days to complete the eviction of all the building's occupants.

What happened in Centro Habana is an indication of a national tragedy.
Going back to the last century, population growth made housing a major
problem to be addressed. In Havana, in parallel to the buildings erected
in the center of the city, several urban developments were completed in
Pogolotti, Boyeros, Luyanó and Guanabacoa, but this significant
construction effort proved insufficient.

From 1946 to 1953 an average of 26.827 new homes were built yearly.
Between 1945 and 1958 —the period of the most construction activity
before 1959— housing featuring good or acceptable levels of quality
could only satisfy one third of the demand, due to the population
growth. According to the Economic Commission for Latin America and the
Caribbean (ECLAC), the housing deficit up until 1959 came to more than
700.000 homes.

A promise of the Revolution

In 1953 Fidel Castro, contending that history would absolve him, stated
that "a revolutionary Government would solve the housing problem by
demolishing the hellish tenements and erecting modern buildings with
many floors, and financing the construction of houses on the Island on a
scale never seen...".

With this intent, the government that assumed power in 1959 drew up a
series of plans, which, in their revolutionary/military jargon, they
dubbed the "battle for housing." The first of these plans, from 1960 to
1970, called for 32.000 apartments annually, but the figure of 11.000
was, ultimately, not surpassed. The second plan, from 1971 to 1980,
raised the target to about 38.000 per year, but they were unable to
construct even 17.000. To make up for this performance, in 1981 it was
proposed to build 100.000 houses annually, but for 25 years they failed
to exceed 40.000.

If to meet the demands of population growth some 50.000 homes annually
are needed, and to gradually redress the preceding deficit another
50.000 are required, it is necessary to build some 100.000 per year.
That seems to have been the calculation used by Carlos Lage Dávila when
he proposed a second plan for 100.000 homes. According to him, due to
the improvement in the country's financial performance, they were going
to "build and finish no less than 100.000 new homes per year as of 2006."

But these figures were never realized either. In 2008, it was announced
that instead of 100.000, only 52.000 homes would be built. According to
the National Bureau of Statistics, however, that year about 45.000 were
built; in 2009, about 34.000; in 2012, just over 32.000; and in the year
2013 there were fewer than 26.000 homes built.

Then, on July 15, 2015, at the 5th Regular Session of the National
Assembly of the People's Power, it was reported that GDP was up 4,7% in
the first half of the year. However, only about 30.000 homes would be
built that year.

A conservative estimate now indicates a deficit in excess of one million
homes, mitigated by the more than two million Cubans who have left the
country since 1959. Almost six decades after the "battle for housing"
began, the situation is worsening, and remains a hurdle to be overcome.
Tens of thousands of buildings are in poor condition or occupy deficient
properties. Tens of thousands of families have been relocated
"temporarily," while as many others inhabit buildings in danger of
collapsing, like the one that just did in Centro Habana.

No more shelters

A few months ago in the "Papelitos Hablan" section on the television
program Hola Habana, José Alejandro Rodríguez showed a video in which
Ciudad Habana's Shelters Director provided the following data: there are
35.000 family units totaling 116.000 people (a figure similar to the
population of Matanzas) living in 120 shelters, and another 34.000
poorly built housing developments are in need of shelters. Of the 35.000
family units housed, 5.292 live in 585 adapted facilities. The average
stay in shelters is 20 years.

In light of this situation, the Government decided not to build more
shelters, instead undertaking a plan for the refurbishment of buildings
and the construction of "low cost" (i.e. very low quality) housing. But,
to rectify a situation 40 years in the making, said the Director, they
need to build some 2.000 homes annually, while to date they have only
been finishing about 160.

Hence, the population's growth, the ageing of the country's available
housing, its deterioration due to shoddy maintenance, the nine powerful
hurricanes that hit the country between 2001 and 2016, the repeated
collapses, slow pace of construction, citizens' lack of mobility, and
irresponsibility of many Cubans, have generated a scenario that only
gets worse over time, expands geographically, cuts off possibilities for
young people of age to marry, and swells the ranks of those who decide
to leave the country.

Between the 16 years from December 5, 2001, when the building located at
the Calle Águila 558 collapsed, until April 18, 2017, when that at San
Miguel and Amistad did, both in Centro Habana, too many Cubans have been
left dead or wounded; men and women, young and old alike, and thousands
of families have ended up staying in ramshackle hostels for a good part
of their lives.

The State must be part of the solution, but in collaboration with those
in need, who lack the autonomy necessary to create small and
medium-sized companies for the production and sale of construction
materials, repairs, transport, and alternative financing. And these are
shortcomings that amount to an insurmountable obstacle to solving or
alleviating the housing crisis. Also required are multidisciplinary
studies on the psychological, sociological and demographic factors
involved; the creation of a new governing body at the Ministry level;
and the creation and implementation of the appropriate policies and
institutions.

A new housing policy is essential, whose central axis must be a
harmonious balance between social justice, individual and social
interests, freedom, and the possibility of participation. In short, the
State and society working together.

The choice is clear: the State must promote and respect personal
autonomy and freedom while fomenting public participation, in a parallel
and subsidiary way. If it chooses to continue to take charge of
everything, it will only paralyze its people's potential, and this
national tragedy will go on.

Source: Havana is collapsing | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1493890118_30853.html Continue reading
EEUU insta al régimen a respetar la libertad de expresión “Llamamos al Gobierno cubano a respetar los derechos humanos de los ciudadanos cubanos, incluida la libertad de expresión”, dijo un portavoz del Departamento de Estado Agencias, Madrid | 04/05/2017 10:23 am Estados Unidos instó el miércoles a Cuba a respetar la libertad de expresión, en […] Continue reading