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Daily Archives: March 3, 2017

The Private Sector Consolidates Its Presence in Gastronomy and Services
/ 14ymedio, Marcelo Hernandez

14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 1 March 2017 — The corner of
Galiano and Zanja is a hive of people at noon. The area's private cafes
sell everything from bread with croquettes to a complex meat lasagna,
but the nearest state places only sell cigarettes. A third of the
food services in Cuba are managed privately or by cooperatives, a sector
that is attracting a larger and larger clientele.

According to public statements in Monday's official press from Interior
Minister Mari Blanca Ortega, 32% of food, personal and technical
services operating on the island "have moved to non-state forms of
management." This formula now seeks to "achieve more quality and
efficiency," says the official.

In the last two decades, the scene in the nation's streets has been
transformed with the appearance of timbiriches – tiny private businesses
– sales counters in the doorways of houses, all the way to restaurant
complexes serving Creole and international food. But the sector is still
burdened by the absence of a wholesale market and a strong tax policy.

"The taxes are very high," says Dario, who manages a small fruit and
snack store near the Military Hospital in Havana. "The account doesn't
balance because the products have gone up a lot of price and I have to
pay the Office of the Tax Administration (ONAT) almost half of what I
earn in a year," he complains.

Right now, more than 200,000 workers, of whom at least 170,000 are
self-employed, must submit their formal declarations of accounts. Those
who have annual incomes in excess of 50,000 Cuban pesos (about US
$2,000) must pay the Treasury up to 50% of the total earned.

Darío says that in the area where he works "many small businesses have
closed because they have not been able to maintain a stable
supply." However, at the national level the numbers have grown, albeit
slowly in recent years. By the end of 2016, the country had 535,000
self-employed workers, according to data from the Ministry of Labor and
Social Security.

The most common activities are the preparation and sale of food, the
transport of cargo and passengers, the rental of dwellings, rooms or
spaces and telecommunications agents.

Cases of tax evasion are common. Recently ONAT indicted 223 of these
entrepreneurs in court. If found guilty they could face sentences of up
to eight years in prison, ONAT's legal director, Sonia Fernández, told
the official media.

Outside a bakery on Carlos III Avenue, several of the self-employed were
waiting Monday to supply their businesses. "I come every day and buy
about 30 flautas, but sometimes I have to wait up to two hours to get
goods," says Migdalia, a cafeteria employee at nearby Calle Reina.

The bakery belongs to the retail network and the line alternates
entrepreneurs and customers who only want to buy for home
consumption. "If behind me someone buys wholesale, I'm left with
nothing," protests a retiree who considers that "the normal consumer is
affected" when he must stand in line with small businesspeople.

Due to shortages affecting domestic markets, other products must be
imported directly from abroad. "All the olive oil and Parmesan cheese we
use we have to bring in from the outside," said the administrator of a
busy Italian restaurant in Havana's Chinatown, insisting on anonymity.

In September 2014, new resolutions of the General Customs of the
Republic attempted to restrict shipments of goods for commercial
purposes by air, sea or postal. But the flow of products to the private
sector has not stopped.

"I cannot tell a customer that we are not making a dish because there is
no nutmeg in the country or because I ran out of sesame," complains the
manager of the Italian restaurant. "When people come here they want to
see that everything on the menu is being served; to guarantee that, you
have to import many ingredients," he says.

A report published a few days ago from the Economic and Trade Office of
Spain in Havana says "the lack of stable access to raw materials and
supplies necessary for their activity" as one of the greatest
difficulties that the self-employed and cooperatives must face.

The lack of legal status is also at the root of most of the problems in
this sector.

In spite of the rapid growth in numbers, and the contribution to the
gross domestic product made by entrepreneurs and cooperatives, these
forms of management have not been able "to squeeze into the productive
fabric with sufficient force, due to the strong regulation and legal
obstacles they encounter."

Source: The Private Sector Consolidates Its Presence in Gastronomy and
Services / 14ymedio, Marcelo Hernandez – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-private-sector-consolidates-its-presence-in-gastronomy-and-services-14ymedio-marcelo-hernandez/ Continue reading
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Médicos cubanos escapados de Venezuela pernoctan en un parque de Bogotá
marzo 02, 2017
Pablo Alfonso

Alrededor de 30 cubanos varados en el lugar desde hace una semana
iniciaron una protesta sobre su prolongada espera para obtener una visa
de Estados Unidos.
Un grupo de 30 cubanos escapados del programa médico en Venezuela
permanecían este jueves en el parque del barrio Caldas, en la localidad
de Kennedy, al sur de Bogotá, donde acampan desde hace una semana.

Los cubanos iniciaron una protesta tras su prolongada espera para
obtener una visa de Estados Unidos.

"Estamos acá por las irregularidades que hay con el visado, compañeros
que vinieron aquí esperando tres meses, que es el tiempo estipulado por
la Embajada y ya llevan cuatro, cinco, seis y hasta siete meses" dijo
uno de los cubanos al reportero de Univisión, Daniel Muñoz Arias.

El pasado 12 de enero, el expresidente Barack Obama canceló el Programa
para Profesionales Médicos Cubanos (CMPP, por sus siglas en inglés) que
concedía un parole a médicos y otro personal sanitario cubano que
trabajaban en una misión internacional del gobierno cubano.

A partir de esa, fecha Estados Unidos no está aceptando nuevas
solicitudes de visa, aunque los profesionales cubanos de la salud que
habían iniciado su proceso todavía pueden beneficiarse del programa.

