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Daily Archives: May 4, 2016

La odisea de comer en Cuba

Altos precios y escasa oferta en tiendas y mercados
La producción agrícola no mejora y el gobierno amenaza con retroceder en
la reforma
Un plato en una paladar cuesta tanto como el salario de un mes
¿Qué puede comprar un trabajador cubano con su salario mensual? 02:44
NORA GÁMEZ TORRES
ngameztorres@elnuevoherald.com
LINKEDIN

Armada con un billete de 20 CUC y grandes dosis de paciencia me dediqué
a la tarea de "resolver" comida en Cuba a finales de marzo. ¿Qué puede
comprar un trabajador estatal, cuyo salario es aproxidamente esa cantidad?

Cuarenta minutos después de hacer una larga cola en una tienda en
divisas sin aire acondicionado, esto fue lo que contenía mi compra:
cuatro vasos pequeños de yogurt, un paquete de salchichas, un "tubo" de
picadillo, una cuña de queso, una botella de aceite vegetal, un paquete
con cuartos de pollo, un paquete de medio kilo de chícharos, hojuelas de
maíz (de procedencia estadounidense), spaguetti y un jugo de mango.

¿Qué puede comprar un trabajador cubano con su salario mensual?
Los altos precios y la escasa oferta en tiendas y mercados continúa
siendo un problema fundamental para los cubanos en la isla, donde un
plato en una paladar puede costar tanto como el salario de un mes.
Nora Gámez Torres / Al Diaz Edición: Mario Mateo

No llega a constituir una canasta básica, pues muchos productos tampoco
estaban en oferta. Varios anaqueles lucían filas del mismo producto, o
ninguno, y el desabastecimiento era evidente.

Encontrar carne de res es más difícil. Una empleada en la tienda Harris
Brothers en La Habana Vieja comentó que hacía meses no se vendía y
recomendó que fuera a buscarla a la carnicería Los Fornos, en la calle
Neptuno. ¿El precio de un kilo de bistec de cañada allí? 8.55 CUC, el
equivalente a 205 pesos, casi la mitad del salario medio mensual que
ahora ronda los 460 pesos en moneda nacional.

Las tiendas en divisa, salvo raras excepciones como la exclusiva Palco,
no comercializan frutas o vegetales. Para adquirirlos, los cubanos
acuden a los mercados agropecuarios. Algunos son estatales, con precios
ligeramente más baratos y, por ende, colas más largas y oferta más
pobre; otros son "liberados", regidos por la "oferta y la demanda".

LA AGRICULTURA SIGUE SIENDO UN MERCADO CON RESTRICCIONES PARA
INCREMENTAR LA OFERTA, POR TANTO, ANTE UN INCREMENTO DE LA DEMANDA (MÁS
TURISTAS, MÁS PALADARES Y AUMENTO DEL SALARIO PROMEDIO) REACCIONA CON UN
INCREMENTO DE LOS PRECIOS. NO ES CULPA DE LOS INTERMEDIARIOS
Pavel Vidal, economista cubano

En uno de esos mercados agropecuarios de "oferta y demanda" en el Cerro,
la carne de puerco costaba 40 pesos en moneda nacional (alrededor de $2)
la libra. Una libra de malanga, ocho, y una libra de cebollas, 20 pesos.

Una comparación de los precios de los alimentos en Cuba en distintos
lugares revela la estratificación de la población de acuerdo con su
capacidad de compra.

Roberto Geilbert, un obrero estatal, usualmente acude a una cafetería en
el boulevard de San Rafael, en La Habana, para tomarse un vaso de
refresco "gaseado" que le cuesta un peso en moneda nacional. Dice que es
lo que puede pagar.

Otras cafeterías en "pesos cubanos" atraen a una clientela que pueden
pagar 12 pesos por una pizza. Pero en las paladares que atraen a
turistas y diplomáticos los precios se disparan.

Quince CUC costaba el solomillo que cenó el presidente Barack Obama en
la paladar San Cristóbal cuando visitó la isla en marzo. Por 20 CUC se
podía comer una langosta grille.

El plato más caro cuesta tanto como el salario mensual de un trabajador
estatal.

Una agricultura que no produce

En 2008, el gobierno de Raúl Castro aprobó la entrega de tierras ociosas
en usufructo con la esperanza de aumentar la producción agrícola. Aunque
según cifras oficiales, el gobierno ha entregado un millón 830 mil
hectáreas a 214 mil personas, ocho años después, la comida sigue siendo
el dolor de cabeza número uno de muchos cubanos.

