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Daily Archives: February 7, 2015

The potatoes arrived! No more potatoes! / Reinaldo Escobar
Posted on February 6, 2015

Reinaldo Escobar, Havana, 4 February 2015 – Early in the morning
Josefina heard on the morning news that Artemisa province had started
the potato harvest. She heard that the "planned economy" target was
almost 8,800 tons of potatoes and that the harvest would run through the
middle of April. Almost intuitively, she looked through the blinds of
her 8th floor apartment from where she could see that at the nearby
farmers market there were two trucks unloading some sacks.

At that moment her daughter Olivia was staging the daily drama of
putting on her primary school uniform and Josefina was faced the dilemma
or whether to go stand in line before taking her daughter to school.
"The potatoes are here!" her neighbor shouted and half the building
leaned over their balconies to confirm it. By twenty minutes to eight
she had already left her daughter, hair uncombed, at the door of the
school, where an aide asked her, "Is it true? Are the potatoes here?"

The line extended around the corner, but her friend who sells plastic
bags outside the market beckoned her to come and stand behind her. Half
an hour later, Josefina had achieved her purpose. She hadn't eaten a
real potato for six months, and had only rarely had the hard currency
necessary to buy a bag of dehydrated potatoes. The additional advantage
was that 20 pounds of potatoes only cost 20 pesos in national money*,
less than what she would have to spend for a little packet of instant
mashed potatoes.

As she was leaving the market she heard the authoritative voice of the
administrator shout, "No more potatoes!" A few steps away two burly
young men whispered their proposed alternative, "A ten pound bag, only
two fulitas ("little dollars")**."

Translator's notes:

*See this article for a discussion of Cuba's dual currency system.

**In other words, the black market potatoes cost more than four times
the official market price… but they are available.

Source: The potatoes arrived! No more potatoes! / Reinaldo Escobar |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-potatoes-arrived-no-more-potatoes-reinaldo-escobar/ Continue reading
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El lastre estatal
REINALDO ESCOBAR, La Habana | Febrero 06, 2015

El pan con pasta subvencionado y la sabrosa pizza regulada por la oferta
y la demanda alternarán en breve en los menús de las cafeterías
estatales. El proyecto de convertir los centros gastronómicos
administrados por el Estado en cooperativas no agropecuarias plantea el
dilema de mantener cierto grado de planificación y control o soltar las
riendas para darle más espacio a la creatividad y a las leyes del mercado.

Hasta el momento, prevalece la intención de no soltar el lastre, al
menos eso es lo que se desprende de las declaraciones oficiales hechas
por Mary Blanca Ortega, titular del ministerio del Comercio Interior.
Según dijo a Granma la ministra, 2015 y 2016 serán los años en que más
de 10.000 unidades tengan que "transferir su gestión" o, lo que es
igual, dejarán de ser entidades estatales para transformarse en
cooperativas.

El concepto de "encargo estatal" varias veces mencionado por la ministra
podría definirse como el límite a la libertad de gestión de dichas
cooperativas, o como un analgésico cuyo objetivo es atemperar el impacto
que pudiera tener el súbito cambio de servicios subvencionados a ofertas
competitivas. Los principales afectados serían las familias de bajos
ingresos que "resuelven" meriendas y almuerzos de trabajadores y
estudiantes en las poco surtidas, pero baratas, ofertas de la
gastronomía estatal.

Uno de los ejemplos manejados es sumamente significativo. Las unidades
de gastronomía que prestan sus servicios en hospitales, escuelas o
universidades deberán preservar al menos tres ofertas en los precios
actuales, aunque el resto de la mercancía podría salir "a oferta y demanda".

Es fácil imaginar el resultado de semejante medida. Por una parte, los
cooperativistas no se sentirán obligados a honrar este compromiso si las
empresas suministradoras no les garantizan los insumos necesarios de
modo subvencionado. En la tablilla donde se anuncien los productos podrá
verse el pan con jamón y queso, la hamburguesa o una pizza de chorizo en
compañía de refresco enlatado, a los tradicionales precios impuestos por
los cuentapropistas. Más abajo, quizás hasta en otro tipo de letra, pan
con pasta, refresco gaseado y "croqueta de ave" (de averigua) al alcance
de los bolsillos desfavorecidos.