Según el reportaje que difundió el pasado sábado el Canal 23 de la
cadena Univisión, "muchos de estos cubanos ya llevan más de seis meses
en Colombia esperando su visa, a más de 20 les han negado la visa y a
otros ni siquiera le contestan".​

La Oficina de Prensa de la Embajada de Estados Unidos en Bogotá no
respondió a reiteradas llamadas que Martí Noticias realizó a esa entidad
para escuchar sus comentarios al respecto.

Bajo los términos del CMPP, los beneficiarios debían ser ciudadanos o
nacional cubano, estar trabajando o estudiando como profesional médico
en un tercer país en una misión bajo la dirección del gobierno de Cuba,
y no estar afectado por ninguna de las circunstancias que convierten a
una persona en inelegible o inamisible para ingresar a Estados Unidos.

"Son problemas que no sé, a nosotros no nos dicen nada, no nos dicen qué
está sucediendo. Entonces estamos cansados, no tenemos ya dinero",
afirmó otro de los entrevistados.

Uno de los médicos cubanos, que se identificó como Leosnedis Cabrera,
dijo que lo desalojaron de la renta porque no tiene como pagarla, ni
dinero para comer, y que los zapatos que estaba usando los recogió en un
basurero.

(Con información de Univisión)

Source: Médicos cubanos escapados de Venezuela pernoctan en un parque de
Bogotá -
http://www.martinoticias.com/a/medicos-cubanos-varados-bogota-esperan-visa-eeuu/140182.html Continue reading
Cuba, la gran perdedora en ‘El caso Almagro’ ANDRÉS REYNALDO Probablemente la historia lo recordará como el caso Almagro. El insólito episodio en que una joven cubana le abrió un escandaloso boquete en la línea de flotación interamericana a la decrépita nave de la dictadura de Raúl Castro. La Red Latinoamericana de Jóvenes por la […] Continue reading
Cooperativas no agropecuarias en Cuba se concentran en el sector servicios
EFE

LA HABANA
El sector de los servicios gastronómicos, personales y técnicos
concentra hoy un total de 219 cooperativas no agropecuarias, el mayor
número de esa modalidad autorizada por el Gobierno de la isla en 2012
como parte de los espacios que se abren al incipiente sector privado.

Al cierre de 2016 Cuba contaba con un total de 397 cooperativas privadas
en activo, y de ese total 132 operan en el comercio y la reparación de
efectos personales, 116 en restaurantes, 60 en la construcción y 49 en
el sector de la manufactura, entre otras actividades.

El 32 % de las unidades de la gastronomía y los servicios personales y
técnicos han pasado a formas de gestión no estatal, donde se ubican las
cooperativas y los negocios particulares, según indicó en un balance la
ministra del Comercio Interior, Mari Blanca Ortega, citada por medios
oficiales.

De los 4,173 centros gestionados en la actualidad por particulares,
1,878 se dedican a la gastronomía y los restantes 2,295 a los servicios
personales como peluquerías y barberías, y técnicos, dedicados
fundamentalmente a la reparación de equipos electrodomésticos.

La ministra Ortega explicó que uno de los propósitos de esta política es
mantener los servicios que se prestan y rescatar aquellos que
constituyen tradiciones culturales e históricas en unidades
emblemáticas, conservando su imagen e identidad, además elevar la
calidad y la eficiencia en la atención al cliente.

Las cooperativas no agropecuarias han sido constituidas en sectores como
el comercio, la gastronomía, el transporte de pasajeros y el movimiento
de carga y sus servicios asociados, con actividades de construcción,
industria, alimentación, energía y contables.

Estas nuevas formas de gestión económica tienen presencia en todas las
provincias del país, con 221 en la provincia La Habana, 68 en Artemisa,
20 en Matanzas, 14 en Mayabeque y 12 en Pinar del Río (12), de acuerdo
con un informe de la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI).

La ampliación del trabajo privado, emprendida desde finales de 2010, es
una de las principales reformas del Gobierno de Raúl Castro para
"actualizar" el modelo económico socialista de la isla.

En principio fueron 178 las actividades aprobadas pero en la actualidad
suman más de 200 las labores que pueden ejercer los "cuentapropistas",
eufemismo con el que se denomina a los empleados privados.

Cuba registró más de 535,000 trabajadores privados o no estatales en
2016, de acuerdo con los últimos datos divulgados por el Ministerio del
Trabajo y Seguridad Social (MTSS) de la isla.

Source: Cooperativas no agropecuarias en Cuba se concentran en el sector
servicios | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article135922083.html Continue reading
Sanitarios esclavizados
Para los médicos cubanos, las misiones en el exterior son un sucedáneo
del exilio
ANTONIO JOSÉ PONTE
3 MAR 2017 - 00:00 CET

Se dice de ellos que cumplen misión cuando prestan servicio en aquellos
países que han establecido acuerdos con el régimen cubano. Misión, un
término que supone celo al propagar una fe y supone tejemanejes
diplomáticos. Y, en efecto, hay mucho de catequización y diplomacia en
las labores del personal médico cubano en misión, que no solo vela por
los pacientes, sino que muchas veces intenta influir, de acuerdo con los
intereses de La Habana, en pacientes que son también votantes.

De ese modo ceba el castrismo la fama que ha cimentado su buena prensa
por todo el mundo (ah, la sanidad de la Revolución, la educación de la
Revolución…), sin dejar de entrometerse en los asuntos internos de otros
países. Y es que la salud pública puede ser la continuación de la
guerrilla por otros medios.

No es casual que cuando doctores y técnicos abandonan la misión y buscan
refugio allí donde no existan acuerdos con el régimen sean tildados
oficialmente de desertores. Huyen de sus labores de peones políticos, de
la restricción de movimientos y contactos padecida, de la vigilancia
sobre ellos a toda hora. Huyen de ser soldados, así que desertan.