Pese a un mejoría en su producción, el cultivo de la papa en particular
ha sido tan problemático, que su llegada a los mercados capitalinos
compitió con el concierto de los Rollings Stones el pasado 25 de marzo
como la noticia de ese día en La Habana.

En el recién concluido VII Congreso del Partido, el actual jefe de la
comisión encargada de la implementación de los llamados "lineamientos",
el vicepresidente Marino Murillo, admitió que Cuba había continuado
importando alimentos en los últimos años por cerca de $2,000 millones
anuales, de los cuales pudo haber producido al menos la mitad.

Según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la
Alimentación y la Agricultura (FAO), el sector agropecuario en Cuba
emplea a casi un millón de trabajadores pero apenas genera alrededor del
4 por ciento del Producto Interno Bruto cubano. Según cifras oficiales,
en 2015 la producción agropecuaria disminuyó un 2.5 por ciento.

Los arrendatarios de tierras y productores agrícolas esperaban que del
Congreso salieran nuevas iniciativas para estimular la producción. En
estos ocho años, desde la aprobación de la entrega de tierras, y con la
lentitud que acostumbra la burocracia cubana, se intentaron eliminar
algunas trabas y prohibiciones absurdas. Cuatro años les tomó autorizar
que los arrendatarios pudieran construir sus casas en las tierras que
debían poner a producir –la medida se anunció en 2012.

El economista cubano Omar Everleny Pérez opinó en el más reciente número
de la revista Cuba Studies publicada este año que deberían emprenderse
nuevas acciones para "que se aprecien los resultados en la agricultura,
ya que hoy los mismos son insuficientes". Entre las medidas propuso la
definición de un "nuevo sistema de gestión agrícola", la creación de
mercados mayoristas para adquirir insumos, la búsqueda de soluciones
para la transportación de las mercancías. Asimismo, mencionó la
"imperiosa necesidad de la asociación con capitales extranjeros".

Pero Pérez, considerado un experto de la economía cubana aunque crítico
de la lentitud de las reformas impulsadas por Castro, parece no haber
leído bien hacia donde soplaba el viento. Justo después del Congreso del
Partido, fue despedido del Centro de Estudios de la Economía Cubana de
la Universidad de La Habana.

Las reformas parciales no funcionan

Durante ese evento que congregó a cerca de mil militantes comunistas,
solo se escucharon críticas a "los intermediarios" en la cadena de
comercialización –especialmente, a los vendedores mayoristas– y la
sugerencia de que podría volverse a la centralización de la distribución
a través del organismo estatal de acopio, luego del supuesto fracaso de
un "experimento" de descentralización de la distribución en La Habana y
provincias cercanas.

El gobernante cubano Raúl Castro fustigó durante la apertura del
Congreso "desviaciones" como "la reaparición de la especulación y el
acaparamiento" al referirse a los altos precios de los productos
agropecuarios. Aunque reconoció los bajos niveles de producción, llamó a
"no quedarse de brazos cruzados ante el manejo inescrupuloso de los
precios por parte de los intermediarios, que quieren ganar cada vez más".

La retórica recuerda a la de su hermano Fidel Castro, quien primero en
los años 1980 y luego en los 1990 permitió los llamados "mercados
campesinos", donde los productores podían vender las cosechas
directamente a la población, pero luego los suprimió o limitó
severamente al acusar a los agricultores e intermediarios de
enriquecimiento.

Este martes, el Ministerio de Finanzas y Precios anunció también la
imposición de precios máximos de venta de algunos productos (viandas,
hortalizas, frutas y granos) en los mercados agropecuarios – aunque no
en los regidos por la "oferta y demanda".

El profesor y economista Carmelo Mesa Lago admite que el precio de los
productos aumenta considerablemente después de que estos "salen de la
tierra" y que los intermediarios, que cubren con los costos de su
transportación, juegan un papel en el aumento de los precios, pero
soluciones como imponer topes a los precios de venta de algunos
alimentos son "decisiones políticas pero es muy difícil que puedan
mantenerse, no son factibles económicamente".

El experto menciona también la baja producción y la escasa competencia
entre los intermediarios como factores que encarecen los alimentos.

Pero el economista cubano Pavel Vidal, profesor de la Universidad
Javeriana en Colombia, insiste en que los intermediarios no son el
principal problema.

