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Daily Archives: March 22, 2017

Doubtful Meat From Brazil Continues To Be Sold In Cuba / 14ymedio,
Zunilda Mata

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 21 March 2017 — Cubans know a lot about
adulterations. For decades they have grappled with the "diversion of
resources" [i.e. stealing] from state stores and the practice of state
employees acquiring products elsewhere at low prices, bringing them into
the stores and selling them at high prices and keeping the profit for
themselves. Hence the scandal of the altered meat that involves two
Brazilian companies has hardly surprised anyone on the Island.

This Monday Brazilian meat products continued to be sold in Cuba's
retail network, where the frozen chicken of the brands Frangosul and
Perdix, from the companies JBS and BRF respectively, continue to be on
sale. According to an investigation by the Federal Police of Brazil,
both these companies adulterated these products.

In the case of chicken, the authorities have warned that it is more of
an economic fraud, consisting of adding water to the product to increase
the weight, without any risks to health.

The results of what was called "Carne Fraca" ("weak meat" in
Portuguese), confirmed the suspicions of those who warned that something
"doesn't smell right" in the world's largest exporter of these products.
Each year Brazil exports beef worth roughly 5.5 billion dollars and
chicken worth roughly 6.5 billion. This business represents 7.2% of
Brazil's Gross Domestic Product.

So far, no Cuban store or market has withdrawn the Brazilian frozen food
products. On the digital sites that offer a wide range of foods that
emigrants abroad can order for their families on the island, Brazilian
beef and chicken remain on sale.

The official media spread the news of the scandal, focusing on the
possible repercussions for President Michel Temer's government. The
Ministry of Public Health did not discuss the issue when asked by 14ymedio.

Cuba imports more than 80% of the food it consumes. For 2017, the bill
for these purchases is expected to exceed $1.75 billion, $82 million
more than the estimate for the previous year.

Each year, more than 120,000 tonnes of chicken meat are bought in the
international market, most of it hindquarters, also called "dark
parts." Alberto Ramírez, president of the Cuban Society of Poultry
Producers (SOCPA), recently confirmed to the official press that
"[domestic] meat production is practically zero."

In 2014, several representatives of the Ministry of Agriculture visited
Brazil to inspect the facilities of the dairy and beef plant managed by
JBS in Mato Grosso do Sul, with a view to importing its products to the
Island. Another 25 facilities approved for trade with Cuba are located
in the states of Tocantins, Rondonia, Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul,
Goiás, Mato Grosso and Sao Paulo

The United States and Brazil are the countries supplying the greatest
amount of frozen products to the Cuban market. Faced with the lack of
supply and the lack of variety, chicken has become one of the most
common foods at the table of Cubans. Only the wealthy can afford beef.

"I came to buy a piece of top round steak," said a retired woman at the
butcher's in Plaza de Carlos III on Monday. She said, "it is a luxury
that I can only allow myself from time to time." The meat on offer in
that market comes from Brazil, according to an employee who preferred
anonymity, but who, so far, had received "no order to stop selling it."

On display in the meat case are several packages with prime ground beef,
stew meat, top round and tip steak. No merchandise specifies where it
comes from, but local workers confirm that it has been bought from
Brazil. The customers look longingly at the display; meat remains a
forbidden delicacy for many, even if it is wrapped up in
investigations and fraud.

"Here we work with Brazilian meat," explains one of the waiters at the
restaurant next to the Riviera cinema, formerly El Carmelo, on 23rd
Street. In their menu they offer sirloin, fillet mignon, fried beef
tender and ropa vieja (shredded beef in sauce), this last a very
traditional dish that is in high demand among tourists.

The select El Palco market, whose main customers are diplomats and
foreigners living in Havana, is also "especially stocked with Brazilian
meat," points out one of the local cashiers.

Some 27 people have been arrested in Brazil, and Federal Police
Commissioner Mauricio Moscardi warned of a corruption network inside the
government that allowed adulterated meat to be legalized. That chain of
infractions involved officials of the Brazilian Democratic Movement
Party, to which President Temer belongs.

The main Brazilian meat producers added chemicals to meats that were
"rotten" or unfit for human consumption. An extensive network of bribe
payments purchased approval from the Ministry of Agriculture.

"They used acids and other chemicals, in some cases carcinogenic, to
disguise the physical characteristics of the rotten product and its
smell," Moscardi explained. They treated the meat with vitamin C to give
it a more "appetizing" color, along with levels of preservatives well
above those allowed by health authorities.

Representatives of both companies have denied allegations by police
authorities, but the alarm has spread in the international market and
the companies' stock prices have tumbled sharply.

"BFR ensures the high quality and safety of its products and guarantees
that there is no risk for its consumers," said one of the largest food
companies in the world with more than 30 brands in its portfolio, Sadia,
Perdigão, Qualy, Paty, Dánica, Bocatti or Confidence.

The Chilean Ministry of Agriculture announced, a few hours ago, that it
would accept no more imports from the Brazilian beef market. Minister
Carlos Furche explained that the measure is temporary "until the
Brazilian authorities know exactly what facilities are being
investigated, and of those facilities which have exported to the world
and Chile," he said.

The Chinese authorities have responded unceremoniously. The Government
banned all such imports and prevented meat already shipped from being
unloaded in its ports. Last year the Asian country imported 1.6 billion
dollars from Brazilian meatpackers.

Europe has slowed shipments from JBS and BRF. This week the European
Commissioner for Health Affairs, Vytenis Andriukaitis, will travel to
Brasilia and the agenda revolves around the food scandal.

Cuban customers who are learning about the news coming from Brazil are
beginning to connect the dots. "The chicken no longer came with the
quality of before and had a lot of ice," complains Luisa Cordoves, a
housewife in Central Havana who says that "right now it's better to buy
the chicken boxes that come from United States, because the product
tastes better. "

She believes that the scandal will not dissuade domestic consumers from
acquiring these products. "People have many needs and there is no
choice: you take it or leave it."

