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Daily Archives: July 1, 2016

A Cuban Cafecito At The Expense Of Our Rights / 14ymedio, Ricardo
Fernandez Izaguirre

14ymedio, Ricardo Fernandez Izaguirre, Pinar del Rio, 29 June 2016 — For
Cubans who, in one way or another, make their living in the countryside,
the president of the United States, Barack Obama, set off a surge of
hope. One month after that visit, the US State Department's decision to
allow the importing of Cuban coffee (as well as textiles), produced by
"independent entrepreneurs," made us dream of exporting our products
directly, without Cuban government intermediaries.

We started to plan the purchase of farm machinery and inputs to increase
the land's yield with the money earned from these exports. We feel
respected as individuals, imagining ourselves sitting in front of
representatives from foreign firms to negotiate our production.

So it seemed the letter of protest from the National Bureau of the
National Association of Small Farmers (ANAP), seemed like a joke to us,
that is the coffee "producers"; a letter that rejected the measures
proposed by the US State Department, and accused them of wanting to
influence Cuban farmers and distance them from the state.

Such a reaction is what we would expect, because it was too good to be true.

We know that the state monopolies in Cuba are not willing to lose the
lush profits they earn at the cost of our work. But the gesture of
support from the US government made me feel respected. This opening
could serve as a mechanism of pressure on the island's government,
because the only way to negotiate with the United States would be
through the producers whose rights have never been recognized.

So my confusion was great when I read that Nespresso plans to begin
importing Cuban coffee to the United States this fall.

In Cuba there is no flexibility to allow coffee growers to negotiate, on
the contrary. The 7th Cuban Communist Party Congress reaffirmed that
there will be none of the long-expected, and necessary, changes. So, are
the regulations of the State Department dancing in sync to the conga
rhythm of the Cuban monopolies? Or is Nespresso being miserably deceived?

It has not been disclosed how this trademark, belonging to the
transnational company Nestle, will negotiate directly with Cuban
producers. The island's famers don't even have the right to sell
directly to Cuban government entities. The Cuban state does not do
business with natural persons, rather they create cooperatives (for
example the UBPC, CPA and CCS) with legal standing as intermediaries.

In practice, for example, if a producer needs inputs they have to apply
to the cooperative, because they can't buy them directly from the entity
that sells them. This type of practice involves delays and
inefficiencies, as well as increasing costs for the coffee grower, since
the cooperative applies a tax to each transaction processed.

When a company makes a purchase from a producer, it writes a check to
the cooperative which pays the farmer, after collecting the tax, a
mechanism that is also applied when the sale is between producers.

This is the reality we dreamt would change with United States
government's new policy of empowering Cuban entrepreneurs. It could be
that Nespresso is being deceived by some artifice of the Cuban
authorities, or it could be that the intransigence of the Cuban state
has managed to break the good intentions of the Obama Administration.

But there is one thing we can be sure of: the new Cuban Nespresso Grand
Cru, Cafecito de Cuba, will have the flavor of broken dreams, because it
will be done at the cost of our rights.

Source: A Cuban Cafecito At The Expense Of Our Rights / 14ymedio,
Ricardo Fernandez Izaguirre – Translating Cuba - Continue reading
Selling the Fruit of an Avocado Bush / 14ymedio, Marcelo Hernandez

14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 30 June 2016 — He had tried
everything: He sold the old family dishes, pawned his grandfather's
possessions and began renting an area in his house for parties. However,
his retirement pension wasn't enough to support Miguel Angel Garrido,
known as "Gelmo," a resident of Havana's Calabazar neighborhood. And so
it was, until one day he realized he had a treasure in his yard: an
enormous clump of avocado that, every season, was covered with hundreds
of the delicious fruit.

Gelmo sold the splendid tree to two pushcart vendors. He didn't have to
transplant it or move it to another place, but all the avocados will be
placed in the hands of the two vendors of agricultural products. The
transaction generated 200 Cuban convertible pesos for the retiree, along
the phrase, "Old man, when you want you can eat an avocado, because at
the end of the day, the shrub is yours," offered by one of the buyers
with a certain tone of pity.