"El experimento para desmontar Acopio [el organismo estatal de
distribución agrícola] en La Habana, Artemisa y Mayabeque quedó
incompleto, pues se introdujo un mercado mayorista para las ventas
finales, pero no se introdujo un mercado para la compra de insumos, ni
se atendieron otros factores que restringen la capacidad productiva del
sector", explica.

Al mismo tiempo, el auge de los paladares y el incremento del turismo ha
aumentado la presión a un mercado agropecuario que no da abasto.

"La agricultura sigue siendo un mercado con restricciones para
incrementar la oferta, por tanto, ante un incremento de la demanda (más
turistas, más paladares y aumento del salario promedio nominal)
reacciona con un incremento de los precios. No es culpa de los
intermediarios", asegura.

En un intento por paliar la escasez de buenas noticias en el Congreso, a
unos días de su clausura, el Ministerio de Finanzas y Precios anunció,
además, una rebaja de alrededor del 20 por ciento de los precios en las
tiendas recaudadoras de divisas como expresión de "la voluntad política
de la Dirección del Partido y el Gobierno de hacer todo lo posible por
mejorar la situación de la población en medio de las limitaciones
existentes".

El litro de aceite vegetal fluctúa ahora entre el 1.95 y 2.10 CUC.
Anteriormente llegaba a alcanzar los 2.60 CUC.

Aunque la medida fue bien recibida en la isla y ahora el billete de 20
CUC puede rendir un poquito más, está muy lejos de resolver el problema.

"Lo peor es que los diseñadores de la reforma no han podido defender la
continuidad de las reformas de mercado en la agricultura y cedieron a
las fuerzas que se resisten a los cambios, y deciden regresar a la
estructura del ineficiente y contraproducente sistema de acopio
estatal", opina Vidal.

El economista vaticina entonces un mayor desabastecimiento de alimentos
en tiendas y mercados como resultado, a lo que podría sumarse el impacto
negativo para la economía cubana de la situación en Venezuela.

"2016 será nuevamente un año difícil para los cubanos", opina y concluye
que lo visto en el caso de la agricultura "demuestra que las reformas
parciales no dan resultados".

Nora Gámez Torres: @ngameztorres

Source: La odisea de comer en Cuba | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article75332067.html Continue reading
El Gobierno dice que los nuevos precios máximos decretados han sido
previamente estudiados
DDC | La Habana | 4 Mayo 2016 - 12:07 pm.

Las nuevas medidas decretadas por el Gobierno entorno a la
comercialización agropecuaria, en específico el establecimiento de
precios máximos anunciado el martes, han destapado cuestionamientos
entre la población de si en verdad serán capaces de "proteger al
consumidor y a los productores" o de si "aumentará gradualmente la
capacidad de compra del peso cubano".

Un artículo que publica este miércoles el diario estatal Granma cita
dudas del pueblo "sobre cuán cerca están estas acciones del ordenamiento
real a corto plazo al que se aspira, o si 'esto no será más de lo mismo'
y si a los agros involucrados los terminará barriendo el síndrome de la
'escoba nueva', que solo funciona al inicio y luego los viejos problemas
regresan a sus puestos de siempre".

Según el periódico oficial hay "quienes permanecen incrédulos sobre la
existencia del respaldo productivo necesario para hacer sostenible en el
tiempo el abastecimiento que demandan esas unidades comerciales y la
población" y otros que han manifestado "un sinnúmero de preocupaciones".

Para responder a las dudas Granma realiza un repaso a las disposiciones
decretadas por el Ministerio de Finanzas y Precios y acude a un
funcionario del Ministerio de Agricultura (MINAG) para justificar y
explicar las medidas adoptadas.

Enel Espinosa Hernández, director agrícola del MINAG, dijo que antes de
la implementación de las normas jurídicas en cuestión "se realizó un
proceso de capacitación a diferentes organismos, entidades, y actores
económicos y sociales".

"Dentro del sistema del MINAG en sí, objeto y sujeto principal para las
transformaciones pautadas, participaron a nivel nacional —exonerando a
la capital— 242 empresas, 160 delegaciones municipales y 3.708 bases
productivas. En cuanto a las unidades del comercio minorista de estos
genéricos, lo hicieron 515 mercados agropecuarios y 2.387 placitas y
puntos de venta, para una sumatoria de 2.902 establecimientos que
aplicarán dicha política de precios máximos para la venta a la población".