Source: Doubtful Meat From Brazil Continues To Be Sold In Cuba /
14ymedio, Zunilda Mata – Translating Cuba - Continue reading
Rusia ofrece a Cuba equipos para desalinizar agua de mar para paliar sequía
21 de marzo de 2017 - 18:03

Los equipos, con capacidad para procesar 50 litros de agua por segundo,
serán instalados de cara al desarrollo turístico y hotelero. De los 168
municipios de la isla, 141 sufren escasez de agua, y de ellos 61 tienen
sequía extrema

LA HABANA.- Rusia ofreció este martes a Cuba un proyecto de inversión
para instalar módulos portátiles destinados a desalinizar el agua de mar
y convertirla en potable en zonas costeras, áreas agrícolas y turísticas
de la isla, afectada actualmente por una intensa sequía en el 71% de su

La transferencia de los equipos "Aqualife", nombre de la tecnología
rusa, fue propuesta por el supervisor técnico de la consultoría de
inversiones CUBACON, Igor Masik, quien presentó esa marca en la feria
expositiva de la II Convención Internacional "Cubagua 2017" que se
desarrolla en La Habana.

El especialista ruso explicó que ese equipamiento presenta "alta
fiabilidad" y una capacidad de procesamiento de agua de mar de hasta
30.000 litros por día, a cuenta de "bajos niveles" de consumo
energético, según cita un reporte de la estatal Agencia Cubana de
Noticias (ACN).

Masik consideró también la posibilidad de ubicar el proyecto en la Zona
Especial de Desarrollo del puerto cubano del Mariel, y otros lugares de
interés económico y social del país caribeño.

Además, sostuvo que si Cuba adopta esta tecnología del fabricante ruso,
podría convertirse en su exportador exclusivo para América Latina, único
continente donde aún no tiene presencia.

Ante la severa sequía debido a la falta de lluvias, el Instituto
Nacional de Recursos Hidráulicos (INRH) ha puesto en marcha un programa
de ahorro y soluciones a corto plazo, entre ellas la instalación de
plantas desalinizadores y potabilizadoras, principalmente en el centro y
oriente de la isla, las zonas más afectadas.

Directivos del INRH han explicado que esos equipos, con capacidad para
procesar 50 litros de agua por segundo, serán instalados en Santiago de
Cuba, los cayos al norte de las provincias centrales de Villa Clara y
Ciego de Ávila, Cayo Largo del Sur y la Isla de la Juventud, de cara al
desarrollo turístico y hotelero.

De acuerdo con los últimos datos divulgados por el INRH, de los 168
municipios de la isla, 141 sufren escasez de agua, de ellos 61 con
sequía extrema y 50 con severa, una situación que afecta a unos 58.700
cubanos de manera total y parcialmente a 94.000.

En Cuba el 60% del agua se emplea en labores agrícolas, el 20% para el
consumo de la población, el 5% para uso industrial y el resto en otras
actividades económicas.

Source: Rusia ofrece a Cuba equipos para desalinizar agua de mar para
paliar sequía | Cuba, Negocios - Continue reading
El vía crucis del medicamento
21 Marzo, 2017 9:02 pm por Raúl Lázaro Fonseca

El Cerro, La Habana, Raúl L. Fonseca, (PD) La falta de producción
sostenida durante más de tres años, así como la corrupción en el sistema
de distribución y venta de medicamentos en el país, hacen que el acceso
a los mismos por parte de los ciudadanos de a pie, sea un verdadero

El pasado 13 de febrero me dirigí a la farmacia sita en San Pedro y
Ayuntamiento, en el capitalino municipio de Plaza, donde se encuentran
situados los medicamentos controlados que me corresponden por la tarjeta
que existe al efecto, conocida de forma popular como tarjetón. Mi
objetivo era comprar el salbutamol que tengo recetado porque soy asmático.

Debo acudir a esta farmacia a adquirir mis medicinas, aunque tengo una a
menos de 150 metros de mi casa, en la que había en existencia el
fármaco, pero de acuerdo a la distribución de la población por
establecimiento, la que me queda lejos es la que me toca.

Para mi asombro, trataron de desviarme de la calle San Pedro al
establecimiento principal del municipio que queda en La Rampa, en El
Vedado; pero allí se había agotado el medicamento, entonces la
transferencia (se conoce como desvío) se hizo para la farmacia principal
del municipio Cerro que está situada cerca del Estadio Latinoamericano.

En ambos casos, para llegar al lugar debo tomar dos ómnibus de
pasajeros. Imagínense que frustración teniendo el spray a pocos metros
de mi casa, con la difícil situación que tiene el transporte en la capital.

Serviría de consuelo pensar que esta absurda distribución se hace
todavía más complicada para los habaneros que viven en los municipios
periféricos. Por ejemplo, los pacientes de Boyeros pueden ser enviados a
la farmacia principal del municipio Diez de Octubre si en el momento de
adquirirlo la de su municipio no tiene situado el producto buscado. En
esos casos las distancias son mucho más grandes y complicadas y el
sistema de transporte público también.

En días pasados, el Dr. Roberto Morales Ojeda, ministro de Salud Pública
(MINSAP), realizó reuniones masivas con administradores de farmacias
echándoles la culpa de la deficiente distribución de medicamentos en el
país, pero lo que no dijo fue el poco abastecimiento que existe, así
como las pésimas condiciones de trabajo que tienen en algunos locales.

Por personas que se encontraban presentes, pudimos conocer que hubo
serias protestas en el encuentro, pero lo real es que les atrasaron casi
una semana el cobro del salario del mes y ganan un promedio de 325 pesos
moneda nacional, el equivalente a 13 dólares.

