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Daily Archives: January 6, 2016

Estudiantes sudafricanos de Medicina causan problemas en Cuba
Se espera que el ministro de Salud viaje a la Isla
miércoles, enero 6, 2016 | Martí Noticias

MIAMI (Martí Noticias).- El agregado de Salud de Sudáfrica en Cuba ha
señalado a un pastor sudafricano por ser el causante de "desórdenes
mentales" a un estudiante de Medicina de ese país con sus sermones y
enseñanzas, comenta el diario News 24.

La acusación, que ha sido dirigida contra el pastor principal de la
Threshing Floor Bible Church, Apóstol SC Maduna, ha sido firmemente
rechazada.

Según el Departamento de Salud, Maduna "se coló en Cuba como turista" y
es responsable de que los estudiantes hayan obtenido sus peores
resultados desde que se inició el Programa de Formación Médica en Cuba,
en el que participan estudiantes sudafricanos de extracción humilde.

El asunto ha sido muy tenido en cuenta, por lo que se espera que el
ministro de Salud de Sudáfrica, Sibongiseni Dhlomo, viaje de inmediato a
Cuba acompañado por un psicólogo clínico.

El Departamento de Salud Pública dijo que el funcionario sudafricano en
La Habana "expresó su preocupación", ya que el "estudiante de Medicina"
parece estar "mentalmente perturbado después de asistir a los sermones
del pastor".

Faltan a clases y suspenden

Los estudiantes han sido acusados de no asistir a las conferencias y de
pasar tiempo en las esquinas de las calles de la capital de la isla
comunista.

Según el Departamento, 26 estudiantes desaprobaron su año académico y
deben repetir sus estudios por estar ausentes por más del 20% de los
días de asistencia de clase".

Dhlomo dijo que el Departamento de Salud no se opone a las actividades
religiosas "pero los estudiantes no puede estar orando siete horas al día".

"Los que quieren seguir sus llamamientos pastorales deben volver a
Sudáfrica conmigo. Tienen que devolver los fondos que les permitieron
llegar a Cuba, porque la razón de su viaje es estudiar Medicina", enfatizó.

En 2013, fuentes del Ministerio de Salud Pública informaron que menos de
la mitad de los sudafricanos enviados a Cuba para formarse como médicos
habían completado el curso.

Un estudiante muerto tras riña en un bar

Por otra parte, un estudiante sudafricano de Medicina fue apuñalado en
Cuba en una riña en un bar y murió, según confirmaron autoridades de la
isla.

El ataque al estudiante extranjero ocurrió en el restaurante y bar
Barbacoa, ubicado junto a la escuela de Medicina, aunque no se dieron
muchos detalles de los sucesos. Al parecer, el altercado tuvo lugar
cuando otro estudiante, acompañado de dos más, golpeó al sudafricano y
éste le devolvió el golpe.

El incidente, que involucra a tres estudiantes de Medicina, está
relacionado con el consumo de alcohol y tuvo lugar justo antes de la
medianoche del 28 de diciembre, según el portavoz del Departamento de
Salud Pública, Popo Maja, que así lo confirmó a News 24, y dijo que todo
sería investigado a fondo.

El estudiante sudafricano fue golpeado en la cabeza con una botella y se
quedó inmóvil en el suelo, mientras su amigo le cubría el cuerpo para
protegerlo de los golpes cuando fue apuñalado en el brazo y el pecho.

Posteriormente, fue llevado al hospital donde los médicos trataron de
salvarlo, pero ya era demasiado tarde. Un servicio conmemorativo se
celebró en Cuba y se espera que su cuerpo sea devuelto a Sudáfrica a más
tardar el martes o el miércoles.

El Departamento Salud Pública sudafricano expresó sus más sinceras
condolencias a su familia, amigos y colegas. "Como país, su muerte nos
ha robado a un potencial médico".

Source: Estudiantes sudafricanos de Medicina causan problemas en Cuba |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/estudiantes-sudafricanos-de-medicina-causan-problemas-en-cuba/ Continue reading
Once A Prisoner In Cuba, A Transgender Cuban Vows To Never Return
By NADEGE GREEN • JAN 4, 2016

Ana Marrero pulls back her shirt sleeve and holds out her left arm.

"Look, in Cuban prisons I tried on various occasions to kill myself with
knives," she says.

She counts the succession of healed scars on her forearm. They look like
horizontal tally marks.

"Uno, dos, tres, quarto, cinco, seis, siete, ocho."