Espinosa Hernández indicó que La Habana "comprende a 106 mercados
agropecuarios, 182 mercados arrendados a formas productivas, 35 puntos
de venta cuya producción es estatal y nueve agros del Ejército Juvenil
del Trabajo (EJT)".

El funcionario informó que además de la preparación, "se efectuó una
actualización de la carta tecnológica de los cultivos seleccionados,
teniendo en cuenta la fitotecnia y agronomía de estos, y con ello, los
periodos óptimos de cosecha. De ahí que a cada producto lo acompañen dos
opciones de precios límites", añadió.

Admitió que aunque las medidas buscan "conseguir incrementar
gradualmente la capacidad de compra del peso cubano", su peso mayor
"radica en la oferta de un mecanismo de seguridad, de protección al
consumidor y a quienes a pie de surco, tienen el reto por delante de
producir más y de modo estable, así como reducir los 'ceros' de las
facturas millonarias por concepto de importación de alimentos".

Según Espinosa Hernández, si la experiencia funciona podría hacerse
extensiva "a otros ramos, de manera escalonada y progresiva".

"Todo ello responde al perfeccionamiento de los precios minoristas en
este sector —un proceso con más de una década—, así como a elevar los
niveles de acopio de la producción más demandada y poner cuotas máximas
de lo que puede llegar a costar en la red uno de esos cultivos", dijo.

De las nuevas normas están excluidos los mercados agropecuarios de
oferta y demanda (MAOD) y los arrendados por cuentapropistas, además de
los vendedores ambulantes (carretilleros).

Según Granma, los órganos e instancias del Gobierno se encargarán de
evitar que los anteriormente citados "utilicen de vía de
aprovisionamiento las unidades con precios máximos publicados ayer y
revendan las mercancías con márgenes come­rciales disparados a boca de
mercado". La publicación no especifica de qué forma actuará para ello.

Por otra parte, admite que en relación con el ámbito de aplicación de
las medidas, "el sistema de la Agricultura no suministra la totalidad de
insumos para producir, dada la deficitaria logística para ofrecer tal
cobertura".

Dice que "solo alcanza alrededor del 20 % de los recursos, mientras en
lo inherente al regadío, se reduce al 7 %", y en ese sentido reconoce
que tales aspectos determinan "la variabilidad de fichas de costo de
productor en productor y su consiguiente gravamen en los demás eslabones
que se distienden del surco a la mesa".

Responsabiliza a los firmantes de contratos de los resultados y pide a
estos que "apelen a variantes más ágiles de gestión económica y
desobstruyan los canales de comercialización".

"Hasta hoy —según Espinosa Hernández—, se tiene contratado el 49 % de la
producción".

El funcionario reconoció que les queda pendiente, como "una tarea
urgente", identificar "qué mercados participan de la nueva política y
cuáles no, a modo de facilitarle a la población la comprensión de si sus
vendedores están obrando acorde con la ley o no".

La antigua lista de los 12 productos con precios centralizados amplía
ahora sus inscripciones, al registrarse un total de 26.

Entre los productos agrícolas que entran en el establecimiento de
precios máximos de venta —decretado el 3 de mayo— se encuentran viandas
como el plátano, la yuca, el boniato o la malanga; hortalizas como el
ajo o la cebolla, la lechuga, el tomate o la calabaza; frutas como la
piña, la guayaba o la frutabomba; y granos como los frijoles negros,
colorados, blancos o bayos.

Source: El Gobierno dice que los nuevos precios máximos decretados han
sido previamente estudiados | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1462360031_22125.html Continue reading
Más de 5300 arrestos políticos hasta abril, informa grupo opositor cubano “Esto confirma la política ultrarrepresiva” del Gobierno, dice la CCDHRN martes, mayo 3, 2016 | Agencias LA HABANA, Cuba.- La disidente Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN) denunció hoy que en los cuatro primeros meses de 2016 se produjeron en el […] Continue reading
'Radio bemba' comenta de Fidel
¿Qué come el exgobernante en su retiro de Punto Cero?
martes, mayo 3, 2016 | Tania Díaz Castro

LA HABANA, Cuba.- Hace ya algún tiempo, bien que lo recuerdo, los
comentarios que se escuchaban de "Radio Bemba" sobre cómo vivía y se
alimentaba Fidel Castro en su enigmático reparto, muy cerca de las
comunidades costeras de Jaimanitas y Santa Fe, no eran como los que se
escuchan hoy.