Otro aspecto debatido en esa reunión fue la no localización de los
medicamentos, para permitirle al cliente que pueda dirigirse a otro
establecimiento a comprarlo; pero la realidad es que, si la cuenta del
teléfono de cualquier farmacia se pasa de la cuota en pesos establecida,
le rebajan el salario a todos los trabajadores de la botica (como se les
solía llamar).

Después de dos años de carencias de medicamentos, en el mes de octubre
del 2016, la empresa BioCubaFarma explicó que la deficiencia en la
distribución de fármacos se debía a la falta de dinero para pagar los
compromisos de adquisición de materia prima, así como otros ya
fabricados que se compran el exterior.

Hay patentados en el país más de 1 500 medicamentos, que se venden a
unos 50 clientes. La vacuna contra el cáncer de pulmón CIMAvax-EGF,
desarrollada por el Centro de Inmunología Molecular, se ha convertido en
la punta de lanza para penetrar el mercado norteamericano, tras ser
aprobados, en octubre de 2016, los primeros ensayos clínicos de un
producto cubano en Estados Unidos.

Según se ha anunciado del primero al 25 de este mes de marzo, los
diputados a la Asamblea Nacional del Poder Popular pasarán revista a los
acuerdos del octavo periodo de sesiones de la 8va. Legislatura que se
efectuó de forma muy breve en diciembre del pasado año. Dentro de los
objetivos que estos legisladores tienen no cuenta ni siquiera el
análisis de la situación que representa la falta de insumos y
medicamentos tanto en las farmacias como en la mayoría las instituciones
de salud.

La comparación con el Vía Crucis es que los cubanos pasamos una senda
dolorosa buscando los medicamentos, pero llegamos a la casa con la cruz
a cuesta y sin las medicinas.; Raúl Lázaro Fonseca; Teléfono: 53452139
*Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

Source: El vía crucis del medicamento | Primavera Digital - Continue reading
Reducen la venta normada de papas
21 Marzo, 2017 8:53 pm por Jorge Bello Domínguez

Güira de Melena, Artemisa, Jorge Bello, (PD) Con el inicio de la zafra
de la papa en la campaña 2016-17, las máximas autoridades
gubernamentales en la provincia Artemisa idearon una estrategia para la
distribución del producto: volver atrás y utilizar la libreta de
racionamiento, para llevar de ese modo el ansiado tubérculo a cada
familia artemiseña. Lo que nunca mencionaron fue que con la "generosa
distribución" seria reducida de forma considerable la cantidad a recibir.

A principios de febrero, en una reunión celebrada en la sede provincial
del Partido Comunista, el miembro del Comité Central y primer secretario
en la provincia, José Antonio Valeriano Fariñas, con su acostumbrado
discurso demagógico, anunció que en la primera quincena del mes la
ciudadanía de los once municipios que conforman la región, serían los
primeros beneficiados en el país en recibir el muy gustado tubérculo,
distribuido en la canasta básica de forma ordenada y paulatina, en las
unidades que conforman la red de Comercio Interior.

El dirigente dijo que esta decisión se debía a que de forma histórica el
territorio se ha caracterizado por ser el mayor productor de papas en el

El pronunciamiento tuvo una buena acogida por los ingenuos y confiados
pobladores que no imaginaban que les rebajarían tres de las cinco libras
que se le asignaban a toda persona registrada en la tarjeta de

Güira de Melena, uno de los once municipios que conforman la provincia
Artemisa, luego que el régimen realizara una nueva división
político-administrativa del país, con una economía netamente agrícola,
se ha caracterizado por ser uno de los principales productores de papas
a nivel nacional, razón por la cual allí se celebra el Festival de la
Papa. A pesar de ello, a los pobladores les resulta imposible degustar
en la mesa una comida hecha con papas si no acuden a los vendedores
ilegales, quienes pasan toda la madrugada en los campos de las
cooperativas estatales donde se cultiva el tubérculo, acopiándolo para
con luego venderlos en bolsas de polietileno a veinticinco pesos (1 cuc)
cada una.

Al conocerse la noticia sobre la distribución de papas, que fue
ampliamente divulgada por los medios provinciales, comenzó una verdadera
vigilia en los establecimientos donde se expendería. Muchas personas
esperaron hasta que el Día de San Valentín (14 de febrero) se escuchó la
esperada frase: "Llegó la papa, caballero".

Esta vez, los de la "nomenklatura" habían cumplido con lo prometido,
pero solo en parte: para sorpresa de todos, en vez de las tradicionales
cinco libras por persona, esta vez solo podrían adquirir dos.

Con el paso del tiempo –me atrevería a decir que por desgracia- hemos
sido testigo de cómo el cubano, aunque inconforme y molesto se resigna a
toda situación que le impone el gobierno. Los residentes de Güira de
Melena, -aun siendo timados- sin protesta y sin más opción, tuvieron que
conformarse con hacer cola para adquirir por un precio de 1 peso la
libra, las dos que les suministró el generoso estado revolucionario.

Los pobladores del territorio que más papas produce en el país, podrán
–si tienen grasa- comer papas fritas.; Jorge Bello; móvil +53 53353648
*Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

Source: Reducen la venta normada de papas | Primavera Digital - Continue reading
En la selva panameña, cubanos comen carne de res y se conectan a internet
marzo 21, 2017
Ricardo Quintana

Varados desde hace más de dos meses en un campamento militar del Darién,
los migrantes isleños s elas ingenian para sobrellevar la estancia y
recordarle al mundo que existen, y están a la espera de una solución a
su caso.
Conocer de la vida de 69 cubanos que se encuentran en cautiverio en un
campamento militar en Lajas Blancas, Panamá, en el Darién profundo, se
hace hoy más fácil.

Ernesto hace las veces de fotorreportero. Divulga el acontecer de una
vida con régimen correccional desafiando la mirada vigilante de los
guardias fronterizos del Servicio Nacional de Fronteras, SENAFRON.

