Information – Información
We run various sites in defense of human rights and need support to pay for more powerful servers. Thank you.
Calendario
December 2015
M T W T F S S
« Nov   Jan »
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031  

Monthly Archives: December 2015

Christmas in Cuba: Turkey or Hot Dogs? / 14ymedio, Luz Escobar
Posted on December 30, 2015

14ymedio, Luz Escobar, Havana, 24 December 2015 — Cuban kitchens and
restaurants are preparing for Christmas Eve. The menu that is placed on
the tables will evidence the purchasing power of each family and deepen
social differences. While some make reservations in exclusive places
with gourmet food, others will be satisfied with products from the
ration market or with hot dogs: the cheapest 'protein' in the
convertible peso markets.

Christmas traditions are reemerging on the island little by little. The
first garlanded trees in public places, after decades of censorship,
date back to the nineties of the last century, with the dollarization of
the economy and the emergence of private businesses. But only at the end
of 1997 was the celebration again "sanctified" by officialdom, with the
decreeing of 25 December as a holiday.

Since then, Christmas Eve has become more sophisticated for those who
have access to hard currency. Twelve grapes at midnight and sangria are
served on Christmas Eve and New Year's Eve. A mix of traditions typical
of the Cuban melting pot. The government tries to emphasize the
importance of the December 31st festivities, the eve of the Triumph of
the Revolution, but it is ever more obvious that in the last month of
the year there is competition among dates.

Nougat, a Cuban tradition, turkey on sale for the equivalent of three
month's salary, and rum, lots of rum, combine in the menu that families
in the emerging middle class will share. Almost eight years after
allowing Cubans to stay in domestic hotels, these locales have launched
a race to capture a broad spectrum of customers for Christmas Eve.

The Hotel Copacabana in Havana's Playa district tries to compete with
the area's private restaurants. For 30 convertible pesos, the monthly
salary of a surgeon, each person can serve themselves from a buffet with
everything from the traditional turkey, to the most local, a shredded
beef stew Cubans call "old clothes," along with seafood, salmon, chops,
smoked or cured loin and international cheeses. All that with a welcome
cocktail, live music and Christmas cake.

Nearby, on Third Avenue, Gladys's family is preparing a very different
dinner. "I could only buy three pounds of pork because it is very
expensive," comments this retiree, whose daughter, who has emigrated,
brought her nougat from Madrid. "The problem is that now there are so
many expenses in December, with dinner on the 31st and the 24th,"
complains the woman who insists she prefers "how it was until a few
years ago, when this day was like any other."

For Gladys's family the expenses are not for food alone. "The littlest
grandson wanted his tree, with the creche and everything," says the
pensioner. However, she acknowledges, "They are very nice days spent
with family and it makes me remember when I was a child and my
grandmother would sing carols and my parents put the gifts under the
Christmas tree."

In Santiago de Cuba the hotel with the same name has also been prepared
for the occasion. The gourmet buffet, with prices that range from 45 to
50 convertible pesos per person, has options with Italian or Island
food, along with a glass of wine. Something that seems like a dream for
a province where poverty has spread in recent years.

The emerging middle class with fewer resources resort to deals that do
not exceed 20 convertible pesos, drinks included. This is the case with
the Havana Jazz Café, where for this price a person gets three glasses
of wine, a variety of international food and a Cuban dessert. Jazz plays
from the stage until after midnight.

State restaurants like The Bunny Rabbit serve "abundant local food with
roast pork and a typical side dish" in Cuban pesos. Taking home a
stuffed rabbit rises to 180 Cuban pesos, the monthly pension of a
retired teacher. "We help you not have to cook for a celebration like
this," an employee at the door advertises with a menu in hand and a bow
tie around his neck.

The ration system markets in Havana and other provinces have received an
unexpected quota of frozen chicken. "It is for the anniversary of the
Revolution" the butchers repeat, without much conviction. For many it
has not gone unnoticed that the supply arrived on the shelves before
Christmas dinner. "This is what you will eat tonight," says Yaquelín, a
impoverished resident of La Timba neighborhood, near the Plaza of the
Revolution.

Cardinal Jaime Ortega y Alamino spoke about Christmas in a message
broadcast on state television saying that it "is not a year-end party,
is in itself a celebration of a great weight, historical, spiritual,
cultural." Although the prelate acknowledged that despite Cuban shops
being full of Christmas decorations "we still do not know" what this
celebration is about.

Others have their own delicacy reserved for the night, leaving aside
traditions and overspending. "I bought a pack of little dogs (hot dogs)
for today and I make them with with sauce, which my kids love," says a
polyclinic cleaning woman in the municipality of San Miguel del
Padron. "After all Jesus was born in a stable, surrounded by pigs and
cows, so you can not ask for more."