En aquella ocasión, se decía que una dieta especial muy costosa, a base
de productos importados de Japón, Italia y España, mantenían vivo al
Comandante Invicto.

Nada de picadillo de soya, boniato, pollo viejo y pan malo que consume
la población.

La dieta del Comandante Invicto se componía de algas marinas de origen
japonés, el mejor arroz integral gallego, vegetales exóticos italianos,
vino francés, y otras exquisiteces.

Hoy, son otros los comentarios. Fidel apenas come lo que siempre
prefería: camarones, langosta, cordero… Ahora se alimenta sobre todo de
buenas y frescas frutas criollas, leche de vaca de la mejor, galletas
extranjeras de la shopping y un buen pan integral que hace, un señor del
cual también se comenta.

No importa el sigilo con que se maneje todo lo relacionado con la
intimidad culinaria del viejo dictador. Los comentarios se escuchan por
doquier, como si entre el cielo y la tierra de Jaimanitas, Santa Fe y
Punto Cero, una acústica cómplice se encargara de propagarlos.

Fidel no ha llegado a los 90 años gracias a que, según los santeros, un
babalao le hizo un ebbó en 2009, sino a ciertos productos que recibe
desde la India: pastillas hechas con huesos de tigre, que tienen efectos
edificantes, y polvos de carey diluidos en agua, que causan una
sensación de euforia.

También se comenta que, provenientes de Rusia, recibe medicamentos súper
sofisticados a los que sólo él y su hermano tienen acceso.

¿Se referirá "Radio Bemba" al "Elíxir de la Juventud", producido por el
Instituto de Investigación Biomédica de la Universidad Estatal de Altái,
en Siberia, capaz de activar los procesos de producción de células madre
y renovación de los tejidos; un fármaco que, según los especialistas de
dicho Instituto, está orientado a detener el proceso del envejecimiento
humano?

Sobre todo en Cuba, el lugar de residencia y una buena entrada económica
determinan la esperanza de vida. A ese grupo pertenecen los generales y
otros líderes de la nomenclatura, que vivirán seguramente más que el
resto de los cubanos.

Los que reciben salarios limosneros –todo un pueblo empobrecido que vive
en lo más bajo de la escala de ingresos de Latinoamérica y que para
comer inventa cada día– no van a llegar ni a los 80.

Pero hay más, que quizás desmiente la reciente afirmación del Comandante
cuando dijo en la sesión de clausura del 7mo Congreso del Partido
Comunista, que su larguísima vida "no fue fruto de un esfuerzo" sino
"capricho del azar".

Quienes lo ven más de cerca y no se atreven a presentarse como fuentes
fidedignas, dicen que Fidel se cuida como gallo fino, que se expone muy
poco al sol, que no corre, no monta bicicleta, no juega al golf, ni
nada, que lo más que hace es pensar y pensar y que se le ve bebiendo
agua a cada momento, como un condenado a muerte.

Otros, a quienes para nada les importa su intimidad culinaria, dicen que
si no se presenta ante el pueblo es por vergüenza, ya que por su
grandísima culpa nos está amenazando el Zika, una gravísima enfermedad,
por su idea de ayudar a masas ajenas antes de preocuparse de las suyas.

Source: 'Radio bemba' comenta de Fidel | Cubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/radio-bemba-comenta-de-fidel/ Continue reading
Cuba sets price controls for fruits, vegetables
Associated Press
May 3, 2016

HAVANA (AP) — Cuba says it is setting limits on the prices of fruits and
vegetables in an attempt to calm public complaints about rising food costs.

The government announced Tuesday that farm products sold in
state-controlled markets would have prices capped at levels affordable
for the average person, who earns a state salary of about $25 a month.
Tomatoes will cost 8 cents a pound in season and 17 cents a pound out of
season, several times less the current price in most markets.

The measure contains a series of exceptions for private vendors,
allowing them to continue to set prices for their goods that are often
far higher than prices in state-controlled markets.

The announcement called the price limits a stopgap measure,
acknowledging low production is the root of the problem.