Comparte noticias, buenas y malas, aunque más malas que buenas.

"La internet no es de alta velocidad y a veces se torna lenta, pero
sirve para recordarle al mundo y a los medios de comunicación que
existimos", comenta el joven que junto a otros 68 antillanos lleva más
de dos meses en Lajas Blancas.

Videos y fotografías salen desde el campamento conformado por frágiles
casas de campaña, acordonado por alambre de púas, pasto de aguaceros y
vendavales que hacen estremecer la zona como temblor de tierra en noches
negras y largas, en una de las selvas más tupidas y peligrosas del istmo

Banquete o festín proteico

Cansados de comer arroz y tuna (bonito), los cubanos se llamaron a contar.

"Hicimos una ponina (colecta) y compramos una vaca al propietario de
estas tierras", dijo Ernesto, luego de agradecer la colaboración de
SENAFRON en este empeño.

"La vaca costó 200 dólares y pusimos 100 dólares más para la sazón que
compraron los guardias", relató el joven, que calificó el acto como un
banquete aristocrático.

"Estuvimos tres días comiendo carne porque no hay refrigeración para
conservar los alimentos. Carne y más carne, en bistec, asada, en fin,
saciamos los deseos", dijo el habanero.

Así van sorteando las dificultades, y renuevan las esperanzas estos 69
cubanos, a la espera de mejores días.

Aunque atrapados en el istmo por la eliminación de la normativa "pies
secos/pies mojados", lejos de sus familiares en EEUU, todavía sueñan,
quizás ahora con rehacer sus vidas en Panamá.

Source: En la selva panameña, cubanos comen carne de res y se conectan a
internet - Continue reading
Represores del castrismo aumentan la brutalidad en sus acciones 22 de marzo de 2017 – 11:03 La Fundación para los Derechos Humanos en Cuba denuncia que los represores parecen haber recibido luz verde desde la cúspide del poder para intimidar a cualquiera a como dé lugar Una ola represiva recorre Cuba con renovada brutalidad. Alcanza […] Continue reading
La líder del Movimiento Damas de Blanco habla sobre nuevas modalidades represivas Cuba adentro 21 Marzo, 2017 8:18 pm por Juan Gonzalez Febles Lawton, La Habana, Juan González, (PD) Berta Soler Fernández, líder y representante nacional del Movimiento Damas de Blanco denuncia y expone las nuevas modalidades en el accionar represivo del régimen militar totalitario […] Continue reading
El regreso del nacionalismo 21 Marzo, 2017 9:07 pm por Alfredo M Cepero Miami, USA, Alfredo Cepero, (PD) EL siglo XX se caracterizó por una abierta hostilidad contra la doctrina política del nacionalismo. Considero que, injustamente, fue culpado de los horribles conflictos bélicos de la Primera y la Segunda Guerra Mundial, con sus saldos macabros […] Continue reading
Médicos cubanos, la realidad de una 'misión'
"Nos pagan para vivir 43 mil bolívares, que ahora no alcanzan para nada,
cobramos menos que un pensionado"
Miércoles, marzo 22, 2017 | Alberto Roteta Dorado

NAPLES, Estados Unidos.- Por estos días el tema de las misiones médicas
de Cuba ha ocupado lugares preferenciales en los medios. Las
declaraciones del líder opositor Guillermo Lasso, candidato a la
presidencia de Ecuador, respecto a un posible fin para los convenios
entre el Gobierno de Ecuador y el régimen de La Habana, publicado en
este sitio, así como la reciente firma de un trato de colaboración entre
Cuba y Vietnam, mediante el cual el personal de la salud trabajará por
tres años en este último país, demuestran la vigencia de un asunto muy
sensible, toda vez que se trata de la salud del hombre, y al propio
tiempo, de la explotación cada vez mayor por parte de la dictadura
cubana a los protagonistas de las acciones, los médicos.

De aquellos principios humanitarios que aprendí en la ya desaparecida
asignatura Ética y Deontología Médica, en la que se insistía en una
serie de conceptos éticos y deberes de los futuros galenos, y se ponía
un especial énfasis en los fines no lucrativos de la profesión y en su
sentido altruista, lamentablemente ya no queda casi nada.

Se sabe que el Gobierno cubano está negociando con más de sesenta países
la prestación de asistencia médica, algo que viene haciendo en los
últimos años a través de la venta de una imagen estereotipada de sus

La historia empezó hace décadas cuando el entonces comandante en jefe
pretendió replicar no solo su "hazaña" política en varios países de
América y África, sino iniciar su propaganda a expensas del trabajo de
los médicos y otros profesionales del sector, lo que más tarde adquirió
dimensiones inusitadas en países como Venezuela y Brasil, al extremo de
haber dejado a Cuba con un considerable déficit de médicos.

Todo parece indicar que el generalísimo sucesor aprendió bien la lección
de su hermano y ha continuado haciendo sendos convenios a expensas de
los manipulados médicos, y justo en estos días amplía horizontes
convocando a los miembros de las terroristas Fuerzas Armadas
Revolucionarias de Colombia (FARC) a estudiar medicina en Cuba mediante
la oferta de 500 plazas, de las 1000 previstas para Colombia en el curso
de los próximos cinco años.

La exportación de servicios técnicos, y de manera particular de los
profesionales, es la principal fuente de ingresos de Cuba en este
momento, con una media anual de 6 000 millones de dólares.

Se ha especulado mucho acerca de lo que se les paga a los profesionales
cubanos y de lo que pasa a manos del régimen de La Habana, así como de
los reveses y la adversidad que como colaboradores han de enfrentar, lo
que quise precisar directamente con algunos médicos que han pasado por
esta experiencia, se encuentran en medio de su faena
"internacionalista", o dejaron sus "misiones" para convertirse en
"desertores", según el régimen.

