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Daily Archives: March 20, 2017

Grow Food In Caves: The Latest Brainwave From The Ministry Of
Agriculture In Cuba / Juan Juan Almeida

Juan Juan Almeida, 16 March 2017 — Specialists from MINAGRI, the Cuban
Ministry of Agriculture, tell us that planting seeds inside or near to
the Cuban cave network could quickly guarantee food production, which
would help to satisfy the ever-increasing requirements of the Cuban
population.

Another insane initiative, launched by the Ministry of agriculture,
focuses on sustainable solutions to environmental problems, optimising
energy and water, improving productivity, and using human waste as compost.

It is not a new idea. Millions of years ago man took advantage of the
humidity in caves and their surroundings. How is it possible that today,
in the 21st century, the Cuban government is trying to return to the
agriculture of the cavemen?

The insane move, which includes training and the creation of
laboratories for studying the quality of water in each cave area of the
island, emerged as a response to a presumptuous and pushy ministerial
debate on the use of water in agriculture that took place last February,
where Inés María Chapman, President of the National Institute of
Hydraulic Resources spoke about the serious situation regarding this
natural resource, and Norberto Espinosa Carro, director of the Livestock
Business Group, discussed the development programme being undertaken in
the middle of straitened economic circumstances.

Anyone traveling to Cuba, even as a tourist, will know that the island
has one of the largest cave systems in the world, 70 per cent of its
territory, with the exception of Las Tunas, is composed of limestone and
calcareous rock, natural phenomenon that leads to the formation of
caverns. I doubt that farmers want to return to the caves, or that the
MINAGRI can guarantee an underground irrigation system when, over more
than 50 years, it hasn't been able to guarantee even one-third of the
national food requirement on fertile ground.

"It is called permaculture and it is a fashionable nonsense brought here
by this new Minister from his trip to Europe. And that is exactly one of
our biggest problems, the lack of organization, and Ministerial
fantasies", as we are told by one of the managers of the Institute of
Agricultural Engineering Research.

"In Cuba", he concludes, "the problem is not the water or moisture, but
the poor support for the beneficial owner of the UBPC Cooperative, the
absence of liquidity, the poor utilization of agricultural land, the
very bad selection of water sources used for irrigation and drainage,
the thousand and one legal restrictions which prevent farmers enjoying a
better life, such as building their own home on the land where they
work, the poor livestock management and shortage of cattle feed, the
shortage of manpower and technically-qualified personnel, the scarcity
of supplies and tools, the unavailability of machinery to prepare the
soil, the lack of spare parts in the areas where they work, the deficit
of qualified technical staff and work force, the lack of inputs and
tools, the non-availability of machinery for the preparation of the
land, the lack of spare parts, and the long-running errors in allocating
transport for agricultural marketing. That's all"

Translated by GH

Source: Grow Food In Caves: The Latest Brainwave From The Ministry Of
Agriculture In Cuba / Juan Juan Almeida – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/grow-food-in-caves-the-latest-brainwave-from-the-ministry-of-agriculture-in-cuba-juan-juan-almeida/ Continue reading
Stephen Purvis o la vida de un extranjero en Cuba... hasta que la
Seguridad toca a la puerta
marzo 19, 2017

El hogar de Purvis era una villa hermosa de los años 50, pronto llena
con sus cuatro niños. Los sábados los pasaba en la piscina de un club en
la playa. Pero el poderoso título de sus memorias, Close but No Cigar,
es su propia admisión de lo mal que la vida puede terminar bajo un
régimen comunista.
Muchos recuerdan a inicios del nuevo milenio a Stephen Purvis en las
recepciones de la embajada británica en La Habana con sus más de seis
pies, cabello gris recortado, vaso de ron en la mano, una amplia sonrisa
y buenas historias que contar, escribe Stephen Gibbs en The Guardian en
un extenso artículo que narra la odisea del arquitecto inglés en La Habana.

A Purvis le encantó Cuba, donde escapaba de la ordenada y aburrida vida
capitalista en Wimbledon. Le habían ofrecido un trabajo como director de
desarrollo con Coral Capital, una empresa de inversión y comercio, y
decidió mudarse a la isla con su esposa, dice Gibbs en el artículo
titulado 'From now on you have no name': life in a Cuban jail (A partir
de ahora no tienes nombre: la vida en una cárcel cubana) .

Coral Capital era una de varias pequeñas firmas extranjeras -casi todas
encabezadas por individuos extravagantes y aventureros- que se
instalaban en Cuba cuando el país buscaba socios internacionales después
del colapso de la Unión Soviética.

El trabajo de Purvis era buscar oportunidades de joint venture con el
Gobierno comunista cubano. Los proyectos planificados incluyeron el
primer campo de golf que se construyó en la isla desde la revolución de
1959, y la remodelación de un hotel antes glamoroso, el Saratoga.

Cuenta Gibbs que los Purvis se instalaron en una villa hermosa de los
años 50 de la capital, pronto llena con sus cuatro niños. Los sábados
los pasaba en la piscina de un club en la playa. Purvis también se metió
en el teatro, produciendo en La Habana el espectáculo de danza cubana
Havana Rakatan, que se exhibió con éxito por varios años en Londres.

Nadie, por supuesto, imaginó que esos días de gloria terminarían tan
abruptamente, con Purvis encarcelado en lo que él describe como un
"zoológico" montado para meter a los enemigos del Estado. Pero así
resultó. El poderoso título de sus memorias, Close but No Cigar, que
saldrá a la venta este 23 de marzo, es su propia admisión de lo mal que
la vida puede terminar bajo un régimen comunista.