Source: Cuba sets price controls for fruits, vegetables -
https://www.yahoo.com/news/cuba-sets-price-controls-fruits-vegetables-140931223.html?ref=gs Continue reading
UA Researcher Studies Cuba's Coastal Forests in Anticipation of Tourism
Increase
May 3, 2016

TUSCALOOSA, Ala. — With the 1960 trade embargo on Cuba expected to be
weakened if not lifted – President Barack Obama called for the embargo's
end at his final State of the Union address – the large Caribbean island
is preparing for an influx of American tourists.

There's little doubt that a surge of U.S. tourists would benefit the
island economically, but there is some concern about the potential
impact that an inpouring of people would have on the island's ecosystems.

In October 2015, Dr. Michael Steinberg, a University of Alabama
associate professor in New College and geography, visited the island as
part of the College of Arts and Sciences Cuba Initiative. Steinberg
approached a Cuban Park official, whom he had met two years earlier at a
scientific conference, and suggested they partner to examine and map the
coastal habitat of two of Cuba's national parks — Parque Nacional
Ciénaga de Zapata and Jardines de la Reina Marine Park.

Steinberg had completed similar work in Belize and Florida's Everglades
National Park, and he wanted to conduct a similar study in Cuba using
satellite images of the two parks from the past 20 years to determine
the extent and health of coastal mangrove forests.

Mangroves are coastal trees that are found on the fringes – between land
and water – of most tropical coastlines. They can survive a high level
of salt water and their stilt-like tangle of roots provide natural
habitat for many species of aquatic fish, crabs and shrimp. They also
serve as winter homes for migratory birds and stabilize the coast from
waves, tides and storm surges. Without them, coastal erosion often occurs.

"Mangroves are a critical building block of a coastal ecosystem, both
from a structural and ecological standpoint,"Steinberg said. "Remove the
mangroves, and environmental degradation on various levels often ensues."

Steinberg is working with Cuba's Ministry of Fisheries, the National
Park Association in Cuba and geographer Reynaldo Estrada from the Nunez
Foundation, making the study the first truly cooperative
conservation-mapping project between Cuba and the U.S. since the
embargo. At the end of the project, all maps and data will be shared
with Cuban park and conservation officials so that their information can
be incorporated into future park management plans.

Steinberg has been to Cuba twice since he and geography graduate student
Jordan Cissell started working on the project. The first time was in
October 2015. His second trip took place in March in 2016. He hopes to
take a third trip next fall.

His research is being funded by UA's College of Arts & Sciences.

"These national parks will likely be two of the most important
destination for sports fishing in Cuba," Steinberg said. "They already
draw some anglers, many from Europe, but as the embargo is lifted, there
will be many more sports fishers from the U.S. who will come and fish
here. Healthy populations of tarpon, permit and bonefish will draw
growing numbers of anglers to the parks.

"It's important to understand what the mangrove forest cover looks like
now before tourists flood into this area because there will, no doubt,
be more development and more impact on these coastal areas. Future
changes can then be measured and better understood based on our work."

Steinberg said that understanding the past and present spatial dynamics
of mangrove forest cover will also provide important baseline habitat
information regarding the management of species such as the endangered
Cuban crocodile, American flamingo and the Antillean manatee. To this
end, they're also creating a map that identifies and delineates the
range of various rare species that inhabit the parks.

"We're using publicly available satellite imagery called Landsat to
measure forest cover changes over the past 20 years," said Cissell, who
is using the project as his thesis for his master's in geography. "We'll
look for deforestation and ask 'are there no longer trees in an area
that used to have mangroves? Dr. Estrada, from the Nunez Foundation, has
also shared with us recently taken, high-resolution images of the parks
that provide a great deal of detail."

Steinberg said their hypothesis is to see more mangrove forests today
than in the past as shortly after the Cuban Revolution the mangrove
forests of Cuba became protected in national parks. But, there have been
some recent developments with the forests in the Garden of the Queens
area that are threatening to cut down mangrove numbers.

"There have been reports of some mangrove die-offs in isolated areas of
the Garden of the Queens, so we will examine and map that issue as
well," he said.

Steinberg said the research should be complete by May 2017.

UA's New College and geography department are part of the College of
Arts and Sciences, the University's largest division and the largest
liberal arts college in the state. Students from the College have won
numerous national awards including Rhodes and Goldwater scholarships.

The University of Alabama, a student-centered research university, is
experiencing significant growth in both enrollment and academic quality.
This growth, which is positively impacting the campus and the state's
economy, is in keeping with UA's vision to be the university of choice
for the best and brightest students. UA, the state's flagship
university, is an academic community united in its commitment to
enhancing the quality of life for all Alabamians.