Cumplen misión en regiones a las cuales sus homólogos locales se niegan
a ir. Lo hacen por sueldos que, según otros médicos, no pagan el
sacrificio. Es ahí donde entra en juego el supuesto altruismo castrista,
donde la Organización Mundial de la Salud (OMS) canta las alabanzas de
ese régimen. Allá van médicos y técnicos cubanos a suplir a los egoístas
médicos y técnicos locales, allá van a hacer por los pobres de la tierra…

Antes, con el fin de empujarlos hasta aquellos rincones, habrán estado
sometidos a un tratamiento de empobrecimiento. Sus sueldos en Cuba
resultarán insuficientes para llevar una vida digna. Les faltará un
televisor o un auto, una casa, vacaciones. Comerán mal, no alcanzarán a
brindarle ciertos gustos elementales a sus hijos. Todo ello garantizará
que acaben enrolados en una misión, con tal de resolver sus cuestiones
pendientes. Si las autoridades entienden las misiones sanitarias como un
sucedáneo de las guerrillas, para cualquier médico cubano son un
sucedáneo de la emigración y del exilio.

Cuando Barack Obama, en sus últimos días en la Casa Blanca, anuló el
programa de refugio para personal sanitario cubano que existía desde
2006, adujo razones humanitarias: no deseaba poner en riesgo la atención
médica en Cuba, no quería robarle doctores a los pacientes de la isla.
Magníficos propósitos que en la práctica solo contribuirán a optimizar
la trata de personal sanitario implementada por los Castro.

Trata: se hace imprescindible hablar de neoesclavismo cuando el personal
en misión recibe únicamente un 10%-30% de lo que Gobiernos e
instituciones internacionales pagan por su trabajo. Trata, puesto que el
resto del dinero termina en manos de unas autoridades que no rinden
cuenta de su utilización. Trata: un sistema que retribuye al mínimo con
el fin de mantener al trabajador en un círculo vicioso que asegure su
disponibilidad. Un sistema forjado con mañas de proxenetas.

Los Castro se muestran en esto semejantes a otra dinastía caribeña, la
de los Duvalier, que alquilaba macheteros haitianos arrebatándoles buena
parte de lo que República Dominicana pagaba por cada uno de ellos. En
ventaja sobre los Duvalier, sus homólogos cubanos logran esclavizar
doctores y técnicos con el beneplácito de la OMS y de tantos agradecidos
presidentes latinoamericanos que no quieren oír detalles acerca de la
explotación de médicos. El castrismo avergonzará a cualquier Gobierno
que ponga en peligro su mercancía humana, acusándolo de robo de cerebros.

Se habla ahora de 1.200 exintegrantes de misiones médicas cubanas que,
sin estar aún en tierras estadounidenses, pudieron acogerse a refugio
antes de la medida de Obama. Se habla de otros miles que huyeron pero no
contarán con una oportunidad así. Se habla de peticiones al presidente
Donald Trump para que revise esa política migratoria.

El régimen cubano avisó que este año será duro para la economía
nacional, así que aumentará la explotación de uno de sus mayores rubros,
el alquiler de personal sanitario. Será difícil que disminuya el número
de pacientes cubanos por doctor. Será poco probable que dejen de faltar,
como ahora faltan, especialistas en los hospitales de Cuba. El cierre
del programa estadounidense de refugio no va a ayudar a la población en
la isla y no hará nada tampoco por la liberación de unos médicos y
técnicos esclavizados.

Antonio José Ponte es escritor y vicedirector de Diario de Cuba
(diariodecuba.com).

Source: Cuba: Sanitarios esclavizados | Opinión | EL PAÍS -
http://elpais.com/elpais/2017/02/21/opinion/1487695348_762995.html Continue reading
Una prolongada sequía golpea Cuba
Las consecuencias del déficit de lluvias están afectando a los embalses
y al subsuelo. La peor noticia es que este año las lluvias continuarán
siendo escasas.
LA HABANA 01/03/2017 22:45 Actualizado: 02/03/2017 07:00 FERNANDO RAVSBERG

Casi la mitad del archipiélago cubano, el 44%, está sufriendo una
sequía que se prolonga ya durante varios años, según explica el Centro
del Clima del Instituto de Meteorología de Cuba. Las consecuencias del
déficit de lluvias se dejan sentir tanto en los embalses como en el
subsuelo y el mayor manto freático está por debajo del 40% de su
capacidad. Pero la peor noticia es que este año las lluvias continuarán
siendo escasas.

La gran compactación de las tierras cubanas limita la filtración y el
agua que queda en la superficie se evapora más rápido debido al aumento
de las temperaturas.

Argelio Fernández, especialista del Instituto Nacional de Recursos
Hidráulicos, ha informado que de los 169 municipios que hay en Cuba, 120
están golpeados por la sequía, 31 se ubican en categoría moderada, 38
severa y 51 extrema. En 242 embalses el acumulado nacional en enero es
de un 47%, mientras que en 11 de las 14 provincias cubanas el llenado de
presas es menor al 50 % de sus capacidades, y en dos es inferior al 25%.
Casi un millón de personas se están viendo afectadas por la escasez de
agua y cientos de miles son abastecidos mediante camiones cisternas.