Source: Christmas in Cuba: Turkey or Hot Dogs? / 14ymedio, Luz Escobar |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/christmas-in-cuba-turkey-or-hot-dogs-14ymedio-luz-escobar/ Continue reading
Los frijoles, ¡ay, los frijoles!
YOANI SÁNCHEZ, La Habana | 31/12/2015

Diminutos y sabrosos, parecen mirarnos desde el plato y burlarse del
trabajo que lleva conseguirlos. Los frijoles no son sólo parte de
nuestra cocina tradicional, sino que constituyen un eficaz indicador
para calcular el costo de la vida en Cuba. La subida de precios que han
experimentado esos deliciosos pequeñines en el último año es la prueba
de la desastrosa política económica impulsada por Raúl Castro.

Cuando en febrero de 2008 el ex ministro de las Fuerzas Armadas asumió
la presidencia del país, muchos apostaron por el carácter pragmático de
su mandato. Sus simpatizantes no paraban de recordar la frase en la que
asegurara que "Los frijoles son más importantes que los cañones".
Vaticinaban que la agricultura nacional funcionaría como ciertas fincas
gestionadas por el Minfar y por el Ejército Juvenil del Trabajo (EJT).

Unas esperanzas que pasaban por alto la tan certera máxima martiana de
que "un país no se funda como se manda un campamento". El comportamiento
de un soldado en el surco jamás podrá equipararse a la jornada de un
agricultor y la orden de un oficial a doblar el lomo sobre la tierra no
se parece en nada a las gestiones de un campesino para contratar a quien
recoja su cosecha.

Las arengas contra el marabú lanzadas por Raúl Castro en sus primeros
años como presidente avivaron las expectativas, al igual que su llamado
a lograr un vaso de leche para el desayuno de cada cubano. Los raulistas
avizoraron en aquellas declaraciones el despegue de la producción de
alimentos y el aterrizaje de los precios hacia la realidad de los
sueldos. Pero no ocurrió ni lo uno ni lo otro.

En lugar de eso, en los últimos meses los consumidores han padecido una
significativa alza del costo de los productos agropecuarios. Si el año
arrancó con una libra de frijoles negros rondando entre los 12 y los 15
pesos cubanos, al cierre de diciembre el precio oscila entre los 15 y
los 20 pesos – el salario de una jornada laboral–, llegando a la pasmosa
cifra de 30 pesos en el caso de la libra de garbanzos.

Mientras, el salario medio del país sólo creció de 581 a 640 pesos, una
simbólica subida que expresada en el poder adquisitivo de los
trabajadores significa apenas tres libras de frijoles más al mes. Los
resultados que logró Raúl Castro con sus cacareados métodos no están muy
alejados de lo poco que alcanzó su hermano Fidel Castro con sus
grandilocuentes proyectos agrícolas y ganaderos.

La entrega de tierras en usufructo se topó con la burocracia, los
excesivos controles y el mal estado de los terrenos entregados. El
mercado experimental mayorista El Trigal es hoy una secuencia de naves
vacías, plátanos enfurruñados y elevados precios. En la actualidad es
más fácil encontrar una manzana traída desde miles de kilómetros de
distancia que una naranja o una chirimoya sembradas en nuestros campos.
Para el próximo año, el país deberá gastar 1.940 millones de dólares en
importación de alimentos y de la batalla contra el marabú no ha vuelto a
hablarse.

"Tengo que ganarme los frijoles", se justifica un maestro que después de
su jornada laboral se dedica a cocinar carne de cerdo, junto a una
porción de moros y cristianos que vende ilegalmente a los trabajadores
de un hospital. Pues sí, nuestra vida gira, se alza o cae, alrededor de
esos pequeñines deliciosos que ansiamos poner sobre el plato. Ellos,
caros y sabrosos, son el mejor indicador del fracaso del General.

Source: Los frijoles, ¡ay, los frijoles! -
http://www.14ymedio.com/blogs/generacion_y/frijoles-ay_7_1916878295.html Continue reading
2015, el año en que Europa dedicó mucho tiempo a Cuba Las conversaciones del régimen de La Habana con el viejo continente lograron acuerdos económicos importantes, pero nada se avanzó en materia de derechos humanos Jorge Ignacio Pérez diciembre 30, 2015 Luego de seis rondas de conversaciones, la Unión Europea (UE) y Cuba no hallaron […] Continue reading
Cuba accede a financiamiento clave tras acuerdo con Club de París AFP – mié, 30 dic 2015 04:29 CET Vetada de los mercados internacionales de crédito, Cuba accederá a financiamiento clave para inversiones gracias al histórico acuerdo que alcanzó con sus acreedores del Club de París, destacó este martes el presidente Raúl Castro, quien visitará […] Continue reading
La fábrica de esbirros de Fidel Castro Todos los opositores que han pasado por las mazmorras de Villa Marista conocen el trato del MININT miércoles, diciembre 30, 2015 | Vladimiro Roca TAMPA, Estados Unidos.- La formación de corte fascista de los hermanos Castro los ha llevado a crear una fábrica de esbirros desde las propias […] Continue reading
Machado Ventura dice que nuevos recursos en la agricultura traerán 'más
comida para el pueblo'
DDC | La Habana | 31 Dic 2015 - 8:27 am.