Eight times.

These days, it's a lot easier to travel between the U.S. and Cuba, but
some Cubans have no interest in going back to their homeland.

That's especially true for many transgender Cubans like Marrero, 54, who
lived in Cuba in the sixties and seventies. Back then, the Cuban
government had very rigid gender expectations and it regularly sent gay
and transgender people to prisons and labor camps for leading a
so-called "deviant lifestyle."

"It was horrible," says Marrero, who fled Cuba in 1980 on the Mariel
boatlift. "We couldn't have a life. In those days the Cuban government
was very backward and cruel about homosexuality."

She says gay and transgender prisoners were at the mercy of cruel guards.

"I met a gay man who had naturally large breasts and that bothered the
prison authorities so much that they operated on him to get rid of those
breasts," she says.


Marrero identified as female from a very young age. In Cuba, she would
wear her mother's clothes and makeup — and she paid the consequences.

"From the age of 10 to the age of 18 I was usually in prison in Cuba.
For simply being who I am," she says.

That Cuba, the Cuba Marrero knew, is changing.

Mariela Castro, President Raul Castro's daughter, is director of the
government's National Center for Sex Education and she's a leading
advocate for the gay and transgender community in Cuba — even leading
anti-homophobia marches in Havana.

In 2013 Cuba's parliament passed a ban forbidding discrimination in the
workplace based on sexual orientation. Mariela Castro, who is also a
parliament member, voted against the ban because it didn't include
protections for transgender people.

Since 2008, Cuba has offered free sex changes through the public health
system.

"In Cuba this is a slow process," Castro told Daily Xtra, a Canadian
website that covers the gay community. "We are trying to create a new
society, but changing people's conscience can be a slow process."

Castro added that in Cuba, homophobia and transphobia are still widespread.

Mariette Pathy Allen, an American photographer, has been photographing
transgender women in Cuba since 2013.

Allen says that for the women she's met, "it's a very hard life."

Despite some of the progress happening in the LGBT movement in Cuba,
many of the trans women Pathy photographs say they're still harassed and
detained by police. They also say they can't get jobs.

"A lot of them have no choice but to become prostitutes," says Allen.

And there are the threats of violence, especially outside Havana, in the
provinces.

Earlier this year, a trans woman was stoned to death near the western
city of Pinar del Rio, according to Cuban media reports. Activists in
Cuba called it a hate crime.

Still, many point to Mariela Castro as a beacon of hope and perhaps
long-term change for trans Cubans.

In Miami, Ana Marrero says she knows there's an evolution happening in Cuba.

"Yes, Mariela Castro has changed and opened up a lot of things there,"
she says. "If Mariela Castro had been there when I was living there
maybe I wouldn't have had to come here."

Marrero says the transphobia she experienced living in Cuba, she also
experienced here early on in Miami's Cuban exile community.

She says Cuban-American police officers used to stop her and accuse her
of being a prostitute. They questioned her gender and made unwanted
sexual advances at her.

"I felt very powerless," she says.

Just as a shift is happening slowly in Cuba, Marrero says she's also
seeing more acceptance of transgender people in Miami.

"Today I can walk more freely. I can go where I want. And I can be who I
want to be, without facing so much discrimination," she says.

And even with U.S. and Cuba relations normalizing now, she still can't
bring herself to ever go back home.

"I suffered too much trauma in Cuba. It would cause me too much panic to
return there. I wouldn't go back even for a short visit."

Her resolve hardens when she looks down at her arm. The self-inflicted
scars left from her life in Cuba's prisons are a permanent reminder of a
time when she could not be free — being herself.

Source: Once A Prisoner In Cuba, A Transgender Cuban Vows To Never
Return | WLRN -
http://wlrn.org/post/once-prisoner-cuba-transgender-cuban-vows-never-return Continue reading
Virginia governor promotes pork, wine, seaport in Cuba
Laura Vozzella and The Washington Post
The Washington Post

The Hotel Nacional de Cuba, playground for Hollywood stars and mobsters
in its pre-Cuban Missile Crisis heyday, played host Sunday night to a
visibly peeved Virginia governor.

Over a dinner at the start of his three-day trade mission here, Gov.
Terry McAuliffe (D) learned that when Virginia-based Smithfield Foods
sells pork to this island nation, it ships the meat from Florida instead
of the Port of Virginia.

"You truck it all the way to Jacksonville?" McAuliffe asked the
Smithfield vice president sitting across from him. "Dumbest thing I ever
heard."