Los costos de esta crisis se elevan. El gobierno trabaja en trasvases de
agua hacia las zonas afectadas, una obra faraónica para llevar este
líquido imprescindible a los territorios que carecen de él. Por otra
parte, se trabaja en la sustitución de redes y conductoras, por cuyos
salideros se pierde el 45% del agua que se bombea, según reconoce el
Instituto de Recursos Hidráulicos de Cuba. Sin embargo, los costos
multimillonarios de estas obras hacen el avance muy lento.

El problema de los salideros
Los salideros implican tres graves problemas: un desperdicio de agua de
grandes dimensiones, la duplicación del gasto de petróleo para el bombeo
y un mayor uso de químicos en el agua, dado que se hace necesario
aumentarlos para contrarrestar lo que pueda entrar por los huecos. Se
intentó en algunas zonas poner parches pero esto solo sirvió para
aumentar la presión y provocar más salideros, agravando incluso el problema.

El parlamento cubano tendría que haber aprobado en diciembre una nueva
ley para el uso del agua pero se pospuso hasta la próxima reunión en
junio. Mientras, se toman algunas medidas que parecen contradictorias:
prohíben la construcción de piscinas particulares, a la vez que activan
las fuentes de todas las plazas públicas.

Los sectores económicos carecen de políticas específicas para enfrentar
esta crisis. La agricultura, el mayor consumidor del líquido, no tiene
protocolos de riego y siembra cultivos que necesitan cantidades enormes
de agua, como el arroz. El turismo crece vertiginosamente y con él el
consumo. Cada turista utiliza alrededor
de 350 litros de agua diarios, si se multiplica ese número por cuatro
millones de visitantes, con un promedio de cinco días de estancia, se
obtiene una idea del gasto. Sin embargo, este sector planea, además,
construir campos de golf, los cuales son grandes consumidores de agua,
mucho más en un país tropical.

Fue enviada a Francia una delegación de Recursos Hidráulicos, encabezada
por Abel Salas para estudiar el empleo de "tecnologías que nos permitan
hacer un uso más eficiente del agua, lograr acortar los plazos de
realización de las obras, conseguir llevar rápidamente el recuso de
donde lo tenemos hacia lugares donde escasea, y también mejorar el
tratamiento en general de las aguas".

Mientras, en el centro de la isla se abren 56 pozos para facilitar el
filtrado de las lluvias hacia los depósitos del subsuelo que podrían en
conjunto acumular unos 80 millones de metros al cubo al año. Estas
"zonas de recarga artificial se hace en acuíferos sobreexplotados, de
interés medioambiental, con intensas extracciones del líquido y que
tengan previsto incrementos en las sustracciones para el futuro", según
explican los especialistas.

Los científicos cubanos consultados por Público difieren en determinar
el nivel de gravedad de la sequía, mientras unos creen que se trata de
una situación crónica, otros aseguran que aún es pronto para decirlo.

En lo que todos parecen estar de acuerdo es en la necesidad de una
estrategia nacional para el uso responsable del agua, la cual debe ir
respaldada por una ley que obligue a todos los ciudadanos, las
instituciones y las empresas a hacer un uso responsable de este recurso
natural.

Source: Sequía en Cuba: Una prolongada sequía golpea Cuba | Público -
http://www.publico.es/internacional/sequia-cuba-prolongada-sequia-golpea.html Continue reading
Diputados suecos piden liberación ‘inmediata e incondicional’ de Eduardo Cardet Alegan que está preso por ejercer sus derechos Jueves, marzo 2, 2017 | CubaNet MIAMI, Estados Unidos.- Diputados del parlamento sueco pidieron este jueves al gobernante cubano, Raúl Castro, la liberación “inmediata en incondicional” del opositor Eduardo Cardet, reporta ACI. Los políticos suecos, pertenecientes a […] Continue reading
ETECSA revela detalles sobre pago de Internet doméstico Una empleada de la empresa dijo que se podrán comprar más de 30 horas al mes Miércoles, marzo 1, 2017 | CubaNet MIAMI, Estados Unidos.- Una empleada de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A. (ETECSA) dijo este miércoles al diario 14ymedio que, cuando cuenten con internet […] Continue reading
'Quimbos' cubanos, la arquitectura de la miseria
Un cinturón de pobreza y abandono rodea a las ciudades del país
Viernes, marzo 3, 2017 | Roberto Rodríguez Cardona

LA HABANA, Cuba.- La palabra 'quimbo' es un término adoptado en Cuba que
hace referencia a rústicas viviendas de varias aldeas y tribus de
África, y que en el argot cubano es usada generalmente de forma
despectiva para definir un lugar desagradable o ruinoso.

Numerosos documentales y programas televisivos, abordan las vicisitudes,
técnicas de supervivencia y características de vida de los africanos,
sugiriendo al televidente la sensación de abandono, pobreza y atraso
económico y social de esas regiones.

Sin embargo, muchos de esos programas bien pudieran haberse filmado en
la periferia de ciudades cubanas, en zonas que exhiben un parecido
asombroso en cuanto al paisaje semidesértico, vegetación espinosa,
desolación, insalubridad reinante, viviendas deplorables y modo de vida
de sus habitantes. Bastaría ocultar solamente el nombre de la locación.

En las zonas rurales y montañosas de la mayor isla caribeña la situación
tiende a agudizarse, al extremo de sugerir paisajes aborígenes, donde
indígenas campesinos cultivan utilizando coas, picos, arado con tracción
animal y riego manual. Los pescadores y cazadores fueron extintos por
regulaciones forestales.

El crecimiento demográfico, derrumbes o demoliciones, anhelo de
privacidad familiar e insuficiente espacio en la casa materna, son
factores determinantes en la aparición de estos 'quimbos' cubanos, en
los predios urbanos, como una solución desesperada ante la falta de
viviendas.