José Ramón Machado Ventura, segundo secretario del Comité Central del
Partido y vicepresidente de los Consejos de Estado y de Ministros, dijo
el miércoles que la agricultura cubana cuenta con mayores recursos y que
ello debe traducirse en "más comida para el pueblo", informa Granma.

Machado Ventura hizo estas declaraciones en el marco de una visita a
tres centrales azucareros y unidades agrícolas dedicadas al cultivo de
la papa en los municipios de Güines, Melena del Sur, Batabanó y Quivicán.

El dirigente habló sobre la marcha del programa de siembra de la papa y
sugirió prever las posibles plagas y enfermedades que puedan aparecer.

Machado Ventura subrayó las instrucciones: "Ello requiere una correcta
estrategia fitosanitaria, finca por finca, chequeo permanente, atención
de los cuadros, especialistas y trabajadores, todo el tiempo".

El dirigente abordó también con los directivos agrícolas los costos de
producción y el asunto de la reventa de papas por parte de personas que
compran las cosechas y después venden el producto a precios elevados.
"Es una cuestión que tenemos que detener, y estamos seguros que
ganaremos la pelea", aseguró.

Se refirió igualmente a la necesidad de sembrar variedades de cultivos y
no solo aquellos que más benefician económicamente al productor. "Esto
se alcanza con una mejor planificación, rigurosos contratos y permanente
seguimiento a la actividad", destacó.

Source: Machado Ventura dice que nuevos recursos en la agricultura
traerán 'más comida para el pueblo' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1451546865_19179.html Continue reading
Resumen del año ENRIQUE DEL RISCO | Nueva Jersey | 31 Dic 2015 – 8:13 am. El inicio del nuevo año (y de una nueva era de felicidad universal) se adelanta para el 17 de diciembre del año anterior que es el día que eligen Raúl Castro y Barack Obama para anunciarles al mundo la […] Continue reading
Ministro de Economía alemán visitará la Isla a principios de enero AGENCIAS | Berlín | 30 Dic 2015 – 7:50 pm. El vicecanciller federal y ministro de Economía alemán, Sigmar Gabriel, iniciará el 2016 con un viaje institucional a Cuba, adonde acudirá acompañado por una delegación de empresarios, confirmaron autoridades a Notimex en Berlín. De […] Continue reading
Colapsa estructura en hospital CIMEQ, pérdidas se calculan en más de 6
millones
Todos los centros que procesan materiales que contienen radionucleidos,
deben regirse por un único reglamento; sólo que en Cuba, en los predios
del CIMEQ, se violaron.
Juan Juan Almeida
diciembre 28, 2015

Más de $6 millones es el saldo encubierto de un derrumbe provocado por
la orgía desaforada de negligencias combinadas. Así describen el suceso
mejor guardado por el Ministerio de Salud Pública de Cuba durante este
año 2015. Aquí les explico, aunque no quiero agobiarlos con tanto
lenguaje científico.

Las fotos muestran el proceso constructivo de una ultramoderna unidad
Ciclotrón que, dentro del perímetro habanero del hospital CIMEQ (Centro
de Investigaciones Médico Quirúrgircas), sería destinada para el
servicio de la docencia y la investigación.

La planta, que al derrumbarse por negligentes violaciones del reglamento
constructivo para este tipo de instalaciones dejó pérdidas aún no
reveladas por las autoridades cubanas, incluía una unidad para producir
radionucleidos de uso médico, un laboratorio de radiofarmacia para
producir y almacenar radiofármacos y varios módulos de síntesis química.

El Ciclotrón es un acelerador de partículas que produce un radioisótopo
de corta vida que, incorporado a la glocusa, es inyectado en el torrente
sanguíneo y, a través de la medicina nuclear ofrece diagnóstico por
imagen; las células cancerígenas absorben rápidamente esta sustancia y
emiten una radiación que permite localizarlas con un tomógrafo por
emisión de positrones.

Con su próxima inauguración que, por supuesto, ya no se realizará (al
menos con la urgencia planificada), Cuba planeaba colocarse a la
vanguardia mundial en cuanto a diagnóstico médico por imagentología
nuclear molecular.