The price of this food in the informal market ranges between 10 and 15
Cuban pesos each, a day's pay for a laborer, so everyone wins in this
transaction, especially at this time when the increase in foreign
tourists has unleashed a fury of avocado consumption in hotels, private
restaurants, and homes rented to travelers.

Gelmo's avocado bush is the most desirable kind, a Catalina. Although it
is "middle aged" it is fully productive. The hardest thing has been to
protect it from the winds of hurricanes, because the trunk is of an
almost glassy wood, which cracks easily in strong gusts. The rest is up
to nature because "it grows like crazy" says the proud owner, who
believes that the best investment he's made in his life is "planting
this blessed tree."

The old man nervously awaited the first rains of the summer. "Until the
water touches it, it does nothing," he says. The rainfall in early June
helped out, and now in the middle of his yard are the branches bursting
with this fruit which is used in salads and is gaining adherents among
those who cannot eat butter because of the cholesterol, and is also in
demand in beauty salons to make skin masks.

Gelmo guards the fruit hanging from sturdy branches now, to ensure that
it is not plundered by the neighborhood kids, or doesn't end up falling
to the ground as food for the pigs he also keeps in the yard. Every
single one of these costly fruits that the pushcart vendors manage to
sell will be one more step to selling, again next year, his avocados.

Source: Selling the Fruit of an Avocado Bush / 14ymedio, Marcelo
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Gobiernos de Cuba y EEUU definen acciones para la protección de áreas
AGENCIAS | La Habana | 30 de Junio de 2016 - 19:48 CEST.

Autoridades de Cuba y Estados Unidos definieron acciones conjuntas para
proteger la biodiversidad en áreas marinas comunes, reducir la
vulnerabilidad costera y preservar especies en peligro, durante una
reunión de dos días desarrollada en La Habana, informaron este jueves
medios estatales.

Según una nota del Ministerio de Ciencia Tecnología y Medio Ambiente
(CITMA), difundida por la oficial Prensa Latina, ambas delegaciones
acordaron "continuar avanzando en el desarrollo de una cooperación
mutuamente ventajosa" y poner en marcha proyectos de intercambio
científico y actividades entre especialistas de ambos países.

El encuentro, celebrado los días 28 y 29, es el tercero que realizan los
gobiernos de Estados Unidos y Cuba sobre el tema desde que iniciaran en
diciembre de 2014 el proceso de su restablecimiento diplomático y la
primera desde que firmaran, en noviembre pasado, un memorando de
entendimiento para la conservación de áreas marinas protegidas, precisó EFE.

La nota de Prensa Latina no ofrece detalles concretos sobre las acciones

La delegación estadounidense estuvo encabezada por el subsecretario
adjunto de Estado para Océanos y Pesca del Departamento de Estado, David
Balton, e integrada por representantes de la Administración Nacional de
Océanos y Atmósfera (NOAA) y organizaciones no gubernamentales dedicadas
a esta actividad.

El Gobierno cubano estuvo representados por el viceministro del CITMA,
José Fidel Santana Núñez, con funcionarios de esa institución, la
Agencia de Medio Ambiente y la Cancillería.

Como parte del intercambio, los delegados norteamericanos recorrieron el
Parque Nacional Ciénaga de Zapata, importante zona del Sistema Nacional
de Áreas Protegidas de Cuba ubicada en Matanzas.

Según datos oficiales del Gobierno cubano, el 20 % de la superficie
terrestre y marina del país son áreas protegidas.

Source: Gobiernos de Cuba y EEUU definen acciones para la protección de
áreas marinas | Diario de Cuba - Continue reading
Victoria en La Habana ORLANDO GUTIÉRREZ-BORONAT | Miami | 1 de Julio de 2016 – 09:54 CEST. El objetivo básico de todo régimen totalitario para asegurar su permanencia en el poder y para reafirmar también su indigna definición de la persona humana, es usurpar la capacidad de pensamiento propio de la ciudadanía. Así vemos que […] Continue reading
La policía española desmantela una trama de tráfico de medicamentos con
destino Cuba
DDC | Madrid | 1 de Julio de 2016 - 18:53 CEST.