Las difíciles condiciones económicas de los afectados les obligan
edificar sus "nuevas casas" con los más disímiles e insospechados
materiales constructivos, la mayoría reciclados o recogidos en basurales
y vertederos. Sitios que, además, sirven de áreas de juego de niños
descalzos y como campos deportivos de adolescentes y jóvenes de las
"tribus" cercanas, al parecer inmunes a las plagas y enfermedades
propias de la suciedad y las condiciones antihigiénicas.

Pedazos corroídos de tanques, láminas de hojalata, nailon, cajas de
cartón o madera, pedazos de fibrocemento y fibra de vidrio, tolas,
neumáticos, costanera, restos de madera, pedazos de carrocería
automovilística, placas radiográficas, entre otros, conforman las
rústicas viviendas de estas pobres gentes.

Clavos, sogas y alambres eléctricos se encargan de sujetar la
heterogénea cubierta y la estructura enclenque, confeccionada con cuanto
palo, rama, tubo, cabilla u horcón aparezca. El resultado son
enigmáticas obras pertenecientes a la más pura "arquitectura de la miseria".

Casi todas comparten características comunes: reducidas dimensiones,
falta de ventilación, piso de tierra, paredes y techos agujereados y
múltiples ocupantes. Muchas cuentan con una sola pieza que, de forma
simultánea, sirve de sala, cuarto, cocina y comedor y muchas carecen
inclusive de letrina o baño sanitario. Las necesidades fisiológicas las
realizan en los matorrales cercanos y se bañan en la noche, amparándose
en la oscuridad o tras una sábana tendida para ello.

Muchas de estas viviendas —por no denominarles "muriendas"— persisten
por décadas antes de contar con los servicios básicos de agua o
electricidad; y ni soñar con alcantarillado. Sus ocupantes tampoco
tienen derecho a libreta de racionamiento.

Ilegales al fin, sus ocupantes viven a expensas de enfermedades y
conviven entre la basura aledaña, las plagas y la maleza, y como tal son
tratados. Incluidos entre los más necesitados de apoyo, no pueden apelar
a programas sociales, subsidios o préstamos bancarios, ni licencias de
construcción o reparación parcial, que les permitan solucionar sus
problemas de vivienda.

Irónicamente, aunque son catalogados de ilegales, pertenecen y abonan al
Comité de Defensa de la Revolución (CDR).

Parafraseando el Artículo 9 de la Constitución de la República de Cuba,
el Estado, como poder del pueblo, en servicio del propio pueblo, debe
garantizar la dignidad plena del hombre, el disfrute de sus derechos y
el desarrollo integral de su personalidad y trabajar por que no haya
familia sin una vivienda confortable.

Pero actualmente el Estado parece trabajar en dirección contraria.
Incontables regulaciones estatales y supuestos proyectos de urbanización
periférica se encargan de sabotear sus sueños de propietarios. De nada
sirven los sobornos a funcionarios o los fraudes.

Sin orden estatal, son y seguirán siendo indeseables, cuya extirpación
debe ser inminente. Amenazas y acciones de desalojo, destrucción de
casas, multas y detenciones a los residentes son comunes en estas
ciudadelas.

La densidad poblacional en Bayamo supera los 253,4 habitantes por
kilómetro cuadrado, razón por la que el crecimiento periférico es
espontáneo… e indetenible. Sencillamente, no hay espacio.

Source: 'Quimbos' cubanos, la arquitectura de la miseria CubanetCubanet
-
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/quimbos-cubanos-la-arquitectura-de-la-miseria/ Continue reading
“No pregunten de dónde sacamos el petróleo” La mayor parte de la transportación de pasajeros en Cuba está controlada por particulares Jueves, marzo 2, 2017 | Alberto Méndez Castelló LAS TUNAS, Cuba.- “El grupo de trabajo multidisciplinario que en la provincia supervisa y fiscaliza la reorganización del transporte no estatal mantiene el seguimiento a una […] Continue reading
La peor discapacidad es del Gobierno
La burocracia entorpece el desarrollo de organizaciones que apoyan a
personas con necesidades especiales
Jueves, marzo 2, 2017 | Ernesto Aquino

LA HABANA, Cuba.- La condición social y laboral del sector más
vulnerable de las personas con necesidades especiales en Cuba es
dramática y vergonzosa, sobre todo por la falta de apoyo gubernamental a
proyectos de rehabilitación creados por los propios discapacitados.

A Ramón Estrada Quintana todos le llaman Ramoncito. Se trata de un joven
de 33 años que padece miopía avanzada, pérdida total de visión y
estrabismo del ojo izquierdo, malformación en las extremidades
inferiores y artrosis generalizada, pero que es fundador y presidente de
la AFNJT (Asociación Familiar Nacional de Judo-Tai), especialista en
Cultura Física y rehabilitador integral.

El Maestro Estrada Quintana (quinto dan de Judo-Tai Jiu-Jitsu y tercero
de Jukoshoto Ryu), quien además es autor del primer libro de defensa
personal para ciegos y de un manual de rehabilitación, nos habla de
sueños, metas, logros y frustraciones; pero sobre todo de convicciones,
fortalezas y desempeños al servicio del mejoramiento humano.

Nos explica Ramoncito que "la creciente demanda de la rehabilitación por
parte de personas con déficit visual no puede ser atendida por la red
institucional existente en el país en los niveles segundo (Hospitales) y
tercero (centros altamente especializados), ya que estos son de baja
cobertura asistencial, elevada complejidad tecnológica y alto costo,
dando respuesta sólo a un 20 o 25% de las necesidades, lo que demuestra
que el 75-80% de la rehabilitación debe desarrollarse en el contexto de
la comunidad".