Dicho de otra manera, es una técnica avanzada, segura e indolora,
mediante la cual se hace posible detectar oportunamente los procesos
patológicos antes de que se manifiesten los primeros síntomas de
cualquier enfermedad.

Por ejemplo; permite determinar el cáncer primario y metástasis, tumores
residuales y recidivas tumorales; posibilita caracterizar y cuantificar
el metabolismo miocárdico, el flujo sanguíneo, la existencia de tejido
vivo en áreas de infarto y, además, permite el diagnóstico de Parkinson,
Alzheimer, Epilepsia, tumores cerebrales benignos, enfermedades
congénitas, degenerativas y psicosis orgánicas y/o funcionales tales
como la esquizofrenia.

Vale aclarar que este modelo de equipos y pruebas generan radioactividad
y, como corresponde, existen tratados internacionales diseñados para
regular las normas constructivas que garantizan la seguridad básica de
este tipo de instalaciones y aseguran la protección contra los peligros
derivados de las radiaciones.

Lo lógico, lo conexo, es que todos los centros que procesan materiales
que contienen radionucleidos, deben regirse por un único reglamento;
sólo que en Cuba, en los predios del CIMEQ, se violaron.

Según reglas universales, la construcción de esta sofisticada planta,
demanda –debido a sus características– planchas de acero con micra
específico, hormigón reglamentario y materiales especiales que, por
seguir irresponsables criterios de ahorro e innovación, sugeridos y
autorizados por miembros de una larga cadena de mando que nunca serán
sancionados, no fueron utilizados, o sí, pero no como es debido, y el
edificio colapsó.

No obstante el aspaviento armado por el imprevisto que atrajo la
atención de muchos, las autoridades locales, negligentes pero
precavidas, con extrema indolencia, optaron por relegar el suceso
enarbolando el manido refrán "Mucho más se perdió en la Guerra", y por
revisar, escudriñaron, hasta la fatiga, los teléfonos celulares de
trabajadores y testigos presenciales para –como les explicaron– evitar
que imágenes no autorizadas saltaran a los medios y redes sociales.

Source: Colapsa estructura en hospital CIMEQ, pérdidas se calculan en
más de 6 millones -
http://www.martinoticias.com/content/colapsa-sofisticado-artefacto-de-cimeq-perdidas-se-calculan-en-mas-de-seis-millones/112055.html Continue reading
El Salvador apoya paso de migrantes cubanos BY ASSOCIATED PRESS The Associated Press SAN SALVADOR, EL SALVADOR El Salvador expresó su apoyo el martes al acuerdo humanitario de varios países de la región para permitir el paso a los migrantes cubanos varados en Costa Rica y que buscan llegar a Estados Unidos. La Secretaría de […] Continue reading
El wifi, vacuna contra la democracia en Cuba El gobierno ha colectivizado la conexión a internet en rincones, plazas, pasadizos o escalinatas de toda la geografía nacional martes, diciembre 29, 2015 | José María Ruilópez GIJÓN, España.- Tras el inicio de relaciones diplomáticas entre Cuba y los EE. UU. de hace un año, el verdadero […] Continue reading
“La posición de Nicaragua es que los norteamericanos deroguen la ley” Afirma el diputado ante el Parlamento, Mauricio Díaz martes, diciembre 29, 2015 | Agencias MANAGUA.- La posición del Gobierno de Nicaragua respecto a la situación de miles de cubanos varados en Costa Rica es una muestra de apoyo a Cuba a fin de que […] Continue reading
Derechos Humanos y el embargo, temas pendientes de EEUU con Cuba El Departamento de Estado hizo balance del año martes, diciembre 29, 2015 | Agencias WASHINGTON, Estados Unidos.- Uno de los puntos más destacados del año que termina, fue el restablecimiento formal de las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba, pero los dos países […] Continue reading
Esperan el año nuevo entre el miedo y la alegría
"Se recuerda la prohibición de portar armas de fuego, blancas u objetos
punzantes, así como no hacer disparos al aire con armas de fuego"
martes, diciembre 29, 2015 | Roberto Rodríguez Cardona

GRANMA, Cuba.- Un nuevo llamamiento al orden durante las actividades de
fin de año se suma a las comunes peticiones de la policía que se han
venido realizando en cada actividad recreativa llevada a cabo en los
últimos tiempos. A pesar de las medidas de control y sanciones
impuestas, los actos de violencia siguen multiplicándose.

"Se recuerda la prohibición de portar armas de fuego, blancas u objetos
punzantes, así como no hacer disparos al aire con armas de fuego, como
muestras de júbilo, ni portarlas en áreas festivas", reza la nota
publicada el 25 de diciembre, en los medios oficialistas, a solicitud de
la Dirección General de la Policía Nacional Revolucionaria.