"La última vez que vi a Purvis en La Habana fue en 2011, pocas semanas
antes de su arresto, en una fiesta de Año Nuevo (yo había sido el
corresponsal de la BBC en Cuba entre 2002 y 2007), pues la llegada del
Año Nuevo es una gran cosa en Cuba, en parte porque coincide con el
aniversario de la revolución castrista y allí estaban nada menos que dos
de las hijas del general Raúl Castro", señala Gibbs en su artículo.

Para entonces, el terror cundía entre los extranjeros haciendo negocios
en la isla. Muchos estaban susurrando que este probablemente sería su
último fin de año en Cuba. Todos conocían a alguien que había estado
atrapado en una misteriosa pero cada vez más amplia serie de arrestos.
Dos destacados canadienses, Sarkis Yacoubian y Cy Tokmakjian, habían
sido detenidos desde el verano. Un conocido empresario chileno, que
antes se jactaba de ser amigo de Fidel Castro, había sido condenado en
rebeldía a 20 años de cárcel. Y el jefe de Purvis, Amado Fakhre, el CEO
británico-libanés de Coral Capital, había sido encarcelado en octubre.

"La sensación de un destino inminente estaba creciendo día a día",
recuerda Purvis. Asegura que sería el primero en admitir que fue "un
idiota" por no dejar el país cuando todavía podía. Pero estaba
convencido de que no había hecho nada malo.

Ninguno de los extranjeros encarcelados había sido formalmente acusado
de nada, pero se suponía que estaban atrapados en la promesa del general
Castro de presuntamente "erradicar la corrupción".

En el 2010, cientos de cubanos, incluyendo ministros y altos ejecutivos,
habían sido detenidos o despedidos. La red se estaba ampliando a los
extranjeros, que también estaban infringiendo la ley al pagar a sus
empleados cualquier bonificación por la izquierda, o incluso comprarles
el almuerzo.

Purvis, que admite pagar una pequeña pensión a un ex empleado, está
convencido de que los arrestos masivos no eran en realidad sobre la
corrupción, sino la torpe purga de la vieja guardia de Fidel Castro, que
estaba siendo reemplazada por una nueva camarilla (compuesta sobre todo
de ex militares) aliada de su hermano Raúl.

El 8 de marzo de 2012 vinieron por él. Poco después del amanecer, una
flota de Ladas sin chapa se detuvo estrepitosamente frente a su casa.
Purvis fue llevado esposado, su cabeza forzada entre sus rodillas, a una
casa anónima de estilo art deco cerca del aeropuerto. Allí, fue acusado
provisionalmente de ser un "enemigo del Estado". Se le aconsejó no
contratar a un abogado y cooperar inmediatamente. De acuerdo con eso,
fue llevado a la tristemente conocida cárcel de la Seguridad cubana
conocida como Villa Marista, en lo que se describió, eufemísticamente,
como "instrucción adicional", describe Gibbs.

"Villa", como es conocida por los disidentes cubanos, es un antiguo
seminario católico en las afueras de La Habana convertido por los
castristas en centro de interrogatorio en 1963, donde utilizan técnicas
perfeccionadas por la KGB. Eventualmente, dicen, todo el mundo "canta"
en Villa. Purvis cree que él y su jefe son los únicos ingleses que han
sido llevados allí. Durante meses, se convirtió en "Prisionero 217". Su
vida fue totalmente controlada por un hombre conocido como "el
instructor". Pasaba casi cada hora del día en una celda del tamaño de un
colchón, con otros tres internos (uno de los cuales creía que era un
informante del gobierno). Los cuatro compartían una letrina abierta.

Las terribles condiciones sólo fueron atenuadas por los "juegos
psicológicos" de los interrogatorios que tuvieron lugar día y noche.
Purvis dice que fue interrogado durante horas, a menudo sobre los
detalles de las vidas de otros extranjeros en la isla. La intención era
hacer que informara sobre cualquiera que pudiera haber hecho algo
ilegal, por poco que fuera. Purvis dice que se negó a hacerlo,
probablemente ahorrando a otros expatriados (algunos de los cuales aún
viven y trabajan en Cuba) un destino similar al suyo propio. No niega
que "la tentación estaba allí", señala Gibbs.

Después de meses en Villa Marista, dice que se sentía "a la deriva",
dormía poco y estaba perdiendo su visión. Aproximadamente una vez al mes
escuchaba de un intento de suicidio cerca. La tensión en su familia era
enorme. Su esposa sufrió un colapso y tuvo que ser hospitalizada. La
anciana madre de Purvis vino a Cuba para cuidar a los niños antes de que
finalmente se tomara la decisión de que la familia se fuera del país.

En su libro, Purvis es mordaz sobre la falta de ayuda recibida de la
embajada del Reino Unido en La Habana. Ninguna escolta consular fue
ofrecida a la esposa y los hijos de Purvis el día que salieron de Cuba.

Purvis fue trasladado a La Condesa, una prisión de máxima seguridad para
extranjeros. Describe a sus compañeros allí como "un grupo mixto" de
inocentes, asesinos, violadores y narcotraficantes.

En junio de 2013 se organizó una fachada de juicio, en un proceso que
finalmente conduciría a la libertad de Purvis, al tiempo que le
convencía del carácter burlesco de la justicia cubana. Como el juicio
era secreto, no se le mostró ninguna evidencia, por lo que nunca tuvo
oportunidad de saber de qué se le acusaba o de preparar una defensa.
Purvis fue declarado culpable de transacciones ilegales en moneda
extranjera. Su condena fue de dos años y medio de duración sin custodia.
Fue puesto en libertad.