Desde Brasil, Cuba, Ecuador, España, Estados Unidos y Venezuela me
respondieron colaboradores cubanos que exponen algunas de sus vivencias
como protagonistas de los negocios del sistema cubano.

"Por misión a un médico en Ecuador se le pagan 3 000 dólares, de ellos
800 para el colaborador y el resto pasa al Gobierno cubano", dijo uno de
mis entrevistados, quien decidió ampliar aportando interesantes datos
acerca de la situación de los médicos que están en este país por sus
medios: "Un médico por su cuenta con el sector publico gana $1 200, de
ser médico general y entre $2 900 a $3 000 los especialistas. En el
sector privado nos pagan más o menos mal aunque explotan mucho más. Hay
trabas de los ecuatorianos en el sector público con los médicos".

Otro galeno establecido en la nación andina luego de haber estado como
colaborador en Venezuela expresó: "Han puesto en práctica una ley que
establece que para trabajar en los centros estatales debe hacerse por
concurso de merecimiento y oposición; pero su principal traba es que
para poder concursar el candidato tiene que tener una residencia de más
de cinco años en el país. El sector privado se aprovecha de lo anterior,
te contratan por horas para explotarte al máximo; pero al menos sabes
que no te está explotando tu propio Gobierno, por eso vine para este
país por mi cuenta, estoy legal en todos los aspectos, y no permitiría
que el régimen de Cuba me explote".

Desde Cuenca, una de las más importantes ciudades de Ecuador, nos ha
respondido este emprendedor cubano amante de la psicología y la
psiquiatría: "Trabajo en un hospital psiquiátrico como médico residente.
El salario es similar a lo que gana un médico por el Estado. El salario
que percibo como promedio está sobre los $1 700 mensuales. Soy médico
general sin especialidad. Los especialistas ganan unos 2 500 en
promedio, me refiero a los que están por su cuenta acá. El Gobierno les
paga lo mismo a los especialistas cubanos que vienen de misión, solo que
el Estado cubano les da el 30%, quedándose con el resto".

Este experimentado profesional con más de veinte años de trabajo, y con
colaboraciones en Venezuela y Brasil, declaró que a través del programa
Mais Médicos pagan entre 800 y 900 dólares, más lo que te paga la
prefectura que es diferente en cada lugar. "Yo calculo unos $1 200
mensuales. Esto representa solo el 30% de lo que en realidad paga el
Gobierno de Brasil".

Pero a pesar de esto mi entrevistado se encuentra actualmente en Cuba en
espera de una nueva "misión" y explica: "Yo creo que es injusto que solo
se pague el 30% a los médicos; pero nada me obliga a aceptar las
condiciones del contrato. Sucede que la gente acepta lo poco que dejan
al médico y luego se lamenta en las redes sociales, y cada cual debe
hacer la honestidad desde la individualidad. Honesto es ser coherente
entre lo que se piensa y lo que se hace. Eso es muy complejo pues es la
forma de evadir la realidad, no solo en lo económico, sino desde todo
punto de vista. Hemos perdido muchos valores dentro de ellos el que le
comentaba, la honestidad, que para mí incluye la coherencia. Creo además
que democracia es decir las cosas, pero con lógica, con fundamento no
con estupideces como muchos hacen —me refiero a médicos cubanos en

También desde Brasil, un especialista en medicina familiar, me contó muy
enérgico que a pesar del aumento del 10% que se les hizo por parte del
Gobierno de este país a partir de la renovación del contrato en
septiembre de 2016, a ellos se les mantuvo un salario que no llega al
30% de los 11 500 reales brasileños (alrededor de $3 500).

Desde Venezuela un decepcionado joven que apenas ha tenido cinco años en
su desempeño profesional nos comenta: "Nos pagan para vivir 43 mil
bolívares, que ahora no alcanzan para nada, cobramos menos que un
pensionado. En las cuentas en Cuba nos depositan $200 en la cuenta
congelada, y $250 en la que nos dan cuando vamos de vacaciones; pero
usted sabe que en realidad es mucho mas lo que el Gobierno cubano gana
con esto, lo que no dejan que nadie prospere, así pasa con los de África
que se dieron cuenta de que los médicos con las guardias estaban ganando
mucho dinero e hicieron una resolución para que parte de esas ganancias
fueran para el Estado cubano".

Intencionalmente he dejado para el final las palabras de un
extraordinario médico y ante todo de un ser sincero que jamás pudo
adaptarse a los trucos del régimen. Desde España nos dice: "Las misiones
surgen de una necesidad real, pero aprovechadas convenientemente por
gobernantes, aún con la mejor de las intenciones. ¿Que las perpetúan? La
propia necesidad inicial, mal resuelta con ese parche, la ineficacia e
ineficiencia de los gremios locales que les interesa, como en cualquier
negocio, que existan necesidades. Del prestador, su situación es tan o
más precaria que a quienes presta el servicio, desvalido con síndrome de
Estocolmo —relación de complicidad que psicológicamente se establece
entre víctima y victimario—, cree que escapa porque sobrevive
ligeramente mejor que quien no sale de misión, encuentra que es su
derecho entrometerse en asuntos particulares de otros países, cierto que
ayuda, pero ¿a qué?"

Y al propio tiempo se responde a sí mismo: "Esa es una buena pregunta,
sin respuesta absoluta, como todas. Como quiera que sea yo le deseo lo
mejor a mis compatriotas, empezando por la posibilidad que no se tenga
que mendigar y hasta 'perrear' una misión, que tengamos trabajo digno,
bien remunerado, que importe el talento, la preparación el esfuerzo
(aptitudes y actitudes) y no el partido político ni a quien se responde
para estar en 'la buena' y nos reparta una migaja en forma de misión,
palmadita en la espalda o un gallardete de ganador de la emulación. En
fin, el mar y suerte a todos con vuestras conciencias".