McAuliffe traveled to Cuba on Sunday, at a moment of historic
rapprochement between Cold War foes, to pitch Virginia products to the
communist nation. But first he found himself having to promote
Virginia's port to Virginians.

And so, in the patio restaurant of the famed hotel, when he should have
been swooning over pork, black beans, good cigars and ocean breezes, the
72nd governor of Virginia was barking.

"I do not want to hear about one more Smithfield pork [product] shipping
out of Jacksonville," he said loudly enough to be heard at the next
table. "How do we fix that?"

The governor's aggressive efforts to expand and diversify Virginia's
defense-heavy economy have taken him to the Middle East, Asia, India and
Europe.

And now they have led him to visit Cuba, the fourth U.S. governor to
come here in the 13 months since President Barack Obama announced plans
to begin normalizing relations with the country.

McAuliffe and his 30-member delegation will spend all day Monday in a
series of meetings with Cuban ministry officials, hoping to sell them on
products ranging from modest roofing to high-end flooring. State
officials are also hoping to announce deals - one between the Port of
Virginia and Cuba's Port of Mariel, another between Virginia
Commonwealth University and the University of Havana. Details of those
announcements remained under wraps.

Sunday was devoted primarily to seeing a few sights and getting to know
some of the private business people exploring the potential for trade.
McAuliffe does not usually play tourist on trade missions. A world
traveler long before he took office, he has often been there, done that.
But he did a little touring Sunday in Havana, he said, for the sake of
the larger-than-normal delegation accompanying him.

"Usually when I do trade missions, we generally don't take anyone with
us," he said. "Our last trip was 135 meetings. I like to go, go, go, go
- meeting, meeting, meeting, meeting. This one's a little different
because it's a brand-new opportunity for folks. So this one, since it's
really virgin territory for so many American companies and Virginia
companies, we put out the word, 'If you want to come down, we can help
you open some doors.' "

With a Cuban architect as a tour guide, McAuliffe and the delegation
strolled past Old Havana bars where Hemingway drank. They admired
crumbling architectural gems, such as the 18th-century limestone palace
that had been home to colonial governors.

"Lot bigger than the one I live in," McAuliffe said. "The Spanish knew
how to do it."

The group lingered before a street performer who, perched motionless on
a cobblestone street and smeared in dark makeup, looked uncannily like a
weathered bronzed pirate statue. The buccaneer came to life after
McAuliffe placed $1 in his tip box, pretending to threaten the governor
with his sword.

In a funny coincidence, McAuliffe ran into Luis Avila, 32, of San
Francisco, a former Northern Virginian who had volunteered for the
governor's campaign.

Tour guide Ayleen Robainas pointed out a 1906 hat factory gutted down to
its ornate facade, the rest of it too ruined to be saved. When she said
it was being turned into a hotel, McAuliffe smelled an opportunity. He
asked if any private partners would be involved.

No, Robainas said. The Cuban government has had lots of offers, she
said, but it wants to do the hotel on its own.

Even so, McAuliffe believes the island is teeming with other opportunities.

"I just think it's a huge potential for us for many years to come," he
said afterward. "We're coming here to plant the flag."

McAuliffe found a way to promote his state as the tour wound down. He
presented a bottle of Virginia wine to Warnel Lores, of Cuba's Foreign
Ministry. The bottle - a 2014 Barboursville Vineyards viognier - was one
of the state's best, McAuliffe said.

"Excellent with lobster," Todd Haymore, Virginia's secretary of
agriculture and forestry, piped up.

"Excellent with everything," McAuliffe said. "You fire that up and think
of Virginia. You forget those other 49 states."

Virginia - one of Cuba's top three U.S. trading partners since
Washington lifted the ban on agricultural exports more than a decade ago
- does not face competition from other states so much as from the rest
of the world. While other countries allow Cuba to buy products on
generous financing terms, the United States still requires Cuba to pay
in cash before goods leave U.S. ports.

"This is ridiculous," McAuliffe said. "As I like to say, you look at
Vietnam - 57,000 Americans were killed over there. We've had an embassy
there for years. This is a country that we actually came over and
invaded. We've got to put the past behind us."

Among the businesses participating in the trade mission are Perdue
Agribusiness; Virginia Natural Beef; Forever Oceans, a high-tech,
sustainable fish-farming outfit spun off from Lockheed Martin; T. Parker
Host shipping; roofing firm Onduline North America; and Mountain Lumber Co.