Todos sus bienes en Cuba se han perdido. El proyecto del campo de golf
en el que trabajó ha sido asumido por una empresa china. El Saratoga es
ahora considerado el mejor hotel de Cuba. Madonna celebró su 58
cumpleaños allí el año pasado. Los inversionistas de Coral Capital
todavía están tratando de recuperar su desembolso.

Después de regresar a Londres, dice que se volvió "agresivo y volátil".
Los hábitos penitenciarios eran difíciles de sacudir. Con frecuencia
llamaba a la cárcel de La Condesa para hablar con sus amigos allí.

Purvis dice que se está "recuperando ahora", y el proceso de escribir
este impactante libro de memorias, que ha sido nominado para un premio
Gold Dagger, ha ayudado a ese proceso.

En un fragmento del libro sobre la entrada a Villa Marista se lee:

"Este lugar fue originalmente destinado a ser un seminario, pero ahora
no hay ningún signo de ninguna inspiración celestial. Dios ha abandonado
el lugar y está en las manos del lado oscuro. Aquí es donde se encierra
a los presuntos agentes de la CIA, donde los funcionarios purgados se
arrepienten y donde todos los cubanos temen pisar. Aquí es donde el
contratista estadounidense Alan Gross fue interrogado durante meses y
meses para tratar de probar que era un espía y no un activista judío.
Esta es su Lubyanka, su cuartel general de la Gestapo. Estos toscos y
verdes bloques están diseñados para extraer confesiones, reales o
fantásticas, para paralizar mentalmente a los enemigos del Estado. Tiene
una temible reputación de tortura psicológica.

Salimos a un amplio corredor… Me empujan a una habitación de lado y me
ordenan poner todas mis cosas encima de un colchón repugnante, sucio,
manchado de mierda. Una almohada manchada con sangre es tirada en la
parte superior. Miro fijamente la sangre con incredulidad, una ola de
desesperación dentro de mí…

Me arrastro, ahora casi catatónico. El guardia tiene una cadena larga
que lo rodea y un enorme bastón de goma bamboleante que golpea contra la
pared mientras marcha. Todo está en silencio excepto por el goteo del
agua, el chirrido de las botas de los guardias y el sollozo de un hombre
en una celda"...

(Basado en el artículo 'From now on you have no name': life in a Cuban
jail, publicado por Stephen Gibbs en The Guardian)

Source: Stephen Purvis o la vida de un extranjero en Cuba... hasta que
la Seguridad toca a la puerta -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-britanico-stephen-purvis-prision-libro/141336.html Continue reading
Tras las rejas en Cuba
Por Rafa -19 Marzo, 2017

Las desgracias de un 'capitalista' aprovechador que quiso hacer negocios
en la isla de los Castro y le salió el tiro por la culata.

El hogar de Purvis era una villa hermosa de los años 50, pronto llena
con sus cuatro niños. Los sábados los pasaba en la piscina de un club en
la playa. Pero el poderoso título de sus memorias, Close but No Cigar,
es su propia admisión de lo mal que la vida puede terminar bajo un
régimen comunista.

Muchos recuerdan a inicios del nuevo milenio a Stephen Purvis en las
recepciones de la embajada británica en La Habana con sus más de seis
pies, cabello gris recortado, vaso de ron en la mano, una amplia sonrisa
y buenas historias que contar, escribe Stephen Gibbs en The Guardian en
un extenso artículo que narra la odisea del arquitecto inglés en La Habana.

A Purvis le encantó Cuba, donde escapaba de la ordenada y aburrida vida
capitalista en Wimbledon. Le habían ofrecido un trabajo como director de
desarrollo con Coral Capital, una empresa de inversión y comercio, y
decidió mudarse a la isla con su esposa, dice Gibbs en el artículo
titulado 'From now on you have no name': life in a Cuban jail (A partir
de ahora no tienes nombre: la vida en una cárcel cubana) .

Coral Capital era una de varias pequeñas firmas extranjeras -casi todas
encabezadas por individuos extravagantes y aventureros- que se
instalaban en Cuba cuando el país buscaba socios internacionales después
del colapso de la Unión Soviética.

El trabajo de Purvis era buscar oportunidades de joint venture con el
Gobierno comunista cubano. Los proyectos planificados incluyeron el
primer campo de golf que se construyó en la isla desde la revolución de
1959, y la remodelación de un hotel antes glamoroso, el Saratoga.

Cuenta Gibbs que los Purvis se instalaron en una villa hermosa de los
años 50 de la capital, pronto llena con sus cuatro niños. Los sábados
los pasaba en la piscina de un club en la playa. Purvis también se metió
en el teatro, produciendo en La Habana el espectáculo de danza cubana
Havana Rakatan, que se exhibió con éxito por varios años en Londres.

Close but no Cigar, las memorias del arquitecto británico Stephen
Purvis, arrestado en Cuba en 2012.
Close but no Cigar, las memorias del arquitecto británico Stephen
Purvis, arrestado en Cuba en 2012.

Nadie, por supuesto, imaginó que esos días de gloria terminarían tan
abruptamente, con Purvis encarcelado en lo que él describe como un
"zoológico" montado para meter a los enemigos del Estado. Pero así
resultó. El poderoso título de sus memorias, Close but No Cigar, que
saldrá a la venta este 23 de marzo, es su propia admisión de lo mal que
la vida puede terminar bajo un régimen comunista.

"La última vez que vi a Purvis en La Habana fue en 2011, pocas semanas
antes de su arresto, en una fiesta de Año Nuevo (yo había sido el
corresponsal de la BBC en Cuba entre 2002 y 2007), pues la llegada del
Año Nuevo es una gran cosa en Cuba, en parte porque coincide con el
aniversario de la revolución castrista y allí estaban nada menos que dos
de las hijas del general Raúl Castro", señala Gibbs en su artículo.