La policía española ha detenido a cuatro médicos y dos farmacéuticos que
vendían medicamentos obtenidos con recetas falsas, para los cuales
usaban datos de pacientes reales, reporta Servimedia. Mediante la
falsificación de recetas, los arrestados obtenían desde anabolizantes
que ellos mismos consumían hasta psicotrópicos que exportaban a Cuba y

Según informaron las autoridades, los agentes se han incautado de cerca
de 2.000 dosis de medicamentos y 172 recetas oficiales en blanco,
algunas de ellas para usuarios exentos de aportación.

La investigación se inició el pasado mes de marzo, cuando se conoció la
existencia de la actividad ilícita de un grupo organizado ligado a la
sanidad. Sus miembros vendrían aprovechando desde 2012 su condición de
facultativos en los servicios de urgencia de distintos centros médicos
del Servicio de Salud de la región de Castilla-La Mancha para extender
recetas falsas.

Los dos farmacéuticos, titulares de distintas oficinas de farmacia,
daban salida por su parte a una importante cantidad de medicamentes con
los datos de pacientes relacionados en sus archivos. Algunas de las
identidades utilizadas tenían asignado el código TSI0001, que tiene una
subvención del 100% por parte del sistema público de salud.

El objetivo de los arrestados eran fármacos de gran heterogeneidad,
incluyendo muchos grupos terapéuticos de elevados precios —algunos de
ellos psicotrópicos—, por lo que el lucro económico sería mayor. En este
sentido, no existía correspondencia entre los medicamentos prescritos y
las respectivas patologías que padecen los pacientes que han podido ser
identificados en relación con las recetas investigadas.

Posteriormente los medicamentos eran enviados fuera de España por los
propios facultativos, preferentemente a Cuba y Argentina, sus países de
origen, excepto los anabolizantes obtenidos fraudulentamente, que eran
destinados al autoconsumo.

Source: La policía española desmantela una trama de tráfico de
medicamentos con destino Cuba | Diario de Cuba - Continue reading
Los campesinos no pueden vender café a EEUU, el Gobierno sí
PEDRO CAMPOS | La Habana | 1 de Julio de 2016 - 09:47 CEST.

Nada nuevo bajo el cielo cubano. Recientemente se dio a conocer que la
Asociación Nacional de Agricultores Pequeños (ANAP) había rechazado, "en
nombre de los caficultores cubanos", la posibilidad de vender
directamente su café a EEUU, ante la aceptación del Gobierno de ese país
de incluir ese producto en las compras de EEUU a Cuba, siempre que
viniera de los productores directos independientes del Estado.

Ahora nos enteramos que la Nestlé exportara hacia EEUU café producido en
Cuba, el que estará disponible para las máquinas Nespresso, en las
cápsulas de café bautizadas como "Cuban Nespresso", "Cafecito de Cuba" a
partir de septiembre-octubre próximos.

¿Quién venderá el café cubano a Nestlé? No lo dice la noticia, pero no
puede ser de otra forma: el único autoautorizado, el Gobierno cubano.

No hay manera de que el Gobierno-Partido-Estado evite recordarnos cada
día su carácter totalitario, monopolista y semifeudal. Resulta que él
si puede vender a EEUU a través de Nestlé el café que compra como
monopolio a los campesinos, pero los campesinos no pueden hacerlo ellos
porque eso es servir a la "política imperialista".

Si no fuera tan trágico para los caficultores y el pueblo cubanos,
darían ganas de desternillarse de la risa, al ver tanta falta de
escrúpulos, hipocresía y doble moral con las que el Gobierno lleva sus
relaciones comerciales con EEUU y cómo explota como intermediario el
trabajo de los cubanos, da lo mismo que sean médicos, que trabajadores
del turismo, azucareros, tabacaleros que caficultores, y lo vende al
mejor postor, olvidándose de aquella máxima guevarista a la que tanto
apelan, cuando de ellos no se trata: "al imperialismo ni tantico así, nada".