Source: Médicos cubanos, la realidad de una 'misión' CubanetCubanet - Continue reading
“La contrarrevolucionaria, que se pare aquí al frente” Luis Felipe Rojas Maidolis Leyva, de la familia de cuatro holguineros encarcelados a raíz de la muerte de Fidel Castro, fue citada a un acto de señalamiento público y filmada por la Seguridad del Estado. La activista de derechos humanos y presa política cubana Maidolis Leyva Portelles […] Continue reading
Amnistía Internacional exige a Cuba liberación inmediata del médico opositor Eduardo Cardet marzo 22, 2017 Así reaccionó la organización pro derechos humanos a la decisión de las autoridades cubanas de ratificar la sentencia de tres años al opositor Eduardo Cardet. La organización defensora de los derechos humanos, Amnistía Internacional está consternada por la decisión de […] Continue reading
How the Black Market Keeps Cuba's Private Restaurants in Business
The challenge of running a restaurant "a la izquierda"
by Suzanne Cope Mar 21, 2017, 2:02pm EDT

On a recent January evening, tourists and a few Habaneros sat under a
palm frond canopy sipping rum cocktails, listening to a live band
playing Cuban folk songs — and eating notoriously difficult-to-procure
lobster, a special of the day.

California Cafe, a paladar, or newly legal, privately owned restaurant
in a country where the state has controlled almost all businesses for
the past half century, is owned by a couple who met in San Francisco.
Paver Core Broche is Cuban, Shona Baum is American, and they decided to
return to Havana to open a restaurant in February 2015, not long after
the regulations for private businesses started loosening.

"In some ways it was really easy," Baum says about the process of
opening a paladar in Havana. "You can't even open a coffee cart in San
Francisco without a million permits and tons of money, and here… we
bought the space, and applied for a license, and it didn't take that long."

But in Cuba, most businesses can't simply call up a bulk vendor or
wholesaler purveyor to place a produce order, since most means of
production are controlled by the government. The country uses two
currencies, Cuban convertible pesos (CUCs) and Cuban pesos (CUPs), the
former tied to the U.S. dollar and known as the "tourist currency," the
latter, valued at 1/25th of the CUC, used by the government to pay its
oversized labor force. (Paladares and private businesses might charge in
either.) Running a restaurant can be complicated in the best of
situations, but it's especially challenging in a country where most
aspects of daily life are tightly regulated — and where much of the
economy operates a la izquierda, or "on the left."

As California Cafe grew, both Baum (who works the front of the house)
and Broche (who cooks) had to learn to navigate the labyrinth of
sourcing food and supplies in a place where the state-run corner bodega
might have 100 imported fruit cakes on the shelf but no toilet paper.
Baum says the reality in Cuba is that product availability is sporadic.
"When they have mayonnaise, they have three million [jars of]
mayonnaise, and then it's gone and they have three million of something
else," she says.

To find many necessary items — from condiments to serving plates — one
has to travel around the city visiting various markets. That process can
quickly become time-consuming, and Broche and Baum hired a full-time
person to help with sourcing. They also rent a storeroom to stockpile
enough nonperishables to last a few weeks of service, and they plan
their menu around ingredients that are usually available. The result is
a style they call "Californian-Cuban fusion," with vegetable-heavy
dishes like pork and vegetable "California" skewers.

But the inconsistent availability of products is only one aspect of
sourcing that makes operating a paladar a complicated endeavor in
Havana. The other is the persistence of a la izquierda — the Cuban black
market. There are many ingredients and products needed by restaurants
that are either illegal to buy or else often expensive or scarce, such
as lobster or non-processed cheese. And staples like toilet paper,
vinegar, and beer can also suddenly become hard to find, or "esta
perdido," (literally "it's lost"), Baum says. Numerous restaurant owners
note that if they want to stay in business, they have to buy certain
things a la izquierda.

Alexi, a paladar owner near Cuba's second-largest city, Santiago de
Cuba, worked for many years in the state-owned hotel industry before
opening his own open-air restaurant with tented tables right on the
Caribbean. "You must be enterprising to get all of the things you need
for your restaurant," he says. "Today we have something, but tomorrow it
will be quite difficult to get that same thing … and it is illegal to
buy some things. For example, the government has made all kinds of
seafood illegal to buy. So sometimes I have to buy products other ways."

The Cuban black market works in many ways to circumvent the government's
control of goods. One is the common — and complicated — practice of
state-owned-store employees holding back certain goods to sell a la
izquierda, while accepting pay-offs for other goods — procured illegally
by individuals — to be sold in their shop instead. The government has
strict regulations on the sale of almost every food sourced, from
seafood to coffee to tomatoes, setting the harvest goals and prices for
each farmer or fisherman and prohibiting the sale of excess through
private channels. To make extra money, almost any person within the
supply chain might reserve products to be sold at a price he or she

Buying products a la izquierda is so integrated into daily Cuban life
that it often does not look much different than most other transactions
to the average non-Cuban — these sales aren't all happening in dark
alleys with secret handshakes. Rather, there is a complex system of
bribery and separate record-keeping that many employees of both state-
and private-run businesses take part in.

Both Alexi and a former military cook, Marcus, who lives in Santiago de
Cuba, attribute this in part to the government prioritizing state-run
restaurants and hotels when they distribute the best-quality food. "If I
have a good paladar, then that means people are going to eat at my
paladar and they are not going to be a good customer for the
government," Marcus says. "That's [the government's] loss, and they
don't want that." Marcus is currently attending a military cooking
school, but hopes to soon work in a tourist hotel and eventually own his
own restaurant, a dream that wouldn't have been possible just a few
years ago.