Para entonces, el terror cundía entre los extranjeros haciendo negocios
en la isla. Muchos estaban susurrando que este probablemente sería su
último fin de año en Cuba. Todos conocían a alguien que había estado
atrapado en una misteriosa pero cada vez más amplia serie de arrestos.
Dos destacados canadienses, Sarkis Yacoubian y Cy Tokmakjian, habían
sido detenidos desde el verano. Un conocido empresario chileno, que
antes se jactaba de ser amigo de Fidel Castro, había sido condenado en
rebeldía a 20 años de cárcel. Y el jefe de Purvis, Amado Fakhre, el CEO
británico-libanés de Coral Capital, había sido encarcelado en octubre.

"La sensación de un destino inminente estaba creciendo día a día",
recuerda Purvis. Asegura que sería el primero en admitir que fue "un
idiota" por no dejar el país cuando todavía podía. Pero estaba
convencido de que no había hecho nada malo.

Ninguno de los extranjeros encarcelados había sido formalmente acusado
de nada, pero se suponía que estaban atrapados en la promesa del general
Castro de presuntamente "erradicar la corrupción".

En el 2010, cientos de cubanos, incluyendo ministros y altos ejecutivos,
habían sido detenidos o despedidos. La red se estaba ampliando a los
extranjeros, que también estaban infringiendo la ley al pagar a sus
empleados cualquier bonificación por la izquierda, o incluso comprarles
el almuerzo.

Purvis, que admite pagar una pequeña pensión a un ex empleado, está
convencido de que los arrestos masivos no eran en realidad sobre la
corrupción, sino la torpe purga de la vieja guardia de Fidel Castro, que
estaba siendo reemplazada por una nueva camarilla (compuesta sobre todo
de ex militares) aliada de su hermano Raúl.

El 8 de marzo de 2012 vinieron por él. Poco después del amanecer, una
flota de Ladas sin chapa se detuvo estrepitosamente frente a su casa.
Purvis fue llevado esposado, su cabeza forzada entre sus rodillas, a una
casa anónima de estilo art deco cerca del aeropuerto. Allí, fue acusado
provisionalmente de ser un "enemigo del Estado". Se le aconsejó no
contratar a un abogado y cooperar inmediatamente. De acuerdo con eso,
fue llevado a la tristemente conocida cárcel de la Seguridad cubana
conocida como Villa Marista, en lo que se describió, eufemísticamente,
como "instrucción adicional", describe Gibbs.

"Villa", como es conocida por los disidentes cubanos, es un antiguo
seminario católico en las afueras de La Habana convertido por los
castristas en centro de interrogatorio en 1963, donde utilizan técnicas
perfeccionadas por la KGB. Eventualmente, dicen, todo el mundo "canta"
en Villa. Purvis cree que él y su jefe son los únicos ingleses que han
sido llevados allí. Durante meses, se convirtió en "Prisionero 217". Su
vida fue totalmente controlada por un hombre conocido como "el
instructor". Pasaba casi cada hora del día en una celda del tamaño de un
colchón, con otros tres internos (uno de los cuales creía que era un
informante del gobierno). Los cuatro compartían una letrina abierta.

Las terribles condiciones sólo fueron atenuadas por los "juegos
psicológicos" de los interrogatorios que tuvieron lugar día y noche.
Purvis dice que fue interrogado durante horas, a menudo sobre los
detalles de las vidas de otros extranjeros en la isla. La intención era
hacer que informara sobre cualquiera que pudiera haber hecho algo
ilegal, por poco que fuera. Purvis dice que se negó a hacerlo,
probablemente ahorrando a otros expatriados (algunos de los cuales aún
viven y trabajan en Cuba) un destino similar al suyo propio. No niega
que "la tentación estaba allí", señala Gibbs.

Después de meses en Villa Marista, dice que se sentía "a la deriva",
dormía poco y estaba perdiendo su visión. Aproximadamente una vez al mes
escuchaba de un intento de suicidio cerca. La tensión en su familia era
enorme. Su esposa sufrió un colapso y tuvo que ser hospitalizada. La
anciana madre de Purvis vino a Cuba para cuidar a los niños antes de que
finalmente se tomara la decisión de que la familia se fuera del país.

En su libro, Purvis es mordaz sobre la falta de ayuda recibida de la
embajada del Reino Unido en La Habana. Ninguna escolta consular fue
ofrecida a la esposa y los hijos de Purvis el día que salieron de Cuba.

Purvis fue trasladado a La Condesa, una prisión de máxima seguridad para
extranjeros. Describe a sus compañeros allí como "un grupo mixto" de
inocentes, asesinos, violadores y narcotraficantes.

En junio de 2013 se organizó una fachada de juicio, en un proceso que
finalmente conduciría a la libertad de Purvis, al tiempo que le
convencía del carácter burlesco de la justicia cubana. Como el juicio
era secreto, no se le mostró ninguna evidencia, por lo que nunca tuvo
oportunidad de saber de qué se le acusaba o de preparar una defensa.
Purvis fue declarado culpable de transacciones ilegales en moneda
extranjera. Su condena fue de dos años y medio de duración sin custodia.
Fue puesto en libertad.

Todos sus bienes en Cuba se han perdido. El proyecto del campo de golf
en el que trabajó ha sido asumido por una empresa china. El Saratoga es
ahora considerado el mejor hotel de Cuba. Madonna celebró su 58
cumpleaños allí el año pasado. Los inversionistas de Coral Capital
todavía están tratando de recuperar su desembolso.