Si el dinero de EEUU es para comprar café directo a los productores…
viene envenenado; si es para llenar las arcas del Gobierno… es dinero
limpio. Si es para ayudar a la oposición… está lleno de malas
intenciones; si es para el Gobierno… es bien recibido. ¿Hasta cuándo el
doble discurso y el doble rasero que tanto se critica a otros?

Pero hay que decir que ese monopolio es el que funciona también en la
economía interna, pues controla prácticamente toda la producción
industrial, la que queda, la inmensa mayoría de los servicios y pretende
controlar toda la producción agrícola, sirviendo como único
intermediario entre productores y consumidores, con precios de acopio
impuestos, sin tener en cuenta los intereses de los productores directos
y precios de venta decididos en CUC para beneficio estatal.

No es nada nuevo en la historia de Cuba tampoco. La Corona española, el
gobierno colonial feudal español que conquistó Cuba, mató a casi todos
sus aborígenes y trajo cientos de miles de africanos para explotarlos
como esclavos, hacía lo mismo, y no solo con el "estanco del tabaco" que
no era más que la prohibición a los tabacaleros cubanos de vender su
tabaco a quien no fuera el Gobierno español, sino que seguidamente
determinó el monopolio de todo el comercio exterior.

Se trata de políticas feudales. Por eso muchos no han dudado en
identificar el llamado socialismo de Estado como una nueva forma de
feudalismo, precisamente por el papel absoluto concedido al Estado, sus
intentos de controlar los mercados y por el carácter vitalicio y
todopoderoso de sus gobernantes únicos.

Así, en aquella época oscura, se perseguía a los cubanos que vendían sus
alcoholes y ganado a los "bucaneros", comerciantes de la región caribeña
que llevaban clandestinamente hacia EEUU y otros países los demandados
productos cubanos.

Fue precisamente esa política monopolista la que provoco la sublevación
de los vegueros en los primeros años del siglo XVIII, la primera acción
militar masiva independentista de los cubanos contra la Corona española.

Hoy el Gobierno-Partido-Estado cubano, cubano por estar en Cuba, no por
responder a los intereses del pueblo cubano, no solo practica el
monopolio del tabaco, del café, del azúcar y los derivados de la caña,
sino que lo ejerce sobre toda la economía y es esa precisamente una de
las causas fundamentales del desastre provocado en Cuba por un siempre
mismo Gobierno autoritario y populista que actúa como los señores
feudales en nombre de un socialismo que nunca ha existido.

El modelo estatal asalariado centralizado, demuestra una vez más que
nada tiene de socialista, de libertario ni democratico y que su único
interes es preservar el poder de sus elites.

Source: Los campesinos no pueden vender café a EEUU, el Gobierno sí |
Diario de Cuba - Continue reading
Tendremos que ir a comprar café cubano a Miami'
ADRIANA ZAMORA | La Habana | 1 de Julio de 2016 - 09:40 CEST.

El anuncio de que Nespresso quiere importar café cubano en Estados
Unidos ha venido acompañado de los comentarios de los habaneros, como
era de esperar.

"Dicen en el noticiero que no tomar café cubano por culpa del bloqueo
era un castigo para los norteamericanos. Yo me pregunto, ¿a nosotros
quién nos castigó?, porque aquí es igual de difícil tomárselo", comenta
una muchacha.

El café que venden por la libreta de abastecimiento, a razón de 115
gramos por consumidor, satisface a muy pocos.

"El café de la bodega, para empezar, no es café", dice Susana,
cuentapropista. "No huele a café, no sabe a café. Yo prefiero no tomar
nada que tomar eso".

Beatriz, jubilada, dice que lo mezcla con café comprado en El Escorial,
en la Habana Vieja. "Yo sé que todo el mundo no puede hacerlo, porque el
paquete más chiquito cuesta 3.25 CUC, pero es que el café de la bodega
dice en sus ingredientes que tiene un porciento de café y otro de
'sucedáneos'. Con el tiempo se les ha olvidado ponerle el café y nada
más que le echan los sucedáneos".