Como consecuencia de la incapacidad estatal para asimilar la
rehabilitación de una población cada vez mayor de discapacitados
visuales, el maestro Estrada creó el proyecto "Un camino a la luz",
donde además de la rehabilitación básica funcional implementó el
programa de técnicas adaptadas de defensa personal para ciegos.

El programa, que ya cumplió once años, "abarca de forma general los
elementos de capacitación y rehabilitación para ciegos aplicados
internacionalmente (orientación y motividad, terapia ocupacional,
actividades de la vida diaria y método de lectoescritura Braille), y
sustituye la educación física convencional (que por otra parte es
aburrida) por mi método de defensa personal para ciegos Judo-Tai".

Continúa Estrada Quintana, exponiendo que "las actividades que realizan
los participantes se adaptan y ejecutan de acuerdo a las necesidades y
posibilidades individuales, y los conocimientos y habilidades se
consolidan atendiendo las exigencias de la vida moderna y los escenarios
reales".

"La peor discapacidad y ceguera contra la que tenemos que luchar, en
nuestro día a día, es con la de los dirigentes del gobierno; su
enfermizo burocratismo y su total falta de humanidad. No sólo nos niegan
apoyo, recursos y medios, sino que además boicotean el apoyo que nos
ofrecen organizaciones internacionales como la UNESCO", agrega Ramoncito.

Asegura el maestro Estrada que entre febrero y marzo de 2016 "conversé
con Brian Wals, representante de la UNESCO en Cuba, quien se interesó
por mi programa y se mostró dispuesto a darnos apoyo. Pasados algunos
meses de no recibir noticias del señor Wals, y tras haber escuchado que
el Departamento de Recreación del INDER (Instituto Nacional de Deportes,
Educación Física y Recreación), había boicoteado la ayuda ofrecida por
la UNESCO, fui a ver al jefe de ese Departamento, el seños Erik
Gutiérrez Rodríguez, entre septiembre y octubre de 2016".

"Erik me dijo que le había sugerido al señor Wals que no se involucrara
con mi proyecto porque podía 'buscarse problemas', ya que la AFNJT era
una organización 'fantasma', porque 'no tiene reconocimiento jurídico'",
cuenta el maestro. "La única posibilidad de ayuda que habíamos
conseguido en once años, se desvaneció. Durante todos estos años de duro
trabajo el proyecto se ha sostenido con el dinero que gano vendiendo
huevitos de codorniz".

Conversamos también con Jorge Enrique Barrios Quintana, de 26 años,
hermano de Ramoncito y vicepresidente de la AFNJT (a cargo de la
rehabilitación para limitados físico-motores en silla de ruedas), quien,
a consecuencia de padecer raquitismo, sufre de una invalidez de los
miembros inferiores, causada por atrofia muscular.

El joven Barrios Quintana, ganador del primer premio en el IV Tai-Kai
Internacional de Jiu-Jitsu Japonés Tradicional, celebrado en el 2009,
comenta que "parece que para algunos funcionarios del INDER no es
suficiente las limitaciones que nos impone nuestra condición médica, y
por eso les parece bien hacernos la vida más difícil".

"En once años hemos capacitado a 16 instructores, pero apenas alcanzamos
la cifra de 130 rehabilitados, cuando nuestro programa tiene la eficacia
de lograr la capacitación de 160 rehabilitadores y rehabilitar a 300
discapacitados cada mes, en la primera etapa, lo que daría respuesta al
80% de la rehabilitación comunitaria en Cuba", explica.

"Pareciera que estamos cometiendo algún delito, cuando todo lo que
hacemos es abrir caminos y construir puentes con los que podrían
beneficiarse miles de ciegos, débiles visuales y limitados
físico-motores. Solamente la ANCI (Asociación Nacional de Ciegos) tiene
31 mil asociados, aproximadamente", interviene Ramoncito.

El maestro Estrada espera sensibilizar a la comunidad internacional y a
organizaciones humanitarias para que apoyen su programa de
rehabilitación y lo ayuden a transformar la esperanza en posibilidades
reales. "La fe que me sostiene es mi amor a la causa que defiendo;
porque, con ayuda o sin ayuda, servir a los demás es lo único que le da
sentido a mi vida".

"Cada año 10 millones de personas sufren algún tipo de discapacidad, es
decir, 25 000 cada día, y se pronostica que para el 2025 habrá en el
mundo 800 millones de discapacitados. Espero que con esta cifra no
aumente el número de políticos y burócratas indolentes que van por el
mundo cegados por la soberbia y el desamor", concluye el maestro Estrada.

Source: La peor discapacidad es del Gobierno CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/la-peor-discapacidad-es-la-del-gobierno/ Continue reading
La tarea de convertir a los cubanos en vegetarianos
Lo que hace PETA en La Habana equivale a visitar una prisión para
alertar sobre los 'peligros' de ser libre
Viernes, marzo 3, 2017 | René Gómez Manzano

LA HABANA, Cuba.- Este miércoles, CubaNet brindó información sobre
activistas de la organización PETA (siglas en inglés de Personas por el
Trato Ético a los Animales) que viajaron a La Habana. Esa entidad se
propone difundir en la capital cubana las ideas que propugna.

Para que al cumplir su misión se ocasione mayor impacto, la dirigencia
de la entidad ha escogido un método digno de aplauso: hermosas mujeres
jóvenes, sin más atuendo que unos breves bikinis en los que figuran
verdes hojas de lechuga. Al exhibirse de ese modo en las calles
habaneras, no cabe dudar que el mensaje capte la decidida atención de
nuestros compatriotas, al menos los del sexo masculino.