Después de regresar a Londres, dice que se volvió "agresivo y volátil".
Los hábitos penitenciarios eran difíciles de sacudir. Con frecuencia
llamaba a la cárcel de La Condesa para hablar con sus amigos allí.

Purvis dice que se está "recuperando ahora", y el proceso de escribir
este impactante libro de memorias, que ha sido nominado para un premio
Gold Dagger, ha ayudado a ese proceso.

En un fragmento del libro sobre la entrada a Villa Marista se lee:

"Este lugar fue originalmente destinado a ser un seminario, pero ahora
no hay ningún signo de ninguna inspiración celestial. Dios ha abandonado
el lugar y está en las manos del lado oscuro. Aquí es donde se encierra
a los presuntos agentes de la CIA, donde los funcionarios purgados se
arrepienten y donde todos los cubanos temen pisar. Aquí es donde el
contratista estadounidense Alan Gross fue interrogado durante meses y
meses para tratar de probar que era un espía y no un activista judío.
Esta es su Lubyanka, su cuartel general de la Gestapo. Estos toscos y
verdes bloques están diseñados para extraer confesiones, reales o
fantásticas, para paralizar mentalmente a los enemigos del Estado. Tiene
una temible reputación de tortura psicológica.

Salimos a un amplio corredor… Me empujan a una habitación de lado y me
ordenan poner todas mis cosas encima de un colchón repugnante, sucio,
manchado de mierda. Una almohada manchada con sangre es tirada en la
parte superior. Miro fijamente la sangre con incredulidad, una ola de
desesperación dentro de mí…

Me arrastro, ahora casi catatónico. El guardia tiene una cadena larga
que lo rodea y un enorme bastón de goma bamboleante que golpea contra la
pared mientras marcha. Todo está en silencio excepto por el goteo del
agua, el chirrido de las botas de los guardias y el sollozo de un hombre
en una celda"…

(Basado en el artículo 'From now on you have no name': life in a Cuban
jail, publicado por Stephen Gibbs en The Guardian) Continue reading
"The LGBT community in Cuba is going through a transition"
Daniel Abma, director of 'Transit Havana' says the regime is now
integrating gays into society
IÑAKI MAKAZAGA
Bilbao 20 MAR 2017 - 15:50 CET

"El colectivo LGTB de Cuba vive un momento de apertura y transición"
A meeting with a Belgian surgeon gave the Dutch documentary filmmaker
and human rights activist Daniel Abma the story he was looking for:
every year, Cuba invites this surgeon along with a Dutch colleague to
carry out sex reassignment surgery on five of the island's residents.
Between November 2013 and January 2015, Abma documented the lives of
three transsexuals hoping to be among the lucky five. Then, as relations
between the US and Cuba warmed, he was given a newsworthy peg on which
to hang his film.

"The regime has gone from persecuting homosexuality to using all its
propaganda machinery to promote integration," says Abma who has just
watched his documentary, Transit Havana, premiere at the LGTBI Zinegoak
2017 Film Festival in Bilbao. " But Cuban homosexuals still have to deal
with religious intolerance, poverty, discrimination and often prostitution."

Many Cuban transsexuals have no alternative than to turn to prostitution

Cuban-trained doctors do not possess the necessary know-how to perform
sex reassignment procedures, which is why the Cuban government seeks out
experts in Europe. Through him, Abma was able to get permission to
document the new transgender residents' program, headed by President
Raúl Castro's daughter, Mariela.

"Mariela Castro supported us in every way. There was no control over
what we filmed and it became clear that she is a sort of mother figure
for the community," says the director, who visited the island four times
over the course of two years.

Mariela Castro is a member of Cuba's National Assembly and Director of
the National Center for Sex Education (Cenesex), whose push for
integration is giving the community a great deal of positive exposure
while, at the same time, making socialism a priority – the program
financing the sex reassignment surgery has adopted as its slogan:
homophobia no, socialism yes.

But it wasn't all plain sailing for Abma's project. While he was offered
unprecedented access to certain aspects of life in Cuba, some of his
footage was thought to give the wrong image of the island. "Without
Mariela's support, it would have been impossible to move so easily
around the island but when the authorities saw the results, they wanted
several changes that we didn't make," says the director, who regrets
that Mariela Castro did not show up for the premiere.

The Cuban authorities wanted some cuts to the documentary, which were
refused

Along with Abma, the documentary's three protagonists, Odette, Malú and
Juani – three generations of different sexes facing different challenges
– were at the premiere in Bilbao. "At 64, Juani has a good life," says
Abma. "She was one of the first transsexual women and her new identity
as a man has not caused her problems."

This is not the case for Odette, who at the age of 38, has had to deal
with rejection from her family due to their religious beliefs, while
Malú, 28, was forced at times to turn to prostitution to make a living.
"Each of the three highlights the challenges that still face
transsexuals: religious prejudice, the lack of job opportunities and
social stigma," says Abma.

The director adds that Cubans are aware discrimination is wrong and
that, in the spirit of the revolution, they accept in theory that all
people are equal. But in practice traditional attitudes, combined with
Catholic convictions, mean that prejudice is widespread.

"The Church is a big problem for Odette," says Abma. "Her mother insists
that she can't be transsexual because it goes against Creation. Malú's
fight for transsexual rights has become her life and made her the leader
of the TransCuba Association. The older generation has reservations
about the country opening up, and finds it hard to understand
transsexuals. The young people are pushing for change and see the
community as normal."

The making of Transit Havana also prompted Abma to consider issues such
as how countries can implement radical change and how the most
traditional governments can turn their propaganda tools to good use. "In
Cuba, tradition exists side-by-side quite comfortably with movements
keen to open up," says Abma. "And it's Mariela Castro who is promoting
integration within the National Assembly. It's a shift that fills the
LGBTI community in many Eastern European countries with hope.
Communities can take strength from my documentary and governments can
reinforce their campaigns."