La nota, similar a las anteriores, exhorta además a mantener la
disciplina y el orden público, y a no ingerir bebidas alcohólicas
mientras se conducen vehículos motorizados.

En contraposición, las acciones vandálicas asociadas a estas actividades
se incrementan. De poco han servido los detectores de metales, las
medidas preventivas adoptadas, y multas de hasta siete mil pesos que son
burladas e ignoradas por los malhechores. La mayor parte de los hechos
violentos se cree son realizados por jóvenes de entre 15 y 25 años.

La sensación de muchas personas adultas es de temor por participar en
las festividades realizadas en lugares públicos, donde nada garantiza la
protección personal. "Yo voy, pero me mantengo lejos del tumulto", "que
va, eso es buscarse problemas por gusto", "para evitar líos, es mejor
quedarse en casa o ir a un cabaret", "la calle esta en candela y los
problemas en cualquier esquina", "ahora en las fiestas es más fácil
buscarse un problema, que divertirse", destacan algunos entrevistados.

Rafael Santos opina: "Las prisiones dan muchos beneficios a los presos y
no tienen el debido rigor, los presos salen hasta graduados de carreras
que no se ofertan en las escuelas. Salen más saludables e instruidos que
cuando entraron, ahora es como pasar una beca, por eso ya nadie teme
caer preso y le da lo mismo robarse una bicicleta, que matar al dueño si
se resiste".

"Lo mismo hay asaltos, robo de bicicletas, móviles, carteras y prendas.
Los muchachos andan armados con punzones y cuchillos, por cualquier
motivo te agreden y las broncas se resuelven a machetazos o a pedradas.
Con suerte llegas vivo al hospital", se lamenta.

"La mayoría de las veces no se conocen a los agresores y por lo general
se escapan de la justicia (…) por eso yo siempre salgo 'ensillao'
(armado) con esto", dijo un joven de apenas 20 años que se negó a ser
identificado, mientras mostraba un puñal casero de doble filo, hecho de
una lima y cuya hoja sobrepasa los veinte centímetros.

Por su parte, la bayamesa Midelmis Naranjo Alvarado cuenta que a su hija
la apuñalaron hace poco en la cervecera. "A un vecinito de 14 años lo
machetearon en una fiesta de quince hace menos de un mes y le
desfiguraron el rostro, otra vecina fue apuñalada por el marido y hace
poco mataron una muchacha de aquí cerquita (…) ¿Tú crees que así a uno
le den ganas de participar en las actividades o salir a la calle?",
pregunta.

Varias escuelas han tenido que tomar medidas ante este tipo de
manifestaciones violentas. Muchos jóvenes se agrupan hasta altas horas
de la noche en las esquinas. Los comentarios de quienes pasan por su
lado, sobre lo que escuchan al pasar, son alarmantes y varían desde la
pérdida de valores hasta el temor de ser asaltados en la próxima.

Palomino, un trabajador del Hospital Carlos Manuel de Céspedes, refiere:
"Durante los días festivos esto (el hospital) es un corre corre, pero
por las noches es cuando más llegan. A cada rato traen uno o varios
heridos de urgencia, no terminan de desinfestar y coser a uno y ya
tienen otro esperando, a esa hora ocurren la mayoría de los hechos
violentos. Menos mal que están ampliando el Cuerpo de Guardia, porque a
veces había que atenderlos en los pasillos (…) La prensa solo publica
las medidas y sanciones que se tomarán, pero no publica la cifra y
naturaleza de los hechos violentos que ocurren".

La violencia y pérdida de valores en la juventud ganan terreno ante la
legalidad y las adecuadas normas de convivencia, dejando secuelas y
traumas a las víctimas e impunidad o pérdida de libertad a los
victimarios. Mientras tanto, la sociedad se debate entre el miedo y la
alegría ante cada festividad.

Source: Esperan el año nuevo entre el miedo y la alegría | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/esperan-el-ano-nuevo-entre-el-miedo-y-la-alegria/ Continue reading
¿Qué podrá decir Raúl Castro en su mensaje de año nuevo? El pueblo no lo quiere como gobernante y dejó de creerle hace ya mucho tiempo martes, diciembre 29, 2015 | Alberto Roteta Dorado QUITO, Ecuador.- Mientras gran parte del mundo espera el fin del 2015 y el advenimiento del año nuevo, Cuba, la enigmática […] Continue reading
A socialist vision fades in Cuba's biggest housing project
Inequality is growing in Cuba, threatening the legacy of Castro's revolution
Story by Nick Miroff
Published on December 29, 2015

HAVANA — In the Alamar neighborhood on the outskirts of Havana, the
streets don't have names. To find an address, you need to know the zone,
the block number and the apartment, because all the buildings look the
same. Long and rectangular, five stories tall, their facades have been
stripped by the ocean air and re-pigmented in curlicue patterns of mildew.