Paladares were technically legalized in the 1990s, partially in reaction
to a mass poisoning in an illegal restaurant, when a cook accidentally
added rat poison to the food. However, they were highly regulated, and
it was difficult to obtain their required permits until the 2011
economic reforms under Raúl Castro's leadership. These reforms made
opening paladares much easier — and in 2016, the government announced
plans to ease other private ownership laws as well, paving the way for
individuals to open a variety of private businesses.

These changes, along with the revised laws allowing United States
citizens to more easily travel and send money to the island, have helped
the number of paladares swell. After President Barack Obama restored
diplomatic relations with Cuba in mid-2015, U.S. tourism to the country
hit an all-time high, with 615,000 travelers visiting Cuba from the U.S.
in 2016.

However, the support for this quickly growing class of business has not
been enough to sustain them, particularly as competition increases.
There have been reports of food shortages for locals in part due to the
demand of private restaurants (although some Cubans are equally quick to
blame farmer strikes and government disorganization over the emerging
private sector). Leo, one of the owners of the popular Havana paladar
Havana Blue, has noted the number of paladares that have already come
and gone in his quickly changing city. "There are some that open and
then close," he says. "Not because of lack of demand. It's also bad
management. Many people don't have the foggiest idea because they have
never run a restaurant before."

The government, for its part, has made some effort to support paladares,
at least in gesture. It opened a version of a wholesale market, but
multiple paladar owners question its usefulness. The prices aren't any
cheaper than a retail market, and availability is still often
unpredictable. "People pull up and the beer is gone in two minutes,"
Baum says.

Baum also says that the national bank reached out to small business
owners in the last two years to offer loans. While commonplace in the
United States, this kind of credit is mostly unheard of in Cuba. Yet
when Baum asked about interest rates, the bank associate was vague.
"'Don't worry, we'll give you a good rate!'" was the answer.

Ministry of Agriculture journalist Jose Ignacio Fleitas Adan says the
government is working to do better. "There's an intention, and also
projects and plans, to increase food production and availability," he
says, echoing the official government response. "Es complicado," he adds
with a laugh.

And that seems to be the one truism about food sourcing in Cuba,
particularly when one is running a business. Baum mentions two
restaurants nearby that were shut down recently. "They just
disappeared," she says. "Basically, they were doing illegal things. So
there's a lot of fear around what's going to happen next." She questions
whether more crackdowns are coming for those who buy goods a la izquierda.

What were those shuttered restaurant doing that was more illegal than
what anyone else is doing? Baum pursed her lips. This answer, too, was
complicado. "I spoke with someone who ate there, and they had dried
cranberries on their salad. Which is great, but clearly dried
cranberries aren't available here." She pauses. "What you realize over
time is that there are people who are really well connected, so it's
hard for the regular people like us, and all the other people in our boat."

Still, the opportunities for business owners are lucrative. A Cuban
working in the growing service industry — as a taxi driver or a
restaurant host — can earn exponentially more than the average state
wage of around 20 to 40 CUCs per month. Many educated young Cubans are
thus leaving professions like teaching or medicine to work in the
emerging private sector. When I walked into a new Mediterranean-themed
paladar with Habanero food writer Sisi Colomina, the first question she
asked the host was, "What did you do before?" The answer: psychology.

This wage disparity also makes it easy to understand why so many people
risk buying and selling a la izquierda, or starting their own businesses
in an uncertain market, to supplement their meager income. What
successful paladares demonstrate is that capitalism can work in a
country where almost all aspects of (legal) businesses have being
tightly controlled by the state for more than 50 years.

Yet while many come to the restaurant business for monetary reasons, for
others, opening a paladar is a chance to follow their passion. "It was
always my dream — illegal or legal," Alexi says. "Cooking is an art." He
also called paladars the most popular private businesses in the country
by almost any metric: They're "the most important window for showing the
possibilities to other Cubans."

And while the challenges of food sourcing can make running a private
business in a communist state complicated, Baum does appear to love her
work. We finished our cocktail as she sang along to the band and then
did a sweep of the patio to help her servers deliver food and greet
customers she had met earlier in the week. When she sat back down, she
admitted that the business had a rocky start. But now, she says, she is
"slowly falling in love with Cuba."

Suzanne Cope is the author of Small Batch and an upcoming book on food
and revolution.
Editor: Erin DeJesus

Source: How the Black Market Keeps Cuba's Private Restaurants in
Business - Eater - Continue reading
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Una activista presa es trasladada al hospital por 'su débil estado de
salud' tras 15 días en huelga de hambre
DDC | Holguín | 22 de Marzo de 2017 - 15:12 CET.

La activista Anairis Miranda Leyva del Movimiento Cubano Reflexión (MCR)
tuvo que ser trasladada al hospital Lenin, Sala de Penados, de la ciudad
de Holguín, debido a "su débil estado de salud" tras 15 días de huelga
de hambre, según dio a conocer el Directorio Democrático Cubano en un
comunicado al que tuvo acceso DIARIO DE CUBA.

Miranda Leyva junto a su hermana gemela Adairis y a su hermano Fidel
Manuel Batista Leyva se declararon en huelga de hambre hace 15 días en
reclamo de la libertad de los presos políticos del movimiento,
incluyendo la de ellos mismos y la del médico Eduardo Cardet, líder del
Movimiento Cristiano Liberación.

"El sábado pude ver a mi hija Anairis Miranda, cinco minutos, ella está
en la Sala de Penados del Hospital Lenin. La pude ver porque yo me rajé
en gritos allí (...). El médico la declaró distrófica, está que es un
huesito, la piel pegada al huesito, le da mucha fatiga para hablar, le
niegan las visitas, le niegan el teléfono", denunció la activista
Maydolis Leyva Portelles, madre de Anairis Miranda Leyva, vía
telefónica con el Directorio Democrático Cubano.