In Georgia, a transsexual was murdered on the street just days after
Transit Havana was released. But as he embarks on his next project,
these kinds of brutal responses only make the director more determined
to use cinema as a platform to bring about change and equality.

English version by Heather Galloway.

Source: Gender issues in Cuba: "The LGBT community in Cuba is going
through a transition" | In English | EL PAÍS -
http://elpais.com/elpais/2017/03/20/inenglish/1490015070_027498.html Continue reading
Que nos muestren las cuentas del Estado
Si ahora nos dicen cuánto cuesta ir al médico, que también nos hagan
saber cuánto gasta el MININT en vigilancia y represión
Lunes, marzo 20, 2017 | Luis Cino Álvarez

LA HABANA, Cuba.- En los hospitales cubanos han colocado carteles que
rezan "La atención médica es gratuita, pero cuesta", y a los pacientes
ingresados les entregan -solamente para que sepan, no para que paguen-
una hoja con la cuenta del costo de su operación o tratamiento.

Así, los enfermos, por cortesía del Ministerio de Salud Pública, pueden
enterarse de cuánto les costaría, si vivieran en otro país, el cuidado
médico que reciben gratuitamente los cubanos. Se enterará pasmados de
que, digamos, una operación de apendicitis o la implantación de un
marcapasos le costaría no menos de 30 000 dólares. Y ni hablar de un
tratamiento de hemodiálisis…

Luego de eso, se supone que no seamos malagradecidos y no nos quejemos
más de la atención médica que recibimos, que aunque cada vez sea de peor
calidad, como la educación, por mala que sea, es gratis, al igual que el
entierro, gracias a la revolución y al socialismo, y a pesar del embargo.

A caballo regalado… Así, ni chistaremos si faltan las medicinas en las
farmacias y si en el hospital no hay agua, nos come la mugre, las
sábanas parecen sacadas de una morgue de Damasco, los médicos se fueron
de misión al exterior, no hay alcohol porque los camilleros se lo
bebieron y la enfermera apenas nos escucha porque tiene puesto los
audífonos y se menea al ritmo del reguetón.

Se supone que pensemos, teniendo en cuenta el inmisericorde bombardeo de
ciertas tristes verdades a que somos sometidos por el periódico Granma
y el NTV, que ya quisieran tener atención médica gratuita en otros
países pobres, e incluso ricos, como los Estados Unidos, donde el
sistema de salud es un desastre y la medicina un gran negocio, y donde
por falta de dinero, miles de personas, principalmente niños, mueren de
enfermedades perfectamente prevenibles y curables.

Ahora que el barco, sin el gran timonel y sin perspectivas halagüeñas a
corto o mediano plazo, hace agua, parece que los caciques de verde olivo
quieren inducirnos a recordar una vieja conseja: "Nadie sabe lo que
tiene hasta que lo pierde".

Es una actitud chantajista y sacona. Si este es un Estado socialista,
como se supone que sea, la salud y la educación –que debieran ser de más
calidad, al menos como era hasta hace 30 años- son una obligación del
Estado, no un favor que graciosamente le hace al pueblo. Máxime cuando
del sudor de ese pueblo atado y amordazado, de los misérrimos salarios
que les paga, de los impuestos y demás contribuciones con que los
esquilma, es de donde salen todos los gastos del Estado.

Sería muy bueno que igual que nos comunican cuánto cuesta una operación
o un ingreso en un hospital, nos dijeran los mandamases cuánto gasta el
MININT en vigilancia y represión, cuánto cuestan las armas para un
ejército desproporcionadamente grande y con demasiados generales,
cuánto cuestan los carros en que se mueve la elite, cuánto cuestan
los numerosos eventos en La Habana a los que asisten papanatas,
sabichosos y atorrantes de todo el mundo, cuánto cuestan las recholatas
a todo trapo de los príncipes de la realeza castrista…

Sí, será muy bueno, no vendrá mal, que nos tengan al tanto de las
cuentas del Estado.

luicino2012@gmail.com

Source: Que nos muestren las cuentas del Estado CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/destacados/que-nos-muestren-las-cuentas-del-estado/ Continue reading
Hospitales cubanos comienzan a entregar facturas a pacientes
Se trata de una cuenta simbólica por el servicio recibido
Lunes, marzo 20, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Los centros de salud de La Habana han comenzado
a entregar en los últimos días una 'cuenta' simbólica a sus pacientes
por el servicio recibido.
Según informó el Noticiero de Televisión, el nuevo procedimiento busca
que los ciudadanos de la Isla tengan "conocimiento de que los servicios
en nuestro sistema de salud son gratuitos, pero cuestan".

"La mayoría de los cubanos hemos nacido con la Revolución y por ello
nunca nos preocupamos acerca de cuánto cuesta una operación quirúrgica,
un análisis clínico o un ultrasonido, por mencionar algunos de los
servicios que recibe la población", afirmó la conductora de informativo.

Uno de los profesionales entrevistados en el reportaje expresa: "Es
conveniente, es educativo, es un mejor reconocimiento a lo que se
hace (…) Nos permite a las instituciones también ver realmente lo que
estamos invirtiendo, nos obliga a estar más al tanto de los costos, que
por mucho tiempo ha sido una cosa a la que no se le ha dado la
importancia adecuada".

El Estado cubano, sin embargo, aún no facilita a los ciudadanos de la
Isla los gastos en que incurren otros organismos estatales, como por
ejemplo el MININT (Ministerio del Interior) o el MINFAR (Ministerio de
las Fuerzas Armadas).