A pesar de la mala calidad que se le reconoce de forma unánime, el
paquete de café racionado cuesta cuatro pesos cubanos en el mercado y 15
en la bolsa negra.

"La gente que se toma eso es la que es tan pobre que no puede pagar ni
los cafés con chícharo que venden por ahí", opina Susana. "Aunque yo
conozco gente que de tanto tomar café malo ya ha perdido el paladar y le
da lo mismo".

En todos los barrios hay tostadores y vendedores de café, más o menos
mezclado con chícharos. Los precios varían, sobre todo porque se venden
en paquetes confeccionados previamente por el vendedor y la cantidad en
ellos depende de su cálculo. Hay desde paquetes a 10 pesos hasta algunos
a 48 pesos o más.

Mayda, quien vende varios termos de café todas las mañanas, lo tuesta y
muele ella misma. "Se lo compro a un guajiro que me lo trae directo a mi
casa, lo preparo y lo vendo listo para tomar. No me gusta vender café
que no haya tostado yo, porque no sé lo que le echan", afirma.

La oferta de las tiendas en CUC

Miladis compra siempre café en las tiendas en divisas. "El de la bodega
lo vendo, porque echar a perder el café bueno mezclándolo es un crimen",
dice. "Lo malo es que en las mismas tiendas se desaparece el café. Hace
tiempo que no veo Cubita, Turquino o Serrano".

"Hace poco compré un paquetico pequeño de Regil, que no me gusta mucho,
en una tiendecita frente al Capitolio. En mi barrio lo que hay es El
Arriero, que no es malo, pero los paquetes que llegaron son los grandes,
de 12.60 CUC, y la cuenta no me da", añade.

El preferido de Maritza es el Serrano, pero tampoco lo encuentra a
menudo. "Se pierde, igual que los otros. La mayoría de las veces termino
haciendo la cola de El Escorial, porque los cafés importados de España
que venden en CUC están peor que el de la bodega".

Maritza no entiende cómo en un país que es productor de café y que tiene
tantas marcas nacionales, las tiendas tengan más suministro de café
importado. "Está el Gallego, el Bahía, el Mokarabia. Ninguno de esos se
para al lado de los cubanos, aunque cuestan lo mismo, tres y pico de CUC
los 500 gramos. Yo no los compro, pero sí he tenido que comprar café
instantáneo de Nestlé porque no encuentro marcas cubanas".

El suministro de café instantáneo Nestlé es uno de los más estables. Las
variedades Clásico y Dolca se encuentran habitualmente en los estantes
de las tiendas Panamericanas o TRD en pomos de 89 hasta 175 gramos, pero
la mayoría de las personas lo compran para tomar cuando no les queda más
remedio. "El café instantáneo es para el café con leche y cuidado",
opina Miladis.

Café de Estados Unidos

También se ha hecho habitual la venta en bolsa negra de café traído de
los Estados Unidos por viajeros, o enviado en paquetes por algún familiar.

Sandra vende los paquetes de 500 gramos en siete CUC cada uno. "Y me
vuelan", comenta. "La mayoría de las veces yo le mando a pedir a mi
hermana una cantidad que me encargaron y cuando llegan están ya todos

Las marcas más populares entre los habaneros son La Llave, Bustelo y Pilón.

"Son buen café. ¿A cuánto le va a vender el Estado el café a los
americanos?", se pregunta Miladis. "Por mucha calidad que tenga el café
que manden, la competencia es muy grande".

Nespresso dijo que comprará el café a productores independientes
cubanos, que es lo autorizado por el Departamento de Estado
norteamericano. Sin embargo, la insuficiente producción cubana está
fuertemente controlada por el Gobierno, que impone precios de acopio y
numerosas restricciones a los campesinos.

"Hasta ahora era difícil encontrar el café en las tiendas; con este
nuevo comercio se va a desaparecer completo", se queja Maritza. "Y el
colmo sería que allá fuera más barato. Vamos a tener que ir a comprar
café Serrano a Miami".

Source: 'Tendremos que ir a comprar café cubano a Miami' | Diario de
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