CONTACT: Jamon Smith, UA media relations, jamon.smith@ua.edu, 205/348-4956
SOURCE: Dr. Michael Steinberg, mksteinberg@as.ua.edu, 205/348-0349

Source: UA Researcher Studies Cuba's Coastal Forests in Anticipation of
Tourism Increase – University of Alabama News -
http://uanews.ua.edu/2016/05/ua-researcher-studies-cubas-coastal-forests-in-anticipation-of-tourism-increase/ Continue reading
Cuba sets ceiling for prices of farm products
Published May 03, 2016 EFE

The Cuban government - starting Tuesday - set maximum prices on select
agricultural products with the aim of protecting both consumers and
agricultural producers, state-run media reported.

The measures will result in an "increase (in) the supply of agricultural
products in high demand and their sale to the public at maximum
established prices," says the official announcement by the Finance
Ministry published in the state-run dailies Granma and Juventud Rebelde.

The maximum price levels will apply to vegetables, grains, fruits and
common items in Cuban cooking, including plantains, beans, cassava and
taro root, mangoes, papayas and pineapples, among other products.

The new measure establishes that "the maximum prices correspond to the
top-quality products, according to prevailing regulations."

To products of slightly lower quality, a discount of 20 percent will
apply and to those of third-level quality, a 40 percent discount, the
text reads.

The announcement emphasizes that the measure is connected to a
pronouncement made at the recent 7th Cuban Communist Party Congress,
where delegates discussed the ongoing increase in prices for
agricultural goods in a country where the median monthly salary is
around $23.

At the conclave, authorities decided that the country's top leadership
would not stand "idly by amid in the face of the public's irritation
over the unscrupulous management of prices by intermediaries who are
only thinking of earning more and more."

On April 22, the government announced a reduction of about 20 percent in
retail prices for a group of basic products, in particular food items. EFE

Source: Cuba sets ceiling for prices of farm products | Fox News Latino
-
http://latino.foxnews.com/latino/news/2016/05/03/cuba-sets-ceiling-for-prices-farm-products/ Continue reading
Cuba to mark global day against homophobia, transphobia

The daughter of Cuban President Raúl Castro on Tuesday spoke about her
organization's plans to commemorate the International Day Against
Homophobia and Transphobia.
Mariela Castro, director of Cuba's National Center for Sexual Education,
told reporters and her supporters in Havana that her organization, which
is known by the Spanish acronym CENESEX, will hold a series of events in
the Cuban capital and the city of Matanzas from May 10-21.
Mariela Castro is expected to take part in marches in Havana and
Matanzas on May 14 and 17 respectively. Candis Cayne, a transgender
actress who appears in Caitlyn Jenner's reality show, is slated to join
other LGBT rights advocates on a panel in the Cuban capital on May 10.
EFE reported Mariela Castro received an award on Tuesday from U.N.
Development Program Resident Representative in Cuba Myrta Kaulard that
acknowledged CENESEX's efforts to promote "equality" and combat
gender-based violence in the country. Mariela Castro also said that
delegates to last month's Cuban Communist Party congress in Havana
acknowledged people suffer discrimination because of their sexual
orientation and gender identity.
"We felt that support for our work within the party was more explicit,
much clearer," Mariela Castro told Cibercuba, a Cuban website.
Independent activists criticize Mariela Castro, CENESEX
Mariela Castro's supporters credit her with championing LGBT-specific
issues on the Communist island.
Mariela Castro, who is a member of the Cuban Parliament, has publicly
spoken in support of marriage rights for same-sex couples. She voted
against a 2013 bill against discrimination in the workplace based on
sexual orientation because it did not trans-specific protections.
Cuba has offered free sex-reassignment surgeries under its national
health care system since 2008, but independent LGBT rights advocates
insist that only a few dozen trans people have been able to undergo the
procedure. Adela Hernández in 2012 became the first openly trans person
to hold public office on the island when she became a member of the
Caibarién Municipal Council.
Then-President Fidel Castro sent more than 25,000 gay men and others
deemed unfit for military service to labor camps known as Military Units
to Aid Production in the years after the 1959 Cuban revolution. The
Communist island's government forcibly quarantined people living with
HIV/AIDS in state-run sanitaria until 1993.