Alamar is the largest public housing project in Cuba, if not one of the
largest in the world, with 100,000 residents. In a country sworn to
socialist equality, it is arguably Cuba's most equal place, because
everyone pretty much has an identical apartment.

Above: Horses feed near the Alamar coastline; the city's signature
buildings can be seen in the distance. (Photo by Lisette Poole for The
Washington Post)
"It was a model city," said Román Pérez, 76, a retired bus driver who
lives in Zone 8, block D52, apartment 21. He helped build D52 and two
others with his own hands, as a member of a communist worker
"micro-brigade." This was Fidel Castro's idea.

"We had everything then," Pérez said. "Everyone looked after each other."

That was 40 years ago. Today, with U.S.-Cuban relations on the mend,
this island has come to the edge of a new post-Castro era. The country's
ideological foundations are cracking, and new uncertainties are coming —
perhaps none larger than whether the egalitarian values of Castro's
revolution will be swept away by rising inequalities and the breakdown
of Cuba's socialist welfare state.

Communist Party elders want to keep a lid on market forces, but with
every incremental opening, yawning income gaps emerge. The owner of a
small private restaurant can earn hundreds of dollars a day, or more, in
a country where three-quarters of the labor force works for the state
and the average government salary is $20 a month. Tour guides and hotel
chambermaids make more than scientists and doctors.

Younger Cubans do not seem too troubled. But these disparities,
authorities fear, bear the seeds of social tensions, resentments and crime.

"Men Die, But the Party Is Immortal," says a billboard in Alamar, trying
to reassure residents who may wonder what will happen after Fidel, 89,
and current President Raúl Castro, 84, are no longer around.

Cuba remains a society of unusual social and economic parity in Latin
America, a region beset by deep class divisions and the world's worst
homicide rates. A fraying system of cradle-to-grave benefits keeps
Cubans living in a kind of state-administered, socialized poverty,
earning high scores on U.N. human development surveys but little for
Cuban wallets.

On the surface, Alamar looks like the kind of peripheral urban slum that
a visitor would not dare enter in Sao Paulo or Bogota or Mexico City.
Yet it is a place with no gangs, and essentially no guns or drugs, where
neighbors know each other and parents send children out to play in the
cracked stairwells and weedy lots. Social and economic equality — and
political conformity — have been reinforced by the monotony of the
architecture.

Old-timers such as Román Pérez say they would not want to live
elsewhere. But most of the other members of Pérez's micro-brigade have
died or moved away. Their children are impatient to get out of Alamar,
to somewhere better.

They see Cuba's model city, and the country's revolution, as running on
fumes.

'City of the future'

Before it was a neighborhood, Alamar was an argument.

In capitalist countries, governments built housing projects that gave
shelter to the poor but failed to fix the root causes of poverty and
marginalization. Fidel Castro's proletarian city would be different. It
would endow residents with a sense of ownership and belonging by
enlisting them in the construction of their own homes.

The idea came at a low point for Castro. In 1970, he had mobilized the
entire island in a drive to achieve a sugar harvest of 10 million tons.
Students, factory workers and nearly all other able-bodied males were
sent out into the sweltering cane fields with machetes.

The whole thing was a disaster. The sugar harvest fell short, shredding
Castro's veneer of invincibility.

The Cuban leader pivoted to a new fixation: Havana's housing shortage,
the product of a 1960s baby boom and the mass migration of Cubans from
poor rural areas to the capital.

There were few undeveloped spaces big enough for his ambitions. But the
completion of a road tunnel under the Bay of Havana in 1958 had opened
up the city's eastern coastline to developers. Their blueprints had
contemplated an American-style suburb. The rebels' takeover a year later
iced those plans.

"We were living in a one-room apartment," said Luis Castillo, who had
migrated to Havana from Santiago in eastern Cuba. He came to Alamar in
1979 on the promise that his family would receive an apartment in
exchange for his labor as a mason.

"We slept out in the open, in the foundation of the building," said
Castillo, 88, who still lives in the apartment he helped build. "We even
worked on Sundays."

Castro visited Alamar often in those years, dropping by to inspect
progress and show off the project to visiting foreign dignitaries. State
television reports hailed the rise of Cuba's "city of the future."

In an era of right-wing military rule in Latin America, at least one
apartment in every building was reserved for foreign revolutionaries and
activists who might need a refuge.

Alamar today is becoming a different sort of refuge, a destination for
rural migrants from Cuba's interior who can't afford to live anywhere
else in Havana. Four years after Raúl Castro allowed Cubans to begin
buying and selling property, Alamar apartments list for $5,000 to
$10,000, a tenth of what they would be worth in parts of the city that
attract tourists.