Ashley Byrne, portavoz de la organización, expresó que lo anterior es
"una manera divertida de enseñar acerca de cómo hacerse vegetariano".
También aclaró que la idea del periplo se empezó a discutir "tan pronto
como se levantaron las restricciones para viajar". No obstante, como
hasta ahora no está autorizado que los norteamericanos visiten Cuba como
simples turistas, las atractivas damas encasillaron su actividad como
"apoyo humanitario", una de las doce categorías permitidas.

Para beneficio de la prensa y regocijo de los presentes, las jóvenes se
exhibieron en sus exiguas trusas verdes de dos piezas en el aeropuerto
de Fort Lauderdale, dando inicio de ese modo lo que El Nuevo Herald
califica como "diplomacia de la lechuga". Los oficiales actuantes
insistieron en que, para pasar el control de seguridad, las beldades se
pusieran las túnicas que también llevaban. Confiemos en que sus colegas
de La Habana no hayan sido tan melindrosos.

En cualquier caso, lo más interesante será saber cómo reaccionarán las
autoridades de la Isla ante las actividades poco convencionales que
desplegarán las "damas lechuga". Máxime si tenemos presente que el mismo
portavoz declaró: "No hemos discutido nuestros planes con el gobierno
cubano".

Aspiro a que esa visita inusual, no coordinada de antemano, no ocasione
mayores problemas. Y esperemos que la presencia de las combativas
activistas sirva para aliviar un poco la penosa situación de los perros
callejeros de La Habana, que deambulan por la ciudad comidos de sarna y
sobreviven no se sabe ni cómo.

Muchos de estos desdichados seres vivieron antes en casas, de las que
fueron expulsados porque sus dueños no pudieron seguirlos manteniendo.
Pero lo único que tiene en reserva para ellos el estado comunista es el
exterminio, y eso en las contadas ocasiones en que los empleados de
Zoonosis salen a las calles en su persecución.

Al menos las dinámicas muchachas de PETA les darán comida y donarán
suministros veterinarios por valor de un millar de dólares. Uno sólo
atina a desearles que alcancen el éxito en su humanitaria labor.

La parte que veo más difícil es la conversión de los cubanos en
vegetarianos. Es verdad que hoy la generalidad de nuestros compatriotas
posee esa condición. Pero no por conciencia ni por su libre voluntad.
Ello es así gracias al régimen castrista, que puso fin a una fea
costumbre que teníamos desde siempre los cubanos: la de comer carne.

Venir a la Isla a predicar las bondades del vegetarianismo equivale a
algo así como aparecerse en una cárcel para alertar a los condenados a
cadena perpetua sobre los peligros que se corren al vivir en libertad…

Esperemos que la estancia de las "diplomáticas de la lechuga" en nuestra
Isla —que durará hasta el sábado, según se ha anunciado— cumpla con sus
generosos objetivos. Para bien de nuestros perros de la calle.

Source: La tarea de convertir a los cubanos en vegetarianos
CubanetCubanet -
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Lo que queda de mi barrio
¿Podrá recuperarse aquella Habana que existía cuando la República?
Jueves, marzo 2, 2017 | Jorge Luis González Suárez

LA HABANA, Cuba.- Muchos sienten nostalgia por el lugar donde nacieron.
Volver a esos sitios de la niñez y la adolescencia, cuando estamos lejos
de ellos, es un reflejo casi innato.

Ese sentimiento de añoranza me atrapó hace unas semanas e hizo que
retornara a aquel barrio habanero en el cual viví mis primeros años: El
Pilar.

Nací hace 69 años en la clínica San Juan Bosco (el actual policlínico
Abel Santamaría), ubicado en la Calzada de Monte. Del otro lado de dicha
calzada se extendía el barrio de El Pilar.

Hasta los 12 años viví en un muy modesto apartamento de un edificio
situado en el edificio del número 61 de la calle Zequeira.

Es en ese barrio donde se hallaba la parroquia donde ejerció su
ministerio eclesiástico monseñor Ismael Testé, el sacerdote que me bautizó.

Hace unas semanas, la primera visita que hice en El Pilar fue al
inmueble donde nací. Con sorpresa encontré que las dos altas puertas de
madera dura de su entrada principal desaparecieron. Los portones fueron
sustituidos por rejas anacrónicas y mal hechas.

El techo del zaguán que da paso al pasillo y la escalera al primer piso
tiene en varios lugares las cabillas al aire, pues ha perdido casi por
completo el repello.

Otras partes de la construcción se encuentran en similares condiciones,
y la escalera de caracol que conduce a la azotea da la impresión de que
se derrumbará pronto.

Los establecimientos que había en la cuadra donde habité se esfumaron.
Existía una bodega en cada esquina. Al frente de un puesto de chinos,
había una carnicería. También había una lavandería y una barbería. De la
escuela pública tampoco hay ni rastro. Solo quedan las casas
particulares, y eso porque sus moradores se las arreglan como pueden
para mantenerlas.

Encaminé mis pasos hacia la histórica Esquina de Tejas, a solamente dos
cuadras de mi antiguo domicilio. Allí ya nada queda. El bar-cafetería y
panadería, situado en una de las esquinas, donde mis padres adquirían
los gigantescos sándwiches de aquella época para tres personas por un
peso con veinte centavos, y que eran de los mejores de La Habana, está
en peligro de derrumbe.