Participants from those firms paid their own way for the trip, at a
price of about $3,000 per person. Taxpayers will pick up the tab for
sending McAuliffe, first lady Dorothy McAuliffe and the state officials
accompanying them. The administration has not yet calculated the cost.

Members of the state delegation include McAuliffe spokesman Brian Coy
and two cabinet secretaries besides Haymore: Bill Hazel of health and
human resources and Karen Jackson of technology.

Additional state staff members include the deputy agriculture
commissioner and a special assistant; a member of the state's economic
development authority; an official with the Virginia Port Authority;
three from Virginia Commonwealth University; and the director of the
state-supported Virginia Museum of Fine Arts.

Three people with the Center for Democracy in the Americas, which helped
organize the trip, are traveling with the delegation as well.

Also along for the trip are two members of the governor's executive
protection unit, who accompany the governor wherever he goes, and two
pilots for the state plane.

Although most of the delegation arrived via charter flight, the Cuban
government extended a special privilege to McAuliffe by allowing him to
land his state plane at Jose Marti International Airport. Cuban
Ambassador José R. Cabañas offered that favor to McAuliffe in a
face-to-face meeting in Washington about two weeks ago, and the governor
took it as a good sign.

"There's a whole different feeling I can tell, even from last time I was
here," said McAuliffe, who traveled to Cuba once before, in 2009, as a
volunteer pitchman for Virginia apples and wine. "Much more open
feeling, much more willingness to do business."

Source: Virginia governor promotes pork, wine, seaport in Cuba - Daily
Press -
http://www.dailypress.com/news/politics/dp-nws-wire-post-mcauliffe-cuba20160104-story.html Continue reading
Sin guardabosque viene la destrucción
[05-01-2016 20:47:26]
Misael Aguilar Hernández
Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- La protección de la flora y la fauna de
cualquier lugar son indispensables, si queremos decir que nos interesa
el cuidado y protección del medio ambiente. Es constante escuchar hablar
en los medios de difusión de nuestro país que aquí si se tiene en cuenta
la preservación de la naturaleza. Al parecer no ocurre esto en todos los
lugares de Cuba, ya que el bosque del municipio de San Antonio de los
Baños está a punto de desaparecer de la geografía de esta localidad.
Situado hacia la parte alta del río Ariguanabo y abarcando una larga
extensión de terreno, este bosque ya en la actualidad no tiene nada que
ver con lo que fue hace algunas décadas atrás. Los enormes vacíos debido
a la ausencia de árboles cada día son más visibles, porque las personas
que han venido a instalar allí sus rústicas viviendas los han talado
para emplearlos como madera en su construcción; además –en ocasiones-
hasta los han utilizado como leña para cocinar.

La desaparición de árboles de este lugar se debe a que la provincia de
Artemisa no tiene en consideración en sus planes la existencia de
guardabosque, casi seguro de estar activo este puesto de trabajo es muy
probable que esta situación se hubiera prevenido.

Hace ya mucho tiempo que no existe una persona dedicada a este trabajo
de cuidar la naturaleza, no hay ni por todo eso alguien que vele porque
los árboles no sean talados.

Al parecer el descuido –por parte de las autoridades- que hoy sufre el
bosque de San Antonio de los los Baños, no tiene nada que ver con la
propaganda que hacen los medios de difusión estatales acerca del cuidado
y preservación del medio ambiente que es como una gran preocupación de
la dirección del país; pues si no se plantan nuevos árboles y se destina
a alguien que cuide de esta área dentro de algunos pocos años el bosque
del Ariguanabo está llamado a desparecer.

Source: Sin guardabosque viene la destrucción - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/568c1dce3a682e1614b3ce66#.Vo0nqxUrLjY Continue reading
Eurodiputados socialistas ofrecen ayuda al régimen para presionar contra el embargo y la Posición Común de la UE AGENCIAS | La Habana | 5 Ene 2016 – 10:34 pm. Una delegación de eurodiputados socialistas de visita en Cuba reafirmó este martes en La Habana su apoyo al cierre exitoso de las negociaciones entre la Isla […] Continue reading
Muere un cubano en Paso Canoas
DDC | Ciudad de Panamá | 5 Ene 2016 - 6:01 pm.

Uno de los emigrantes cubanos que se encuentran varados en localidades
fronterizas en Panamá murió este lunes en el hospital Rafael Hernández,
de la ciudad de David, provincia de Chiriquí, producto de una
insuficiencia respiratoria, según revelaron fuentes médicas citadas por
la prensa nacional.