Cuban LGBT rights advocates who are not affiliated with Mariela Castro
and CENESEX maintain that authorities routinely harass them.
The Cuban Foundation for LGBTI Rights and other independent advocacy
groups launched a campaign late last year that encourages Cubans to sign
a petition in support of marriage rights for same-sex couples. Those
behind the initiative have accused Mariela Castro and CENESEX of not
doing enough to spur lawmakers to act on the issue.
"When a situation presents itself and it requires something to be done
to resolve it in a way that affects many people, they never have
solutions or answers," Mariano López Borell, a campaign organizer who
lives in Havana's San Miguel del Padrón neighborhood, told the Blade in
a previous interview.

Cuban government unresponsive to Blade visa request
CENESEX's International Day Against Homophobia and Transphobia events
are scheduled to take place roughly two months after President Obama
traveled to Havana.
Two independent LGBT rights advocates — Juana Mora Cedeño and Nelson
Álvarez Matute of Alianza Mano — were among the members of Cuban civil
society with whom Obama met. The president also raised human rights
during a televised speech at Havana's Alicia Alonso Grand Theater and a
press conference with Raúl Castro.

Obama announced in 2014 that the U.S. and Cuba would restore diplomatic
relations that had been cut since 1961.
The Blade has requested a press visa from the Cuban government that
would allow it to travel to the Communist island and report on CENESEX's
International Day Against Homophobia and Transphobia events. The Cuban
Embassy in D.C. has not responded to numerous emails and phone calls
over the status of the request.
Editor's note: Washington Blade International News Editor Michael K.
Lavers traveled to Cuba in May 2015 to report on the country's LGBT
rights movement.

Source: Cuba to mark global day against homophobia, transphobia -
https://www.washingtonblade.com/2016/05/03/cuba-to-mark-global-day-against-homophobia-transphobia/ Continue reading
La ONU entrega un premio al CENESEX que dirige Mariela Castro
AGENCIAS | La Habana | 4 Mayo 2016 - 12:14 am. | 13
Archivado enCENESEX Cuba Mariela Castro ONU

El Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX) y su directora, la
sexóloga Mariela Castro, recibieron el martes en La Habana el premio
"Únete al Compromiso con la Igualdad y la No Violencia de Género",
concedido por el Sistema de las Naciones Unidas en Cuba, informa EFE.

El reconocimiento fue entregado a Mariela Castro durante la rueda de
prensa en la que anunció el programa de la IX Jornada Cubana Contra la
Homofobia y la Transfobia que se celebrará desde el próximo día 10 y
hasta finales de mayo organizada por el CENESEX.

La coordinadora residente de Naciones Unidas en la Isla, Myrta Kaulard,
explicó que este premio se entrega al CENESEX en reconocimiento a los
aportes importantes y su contribución a la defensa de los derechos de
las personas lesbianas, gais, bisexuales, transexuales e intersex
(LGBTI) en Cuba y la colocación de la violencia de género en la agenda
pública.

La funcionaria resaltó que el CENESEX fue la primera institución cubana
en adherirse oficialmente a la campaña "Únete", de la que ha sido un
aliado "estratégico".

Este año, según explicó la directora del centro, la Jornada contra la
Homofobia y la Transfobia se celebrará, de acuerdo con su opinión, en un
contexto "favorable" después de que en el reciente VII Congreso del
Partido Comunista de la Isla fue respaldada la ampliación de elementos
relacionados con la discriminación por orientación sexual e identidad de
género.

Además indicó que por segunda vez, la Jornada se dedicará a reclamar el
derecho de la comunidad LGTBI a desempeñarse en cualquier puesto de
trabajo para el que tengan la calificación requerida, pese al avance que
significó la inclusión de la no discriminación por orientación sexual en
el Código del Trabajo aprobado en 2014.

Castro y el equipo de organizadores de la IX Jornada anunciaron que
incluye actividades académicas, comunitarias, artísticas, deportivas,
espacios de debate sobre temas como el matrimonio igualitario y los
derechos sexuales y reproductivos, la tradicional conga contra la
homofobia en una céntrica zona de La Habana.

La gala artística con sede en el Teatro Nacional de la capital cubana
contará con la actuación de la cantante española Marta Sánchez, el grupo
chileno Los Quintana, y las artistas cubanas Cucú Diamantes y Juana
Bacallao, entre otros.

Source: La ONU entrega un premio al CENESEX que dirige Mariela Castro |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1462317248_22117.html Continue reading
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