Asimismo, relató que "el general Marcos le propuso (a Anairis) que si
ellos levantaban la huelga de hambre entonces él hablaría con la
Fiscalía para que le dieran la libertad. Por supuesto, mi hija no le
creyó, porque nosotros no le creemos nada a la Seguridad del Estado.
Entonces mi hija le dijo que no, que ellos seguían con la huelga, que
ellos solamente la iban a levantar cuando le dieran la libertad a los
presos políticos del Movimiento Cubano Reflexión, donde estamos
incluidos también nosotros y al doctor Eduardo Cardet".

Leyva Portelles agregó que sus hijas "fueron objeto de un acto de
repudio en la Prisión de Mujeres de Holguín".

"En este acto de repudio participaron las guardias del penal y presas
comunes quienes les gritaron: 'Que las maten, que las maten'", agregó.

La activista hizo responsable por lo que les pueda ocurrir a sus tres
hijos "al general Raúl Castro; al delegado del Ministerio del Interior
en Holguín, Reynol Pérez; al Jefe de la Seguridad del Estado, Iván
Lázaro, conocido como 'Gregory'; al oficial 'Evelio' en la prisión de
mujeres; y al Jefe de Enfrentamiento en esa ciudad, mayor Freddy Agüero".

La familia Miranda Leyva fue procesada por un cargo de "difamación a los
mártires de la Patria y desorden público" a raíz de la muerte de Fidel

El pasado 27 de noviembre de 2016, la familia entera fue "objeto de un
acto de repudio, con allanamiento violento del hogar, golpizas, robo de
propiedades personales por parte de turbas castristas". El hecho
finalmente se saldó "con el arresto arbitrario de los tres hermanos".

Los tres activistas han sido condenados a un año de prisión con trabajo
forzado y la madre a un año de prisión domiciliaria.

Source: Una activista presa es trasladada al hospital por 'su débil
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La carne brasileña continúa vendiéndose en la Isla después del escándalo
de adulteración
DDC | La Habana | 21 de Marzo de 2017 - 15:35 CET.

Este lunes productos cárnicos de Brasil continuaban a la venta en la
Isla, entre ellos el pollo congelado de las marcas Frangosul y Perdix,
de las compañías JBS y BRF respectivamente, las mismas que están
implicadas en el escándalo por adulterar sus productos, según dio a
conocer la web 14ymedio.

En la Plaza de Carlos III o en el selecto mercado Palco (donde compran
mayoritariamente diplomáticos y extranjeros), continuaba la venta de
carne brasileña, así como el consumo en restaurantes como el antiguo El
Carmelo, a un costado del cine Riviera.

La llamada Operación Carne Débil, de la Policía Federal brasileña, dada
a conocer el pasado viernes, destapó que varias empresas, entre las que
se encuentran JBS y BRF, adulteraban la carne que vendían en el mercado
interno y externo.

De acuerdo con la BBC, las adulteraciones de la carne incluían cambiar
la fecha de vencimiento, "maquillar" su aspecto, inyectar agua para
aumentar su peso o usar químicos para disimular su mal olor.

"Usaban ácidos y otros productos químicos, en algunos casos
cancerígenos, para disimular las características físicas del producto
podrido y su olor", dijo Mauricio Moscardi, jefe de la Policía Federal
de Brasil, en conferencia de prensa.

La investigación en el país sudamericano echó luz sobre una trama en la
que inspectores sanitarios supuestamente recibían sobornos de los
frigoríficos para autorizar la venta de alimentos no aptos para ser

Más de 30 personas fueron detenidas y los 21 frigoríficos investigados
fueron clausurados temporalmente, según reportó AFP.

De acuerdo con 14ymedio, a pesar de tenerse conocimiento del caso y de
que los medios oficiales de la Isla se han hecho eco de lo sucedido,
ninguna tienda o mercado cubanos ha retirado los congelados brasileños.

Tampoco las autoridades sanitarias de la Isla han emitido comunicado
alguno o alerta.

China, Chile, la Unión Europea (UE) y Corea del Sur, por su parte,
cerraron este lunes total o parcialmente sus mercados a las carnes
brasileñas, tras lo sucedido, según informó AFP.

Cuba importa más del 80% de los alimentos que consume.

En 2014, Alberto Ramírez, presidente de la Sociedad Cubana de
Productores Avícolas (SOCPA), afirmó que la producción nacional de carne
era "prácticamente nula" y que la carne de pollo se importaba "de
mercados más estables como los de EEUU, Brasil y Argentina", alcanzando
las 120.000 toneladas.

Autoridades del Ministerio de Agricultura cubano visitaron Brasil en
2014 para inspeccionar las instalaciones de la planta de productos
lácteos y carne de vacuno gestionada por JBS, en Mato Grosso do Sul, con
vistas a importar esos productos a la Isla, así como instalaciones
en los estados de Tocantins, Rondonia, Río de Janeiro, Rio Grande do
Sul, Goiás, Mato Grosso y Sao Paulo.

Source: La carne brasileña continúa vendiéndose en la Isla después del
escándalo de adulteración | Diario de Cuba - Continue reading
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El Gobierno prohíbe a la Cofradía de la Negritud celebrar el Día Internacional contra la Discriminación Racial JORGE ENRIQUE RODRÍGUEZ | La Habana | 22 de Marzo de 2017 – 13:13 CET. El Gobierno impidió a la Cofradía de la Negritud conmemorar este 21 de marzo, en La Habana, el Día Internacional de la Eliminación […] Continue reading
‘Los afrocubanos son minorías en las universidades y mayoría en las cárceles’ YUSIMÍ RODRÍGUEZ LÓPEZ | Washington | 21 de Marzo de 2017 – 21:29 CET. El independiente Comité Ciudadanos por la Integración Racial (CIR) presentó este martes —Día Internacional de la Lucha contra el Racismo y la Xenofobia—, ante la Comisión Interamericana de Derechos […] Continue reading