En los primeros reportes dados a conocer hoy, los medios difieren en los
datos del fallecido, aunque al parecer se trata de la misma persona, que
ingresó en el centro hospitalario el pasado 2 de enero.

El diario Panamá América señala que se trata de Rubén Ramos Casos, de 53
años, quien pereció en la sala de Cuidados Intensivos del hospital de
David, al presentar un cuadro severo, presuntamente de neumonía, el cual
complicó su salud y ocasionó su deceso.

Por su parte, la edición digital del periódico La Estrella de Panamá
dijo que se trata de un cubano, de 43 años, de nombre Rubén Ramírez.
Contrastando el resto de la información, aunque divergen en los
apellidos, parece ser la misma persona.

De acuerdo con ambos rotativos, se espera que el Ministerio de Salud y
de la Caja de Seguro Social puedan informar de forma más precisa sobre
las causas de la muerte del emigrante.

Las autoridades se han mostrado preocupadas por el número de emigrantes
cubanos que permanecen en los albergues y hoteles, quienes podrían
necesitar atención médica en cualquier momento. Se estima que en Paso
Canoas hay más de 800 personas en espera de una respuesta de la
cancillería sobre su futuro.

Source: Muere un cubano en Paso Canoas | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1452010430_19261.html Continue reading
Costa Rica teme la generación de focos de virus AH1N1 en los albergues
de los cubanos
DANIEL UMAÑA HERNÁNDEZ | La Cruz | 6 Ene 2016 - 12:56 am.

El Gobierno costarricense suma una preocupación más al traslado de los
emigrantes cubanos hasta El Salvador: evitar el contagio del virus
respiratorio AH1N1, que toma fuerza en este país.

En la actualidad son 12 personas las que han fallecido víctimas de este
mal desde el mes pasado, la mayoría de casos en el cantón de San Carlos,
zona norte.

El hacinamiento que viven cientos de isleños llama a las autoridades de
salud a poner más atención en estos lugares. "Los profesionales en salud
están vigilantes para que no se generen focos de riesgo (por AH1N1) en
albergues de migrantes", explicó el ministro de Desarrollo Humano,
Carlos Alvarado.

Y es que las condiciones en las que viven los emigrantes no son las
mejores, pues aunque cubren sus necesidades básicas de aseo, deben
compartir baños y servicios sanitarios, además de contar con espacios
limitados donde dormir, lo que podría aumentar las posibilidades de
contagio de este virus.

De acuerdo con datos suministrados por el Ministerio de Salud, hay 17
casos de personas diagnosticadas con AH1N1 en centros médicos privados.

A pesar de la situación, el jerarca de la rama, Fernando Llorca aseguró
"que no hay epidemia de AH1N1" y lo que se está viviendo es "una
situación atípica".

Las autoridades de salud hicieron un llamado a la población para que
tome medidas de prevención como el lavado de manos constante, taparse al
estornudar o toser y evitar asistir a actividades masivas.

Por su parte, la clínica del cantón de La Cruz no ha reportado casos
sospechosos de este mal, que se asemeja mucho a un resfriado común.

A seguir esperando

A pesar de que el Gobierno de Costa Rica no había concretado una fecha
para un primer viaje piloto que llevaría a los isleños hasta El
Salvador, esta nación anunció, por medio de su canciller, Hugo Martínez,
que este plan se postergó debido a dificultades logísticas de la empresa
aérea que se encargaría del primer grupo.

Aunque se especulaba que el traslado empezaría el 7 u 8 de enero, ahora
todo parece indicar que los cubanos deberán aguardar una semana más en
suelo costarricense.

"No entiendo por qué cuesta tanto sacarnos de aquí; yo tengo dinero y
puedo irme ya si me dejan, pero aquí nos tienen esperando y no nos dan
una fecha ni nada", comenta de manera indignada Misael Díaz.

Un vuelo comercial entre Costa Rica y El Salvador ronda entre 350 y 400
dólares, a eso se le debe sumar los 29 de impuesto de salida de suelo
tico. Además se debe contemplar el transporte interno hasta México, más
la alimentación y hospedaje.

El Gobierno costarricense todavía no levanta listas para conocer cuántos
cubanos cuentan con suficiente dinero para costear su viaje; eso sí,
advirtió que no ayudaría económicamente en su traslado.

Source: Costa Rica teme la generación de focos de virus AH1N1 en los
albergues de los cubanos | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1452038169_19276.html Continue reading