[$75,000 will get you a lot of house in Havana — if you're Cuban]

Like the great sugar harvest, Alamar's grand ambitions fell short.
Building materials and budgets were diverted to meet construction quotas
for residential units, leaving little or nothing for parks, recreation
areas and stores, let alone upkeep of the buildings.

The neighborhood's 25 "zones" are laid out in no particular order, and
the apartment blocks too were positioned in haphazard fashion. Open
areas between buildings have since been filled in by weeds and debris.
The disarray is compounded by the lack of a downtown or central plaza.
One part of Alamar is so remote it's known as "Siberia."

"Alamar became the reference point for what happens when you remove the
concept of architecture from the construction process," said Miguel
Coyula, a Havana architect who is an authority on the city's history.

Such criticisms sting for Humberto Ramírez, who was assigned to Alamar
in 1972 as a young architect. He eventually became the project's top
technical engineer. Despite the inexpert labor force, he said, most of
the buildings remain solid. The Alamar buildings did fail as an example
of urban planning, Ramírez acknowledges.

"But they achieved their goal," he said. "They provided housing. And
they created a place of equality for the socialist society we were
building."

Hard times set in

When Olga Mederos moved to Alamar in 1986, there were strict rules. No
pets. No exterior alterations. No religious believers. She tried to put
some potted plants on her balcony and got a reprimand.

"Alamar wasn't so run-down then," said Mederos, 55, who lives in Zone 8,
D54, with her adult son. "People followed the rules. They took better
care of the common areas. On weekends, everyone would volunteer to pick
up trash and sweep the stairwells."

Alamar was then like a gated community, except that the homeowners
association was the Committee for the Defense of the Revolution (CDR),
the Communist Party watch group found in every neighborhood on the
island. It enforced the residential rules and the political ones, too.
It aimed to create a community of model workers, devoted revolutionaries
and altruistic neighbors.

It worked, in a sense, for a while.

Cuba was more prosperous then, floating on generous Soviet subsidies.
Bus service to the rest of Havana was plentiful. So were the food
rations at government bodegas.

When the Soviet Union folded, Cuba fell on hard times, but Alamar fell
harder. The power blackouts were constant. Gasoline shortages meant
six-hour lines at the bus stop. Mederos remembers taking her children to
the rocky shoreline to cool off and watching neighbors push off on
makeshift rafts bound for Florida.

The apartment blocks of Alamar still have CDR watch groups, but
neighbors rarely volunteer anymore to pick up trash or work on Sundays.
After 25 years of economic austerity, a collective exhaustion has set
in, the toll of steady emigration, corruption large and small, and the
knowledge, from the impossible-to-filter influences of globalization,
that Cubans live better in almost any other country than their own.

Mederos came from a family of committed revolutionaries and had moved
her parents into the building adjacent to hers. Her father, Aldo, 82,
was a photographer for the Communist Party newspaper, Granma, and what
was then the Ministry of Communications.

He was the first Cuban to print the grisly photos confirming the death
of revolutionary icon Ernesto "Che" Guevara in Bolivia in 1967. "The
photos were still wet when they took them to Fidel," he said.

The egalitarian ideals of that era are lost today on Aldo's grandson,
Alejandro, 28. He has an American flag in his bedroom but little else.
Trained as a veterinary technician, he was laid off during Raúl Castro's
campaign to downsize the state bureaucracy. Sometimes he drives a taxi.
His mother says he is desperate to leave.

"He says to me, "I don't want to turn 50 in this country with no car and
no house of my own,' " Olga Mederos said.

Mederos's daughter, Wendy, 33, studied for a career as a social worker.
But she grew disillusioned a decade ago when Fidel Castro responded to
chronic pilfering at state gas stations by assigning young social
workers to operate them. She had not gone to university to pump diesel.
She works today in the sales department of the state telecommunications
company.

As elsewhere in Cuba, many of those who sacrificed the most for the
Castros' revolution are today struggling to survive. Mederos's
80-year-old mother, Olga Chang, earns $2 a day selling pastry and candy
in the street. Nearly half of her $15 monthly government pension goes
back to the state for her small-business license.

Olga Chang's husband, Aldo, keeps thick manila envelopes of old photos
that tell the story of a life in the service of Cuba's socialist dream.
There is one of him and Olga on a motorcycle in the early 1960s, when
his little photography studio also afforded them a Chevrolet coupe. Aldo
has photos of a youthful Fidel Castro speaking in Moscow, Hungary,
Brazil, back when Aldo traveled the world to document El Comandante's
sojourns.