Source: Hospitales cubanos comienzan a entregar facturas a pacientes
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/facebook/hospitales-cubanos-comienzan-entregar-facturas-pacientes/ Continue reading
Opositores piden a Trump retomar política de presión contra gobierno cubano marzo 19, 2017 Antonio G. Rodiles y Ailer González, del Foro por los Derechos y Libertades, consideran que la actual administración estadounidense debe pronunciarse ante el aumento de la represión en la isla. Los activistas cubanos Antonio G. Rodiles y Ailer González llamaron a […] Continue reading
Se desinfla la burbuja de los viajes a Cuba FABIOLA SANTIAGO fsantiago@miamiherald.com En el punto más alto de la locura por los viajes a Cuba, desatada por la restauración de relaciones diplomáticas y la relajación de la reglas de viajes de Estados Unidos, no pasaba un día sin una avalancha de fotos en redes sociales […] Continue reading
El Gobierno quiere ampliar la producción de ron oscuro de la Isla
DDC | La Habana | 20 de Marzo de 2017 - 16:08 CET.

La empresa Havana Club quiere ampliar la producción de ron oscuro, según
dio a conocer la oficial Agencia Cubana de Noticias.

La fábrica de ron oscuro de Cuba, ubicada en el municipio de San José de
las Lajas, en Mayabeque, ejecuta nuevas inversiones para ampliar sus
áreas e incrementar así las entregas a Havana Club Internacional S.A. (HCI).

De acuerdo con directivos, para ampliar la capacidad de añejamiento
actualmente se está terminando una séptima nave y se emprenden labores
para construir otra en la fábrica de San José.

Asimismo, se prevén inversiones a mediano y largo plazos en busca de
incorporar una tercera línea de embotellado y aumentar áreas destinadas
al almacenamiento de productos terminados y materias primas.

En el periodo de 2007 a 2016 esta ronera fabricó más de 12 millones de
cajas de nueve litros, valoradas en 633 millones de pesos convertibles
(CUC).

Creada en 1993 fruto de la unión entre la Corporación CubaRon y el grupo
francés Pernod Ricard, HCI comercializó en 2016 más de cuatro millones
de cajas de nueve litros, lo que reportó 170 millones de CUC, de ellos
52 millones en el mercado cubano, según señala ACN.

La Isla concentra más del 28% de las ventas de Havana Club, en tanto el
57% corresponde a países europeos como Alemania, Italia, Francia y España.

Source: El Gobierno quiere ampliar la producción de ron oscuro de la
Isla | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490022492_29778.html Continue reading
El ministro de Agricultura insta a 'aprovechar' los cruceros para vender
frutas frescas
DDC | Ciego de Ávila | 20 de Marzo de 2017 - 11:47 CET.

El ministro de Agricultura, Gustavo Rodríguez Rollero, pidió este fin de
semana en Ciego de Ávila acrecentar las producciones y la calidad de los
productos para estar acorde con las exigencias de los mercados e instó a
aprovechar las ventas de frutas frescas en los cruceros que lleguen a
puertos cubanos.

Agricultores cubanos demandaron, por su parte, que haya más
exportaciones y menos importaciones de productos agrícolas para
beneficiar la sostenibilidad alimentaria, según dieron a conocer las
oficiales Radio Cadena Agramonte y Agencia Cubana de Noticias (ACN).

En 2016 los productores cubanos exportaron 5.524 toneladas de frutas
frescas y vegetales, lo cual significó ingresos por 3.252.000 dólares,
cantidad inferior a las potencialidades y a las necesidades del país,
según señalaron las autoridades.

Asimismo, Rodríguez Rollero dijo que ese volumen comercializado en el
exterior hay que multiplicarlo este año y en los próximos "para
fortificar la economía".

Este fin de semana se llevó a cabo el VII Encuentro Nacional de las
cooperativas que integran el Movimiento Vanguardia Político Productivo
de Frutales al que concurrieron más de 200 delegados y que estuvo
presidido por el ministro.

Durante el análisis de la producción del pasado año, se supo que la
reducción de algunos renglones derivaron en decenas de multas y también
en actas de advertencias para los productores.

Source: El ministro de Agricultura insta a 'aprovechar' los cruceros
para vender frutas frescas | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490006844_29772.html Continue reading
El MINSAP comienza a entregar a los pacientes 'facturas' simbólicas
DDC | La Habana | 20 de Marzo de 2017 - 03:05 CET.

Hospitales de La Habana están entregando desde hace varios días
"facturas" simbólicas a los pacientes que reciben tratamiento, como
parte de una campaña del Ministerio de Salud Pública (MINSAP) para
defender su criticada cobertura.

Este inusual ejercicio de un Gobierno que no se caracteriza por la
transparencia, arranca después de que en los últimos años se haya
incrementado el descontento de los cubanos por el grave deterioro de los
servicios sanitarios, el estado de los hospitales, el déficit de
especialistas por las misiones en el exterior y los sobornos que en
ocasiones deben ofrecer a médicos mal remunerados y recargados de trabajo.

"La mayoría de los cubanos hemos nacido con la Revolución y por ello
nunca nos preocupamos acerca de cuánto cuesta una operación quirúrgica,
un análisis clínico o un ultrasonido, por mencionar algunos de los
servicios que recibe la población", dijo la conductora del Noticiero de
Televisión del mediodía del sábado al presentar el reporte, de la
periodista oficialista Milenis Torres.

En el vídeo, un médico explica a un hombre recién operado que algunos
centros han incluido el "protocolo" de "entregar una factura de cortesía
a todos los pacientes que se van de alta" para que tengan "conocimiento
de que los servicios en nuestro sistema de salud son gratuitos, pero
cuestan".