El cine Valentino —al cual los muchachos llamábamos "el palomar de
Bartolo" por su estructura—, la valla de gallos y la florería fueron
demolidas. Este espacio lo ocupan hoy dos edificios de 20 plantas, que
ya presentan problemas de deterioro debido a la falta de mantenimiento.

El ángulo opuesto, que ocupaba el bar Cantabria, hoy es un espacio vacío.

En la cuadra que se encuentra entre la esquina de Tejas y San Joaquín
había, según recuerdo, otra excelente panadería, el estudio fotográfico
Roxy, una joyería, un tostadero de café donde se compraba este producto
molido al instante, una ferretería, una bodega y un bar, entre otros
comercios. Todo esto se fue a bolina.

La antigua Casa Mimbre, donde mi padre adquirió el juego de cuarto que
aún conservo, fue reconstruida en su totalidad, tras desplomarse parte
del inmueble. Hace más de 60 años contemplé en sus vidrieras un tren
eléctrico de juguete que me hizo soñar con él por mucho tiempo.

Ahora, en la Casa Mimbre venden de todo, cualquier cosa, excepto
muebles de mimbre.

Al frente había una tienda que vendía efectos electrodomésticos, en la
cual vi por vez primera en mi vida un televisor a color. A su alrededor
había dos peleterías, otra mueblería, un bar, una bodega y otros
comercios. Todo esto en solo unos 100 metros.

Otros establecimientos que existieron en la calle Monte hasta el Mercado
Único, fueron las tiendas La Defensa (de telas y confecciones), la Casa
Bulmas y la famosa Casa de las Liquidaciones, más conocida por la Casa
de los Tres Kilos. Hoy ninguno de estos locales presta la función inicial.

En el piso de un portal, dentro de este tramo al que me refiero, existió
un comercio cuyo nombre fue Cuba Libre. En este espacio, hoy en ruinas,
personas provenientes del interior del país improvisaron viviendas al
estilo llega y pon. ¡Qué ironía del destino!

La tristeza y estupor que me produjo ver tamaño desastre me hace pensar
en lo difícil y costosa que será la reconstrucción de aquella gran
Habana en una Cuba democrática. Ojalá Dios me dé vida para verlo.

joreluigonza72015@gmail.com

Source: Lo que queda de mi barrio CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/lo-que-queda-de-mi-barrio/ Continue reading
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El Gobierno dice haber recuperado el 86% de las viviendas afectadas por
Matthew en Guantánamo
DDC | Guantánamo | 3 de Marzo de 2017 - 08:56 CET.

El Gobierno dice haber recuperado más del 86% de las 42.338 viviendas y
de las 2.168 instituciones estatales afectadas en Guantánamo tras el
paso del huracán Matthew, según dio a conocer el oficial Granma.

Los datos fueron dados a conocer a raíz de una inspección y visita de
Rafael Cuestas Bocanegra, coordinador internacional de programas del
Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) en Cuba.

Cuestas Bocanegra fue acompañado en su visita por Beatriz Crespín
Oviedo, funcionaria del Ministerio del Comercio Exterior y la Inversión
Extranjera, y la doctora Dixie Edith Trinquete Díaz, oficial de
comunicaciones de la oficina de UNFPA en Cuba.

Cuestas Bocanegra visitó centros de salud de los municipios de Baracoa,
Maisí e Imías para monitorear el impacto del apoyo entregado por dicho
Fondo a Cuba tras el paso del huracán.

De acuerdo con el funcionario de Naciones Unidas, hubo "una correcta y
rápida distribución de los recursos donados por UNFPA a la provincia,
consistentes en kits de higiene y de salud sexual y reproductiva".

A finales de enero, la presidenta de la Asamblea Provincial del Poder
Popular, Nancy Acosta Hernández, había dicho que la recuperación era del
70% de las viviendas.

Según estas nuevas cifras, en menos de un mes se habría recuperado un 16%.

El huracán Matthew, de categoría cuatro, azotó el pasado 4 de octubre la
zona más oriental de Cuba, donde causó considerables estragos en los
municipios de Baracoa, Imías, Maisí, San Antonio del Sur y Yateras, de
la provincia de Guantánamo.

En los municipios afectados, el meteoro derrumbó total o parcialmente
viviendas, además de provocar graves pérdidas en la agricultura y en los
servicios eléctricos y de comunicaciones.

La Defensa Civil cuantificó los estragos causados en la Isla por el peor
huracán del Caribe en los últimos nueve años en más de 63 millones de
dólares.

Source: El Gobierno dice haber recuperado el 86% de las viviendas
afectadas por Matthew en Guantánamo | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1488527810_29370.html Continue reading
Una cienfueguera podría ser la cuarta persona más longeva del mundo DDC | Cienfuegos | 3 de Marzo de 2017 – 01:51 CET. La cubana María Emilia Quesada Blanco, nacida en Cienfuegos el 5 de enero de 1901, podría ser la cuarta persona más longeva del mundo, aunque de no sea reconocida por los registros […] Continue reading
El Directorio Democrático Cubano denuncia el arresto de activistas en Villa Clara DDC | Santa Clara | 3 de Marzo de 2017 – 00:40 CET. El Directorio Democrático Cubano denunció “el arresto por parte de la policía política castrista, de las activistas de derechos humanos Donaida Pérez Paseiro y Jani Corrales del Río, ambas miembros […] Continue reading
La esposa de Eduardo Cardet manifiesta incertidumbre ante el juicio al opositor DDC | Holguín | 2 de Marzo de 2017 – 22:10 CET. El juicio a Eduardo Cardet, coordinador nacional del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), anunciado para el viernes 3 de marzo después de haber sido suspendido en febrero, se celebrará como estaba previsto, […] Continue reading