A few black-and-white prints show Aldo with a machete in the cane
fields. He volunteered for 12 sugar harvests.

"When I show these to my grandson, he says, 'What good did it do? Look
at you now. You've got nothing,' " Aldo said.

He shuffled the image to the bottom of the pile, looking away. "Maybe
it's true," he said. "Maybe he's right."

Source: A socialist vision fades in Cuba's biggest housing project | The
Washington Post -
http://www.washingtonpost.com/sf/world/2015/12/29/a-socialist-vision-fades-in-cubas-biggest-housing-project/ Continue reading
Restablecer la soberanía popular, ¿concesión al imperialismo o deuda con el pueblo? PEDRO CAMPOS | La Habana | 29 Dic 2015 – 2:41 pm. El Gobierno cubano a través de sus voceros, ha declarado enfáticamente que no se puede avanzar más en las relaciones con EEUU, porque no están dispuestos a hacer concesiones al imperialismo, […] Continue reading
‘El primer opositor diputado a la Asamblea Nacional será un pinero’ PABLO PASCUAL MÉNDEZ PIÑA | La Habana | 29 Dic 2015 – 2:36 pm. Escuchar que para las próximas elecciones generales a efectuarse a finales del 2017 existen altas probabilidades de que el Gobierno del municipio especial Isla de la Juventud sea presidido por […] Continue reading
EEUU pide a La Habana que libere al opositor Vladimir Morera AGENCIAS | Washington | 29 Dic 2015 – 11:13 pm. Estados Unidos solicitó el martes a La Habana que libere al disidente Vladimir Morera Bacallao, debido al deterioro de su salud desde que comenzó una huelga de hambre en octubre para protestar contra su […] Continue reading
La posición de Nicaragua en la crisis de Costa Rica es ‘un favor a los hermanos Castro’, según diputado nicaragüense AGENCIAS | Managua | 29 Dic 2015 – 7:40 pm. La posición del Gobierno de Nicaragua respecto a la situación de miles de cubanos varados en Costa Rica es una muestra de apoyo al régimen […] Continue reading
Presidente panameño ordena el traslado de emigrantes a hoteles AGENCIAS | Ciudad de Panamá | 29 Dic 2015 – 11:50 am. El Gobierno panameño reubicará en hospedajes a más de 700 cubanos que se encuentran varados en la frontera de Panamá con Costa Rica, a la espera de poder seguir su camino hacia Estados Unidos, […] Continue reading
La caña a tres trozos
ORLANDO PALMA, La Habana | Diciembre 28, 2015

Será más difícil conseguir guarapo en 2016 por culpa del clima, de la
obsolescencia tecnológica y de los impagos a productores que afectan a
la actual zafra azucarera, según la información entregada el domingo al
Parlamento por los directivos del Grupo AzCuba.

Los pagos atrasados desde la pasada zafra a productores privados,
usufructuarios y cooperativistas ascienden a 95 millones de pesos y
conciernen especialmente a las provincias de Holguín, Mayabeque,
Matanzas, Camagüey y Granma.

Según el presidente de AzCuba, Orlando Celso García, la sequía de julio
y agosto y el exceso de lluvia en los meses de noviembre y diciembre
incidirán también negativamente sobre la cosecha azucarera.

El atraso en la arrancada de un grupo de centrales en la llamada zafra
chica es otro de los factores negativos y se debe a la poca madurez de
la caña y a los problemas técnicos en la infraestructura de la molienda.

Según las cifras oficiales, las necesidades tecnológicas y de insumos
del sector exigían importaciones por el valor de 173 millones de pesos,
pero solo se aprobaron 98 millones, aseguró AzCuba.

Los datos de la zafra pasada fueron manejados de manera muy discreta por
la prensa oficial, que no indicó el número de toneladas producidas. Un
resumen del informe elaborado por Azcuba, publicado por el diario
Granma, se limitó a decir que, aunque "el plan se quedó en un 4% debajo
de lo esperado", la producción "experimentó un 18% de crecimiento
respecto a la molienda anterior".

La producción azucarera cubana alcanzó los 8,5 millones de toneladas en
1970 y cayó a 1,1 millón de toneladas en la zafra 2009-2010, una cifra
que se producía en la Isla en los primeros años del siglo veinte.

Source: La caña a tres trozos -
http://www.14ymedio.com/nacional/cana-trozos_0_1915608432.html Continue reading
2015: Un año fértil para la sociedad civil independiente Martí Noticias enumera a continuación los proyectos más destacados por su activismo, su visibilidad en redes sociales y medios de prensa y aquellos reprimidos con más dureza. Luis Felipe Rojas/ Martinoticias.com diciembre 29, 2015 La sociedad civil independiente en Cuba ha marcado el año 2015 con […] Continue reading