Por su parte, una funcionaria aclara que este "protocolo" busca que "las
personas sientan el compromiso con los servicios que hoy estamos
brindando, cómo lo hacemos, cuáles son los recursos que le cuesta al
país y al Ministerio de Salud Pública poderlos brindar".

"Es conveniente, es educativo, es un mejor reconocimiento a lo que se
hace", opina otro médico. "Nos permite a las instituciones también ver
realmente lo que estamos invirtiendo, nos obliga a estar más al tanto de
los costos, que por mucho tiempo ha sido una cosa a la que no se le ha
dado la importancia adecuada", añade.

Según la periodista oficialista, el MINSAP ha puesto pancartas en
hospitales del país con el costo de los servicios.

La propaganda oficial presenta el sistema de Salud Pública como uno de
los "logros" de la Revolución, enfatiza la gratuidad y la contrapone sin
matices a la salud privada. No pocos cubanos desconocen que la seguridad
social de otros países cubre la salud gratuita de los ciudadanos.

También son muchos los cubanos que no se preguntan a dónde va el dinero
que el Gobierno no incluye en sus bajísimos salarios estatales o que
cobra a los trabajadores privados como contribución a la seguridad social.

Video:
https://youtu.be/abHEvZsTWFs

Source: El MINSAP comienza a entregar a los pacientes 'facturas'
simbólicas | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1489975542_29771.html Continue reading
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A un año de la visita de Barack Obama Su política hacia Cuba estuvo marcada por la buena voluntad y la ingenuidad Lunes, marzo 20, 2017 | Roberto Jesús Quiñones Haces GUANTÁNAMO, Cuba.- Días antes de la visita de Barack Obama a Cuba el 20 de marzo del 2016, el señor Pedro Núñez Mosquera, Director […] Continue reading
Médicos cubanos a Vietnam
El personal sanitario cubano trabajará durante tres años en las
especialidades de obstetricia, ginecología, pediatría, cirugía estética,
dermatología cosmética y como médicos de familia
Agencias, Madrid | 20/03/2017 9:59 am

Médicos y enfermeros de Cuba prestarán servicios en hospitales de
Vietnam tras la firma de un acuerdo entre ambos países con el fin de
desarrollar la cooperación en el área de la salud, publicaron el domingo
medios de la Isla, informa la agencia Efe.
El personal sanitario cubano trabajará amparado en un contrato de tres
años en las especialidades de obstetricia, ginecología, pediatría,
cirugía estética, dermatología cosmética y como médicos de familia,
precisa un reporte de la agencia estatal Prensa Latina.
La empresa comercializadora de Servicios Médicos Cubanos (SMC) firmó con
el hospital general Thu Cuc de Hanoi y la compañía Vinmec en la capital
vietnamita los convenios para acoger a los galenos de la Isla que
trabajarán en esas instituciones de salud del país asiático.
La viceministra de Salud Pública cubana Marcia Cobas encabezó una
delegación de expertos del Centro Nacional de Genética Médica, del Grupo
Nacional de Cardiología, así como de los institutos de Hematología y de
Oncología que abordó con representantes vietnamitas la posibilidad de
desarrollar la cooperación en el sector.
Cobas señaló que se trata de centros "muy especializados" y de "alta
tecnología", por lo que consideró que será una experiencia "novedosa" en
el trabajo en este tipo de hospitales.
La empresa comercializadora de SMC, perteneciente al Ministerio de Salud
Pública (MINSAP), presta servicios en más de 60 países con unos 51.000
médicos y otros profesionales de la salud, además de ofrecer
capacitación, formación académica, turismo de salud, entre otros servicios.
En su red dispone de 14 clínicas internacionales, 122 consultorios
médicos en hoteles, tiene relaciones contractuales con más de 100
empresas, agencias y turoperadores de 41 países para prestar servicios
que incluyen especialidades como la oncología, cirugías, tratamientos
del pie diabético, chequeos médicos y de atención integral a personas de
la tercera edad.
Además, oferta 250 programas de salud a pacientes extranjeros que viajan
a la Isla, según datos oficiales.
La exportación de servicios técnicos y profesionales es la principal
fuente de ingresos de Cuba, con una factura media anual de $6.000
millones, y detrás se ubica el sector del turismo que aporta a la Isla
unos $2.000 millones anuales.

Source: Médicos cubanos a Vietnam - Noticias - Cuba - Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/medicos-cubanos-a-vietnam-328904 Continue reading
Detenidas unas 45 Damas de Blanco en el aniversario 14 de la Primavera Negra DDC | La Habana | 20 de Marzo de 2017 – 01:08 CET. Unas 45 Damas de Blanco fueron arrestadas en varias provincias este domingo, cuando la oposición recuerda el aniversario 14 de la oleada represiva que a partir del 18 […] Continue reading
El régimen cita a tres vecinos del periodista independiente Iván García para tratar de ‘incriminarlo’ DDC | La Habana | 20 de Marzo de 2017 – 12:36 CET. Tres vecinos del periodista independiente Iván García fueron “citados” el pasado viernes 17 de marzo por la Seguridad del Estado para intentar “incriminarlo”, según denunció el propio […] Continue reading
Rencillas y súplicas La disidencia cubana con una mayor caja de resonancia en Miami persiste en repetir errores Alejandro Armengol, Miami | 20/03/2017 10:05 am Entre rencillas internas y súplicas o reclamos al gobierno estadounidense de turno transita la oposición cubana. De las declaraciones de Antonio Rodiles al Nuevo Herald se desprende que: – Los […] Continue reading