Desde luego hay optimismo en la población, que aspira a que de una vez
por todas existan servicios eficientes
El mismo esquema "proteccionista" se aplicará a las zapaterías que opten
por transformarse en cooperativas. En este caso el encargo estatal
consiste en mantener el servicio al zapato ortopédico con los mismos
precios que se cobran hoy en las reparadoras estatales. Aquellos que
tienen el pie plano o el metatarso caído tendrán que cuidar mejor su
calzado o decidirse a pagar lo que realmente vale esa especialidad entre
zapateros particulares. También les quedará esperar meses enteros para
arreglar sus zapatos, porque allí donde se mantenga el beneficio
paternalista sobrevivirá la falta de interés por trabajar, el desvío de
recursos y la falta de calidad en los resultados.

No obstante estos escollos, hay un optimismo moderado entre los
trabajadores, que esperan ganar más con el nuevo sistema, y desde luego
hay optimismo en la población, que aspira a que de una vez por todas
existan servicios eficientes.

La ministra también parece optimista cuando afirma: "Unido a este amplio
proceso estamos diseñando toda la logística de distribución de los
productos que van a recibir estas nuevas formas de gestión, algo muy
importante y que han estado solicitando tales estructuras", lo que se
traduce en que al sistema de abastecimiento existente se sumará la
oportunidad de acceder a un mercado mayorista a precios diferenciados y,
"cuando necesiten más cantidad de recursos que los que puedan recibir
por estas vías, los adquieran en el comercio minorista; en dicho caso sí
a los precios de tal mercado."

Dice un proverbio chino que lo más peligroso de cabalgar un tigre es el
momento de bajarse. Quizás sea por eso que, cuando se implementa el
lineamiento 308 de la política económica y social lanzada por el VI
Congreso del Partido —"Introducir formas no estatales de gestión en el
comercio..."—, se hace con una cautela desmesurada. Como si se temiera
una privatización al peor estilo. Al apearse de las viejas e ineficaces
formas estatistas, los burócratas sospechan que la despiadada bestia del
mercado no tendrá misericordia y lanzará a la indefensión a los
desposeídos. Por eso los frenos, el pesado lastre que lo vuelve todo tan
lento.

Source: El lastre estatal -
http://www.14ymedio.com/nacional/lastre-estatal_0_1720627927.html Continue reading
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Profesor universitario es despedido por declarar sobre situación en Cuba
El profesor Silverio había emitido declaraciones sobre la situación en
Cuba, en un viaje que realizó a EEUU en diciembre pasado y, al regresar
a la isla, se enteró de que su contrato como profesor en la Universidad
de Las Villas no fue renovado.
Martinoticias.com
febrero 05, 2015

El historiador cubano Gustavo Pérez Silverio fue despedido de su trabajo
como profesor de la Universidad de Las Villas, luego de que formulara
declaraciones sobre la situación cubana en un viaje que realizó a
Estados Unidos en el pasado mes de diciembre.

Según explicó, a su regreso a la isla se enteró de que su contrato, que
no vencía hasta noviembre de este año, no fue renovado. En declaraciones
a Radio Martí este jueves explicó que tuvo conocimiento de que las
autoridades cubanas alegaron que le habían pagado por unas declaraciones
que formuló a TV Martí y que quiso además quedarse a vivir en Estados
Unidos.

Silverio participó el pasado 24 de enero en Caibarién, Villa Clara, en
una sui genesis Feria del Libro independiente, en la que se presentaron
títulos de diversa temática de autores como Roberto Quiñones Haces,
Orlando Freira Santana y Luis Cino Álvarez, entre otros.

En el evento, el historiador ahora sin trabajo realizó la presentación
del libro titulado Gastón Baquero y Rafael Díaz Balart sobre racismo y
clasismo en Cuba, una selección de ensayos y artículos de ambos
intelectuales.

Source: Profesor universitario es despedido por declarar sobre situación
en Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/profesor-universitario-despedido-por-declarar-sobre-situacion-cubana/86047.html Continue reading
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La miel que nos curaba
Llegó al policlínico con mucha tos. La doctora determinó bronconeumonía.
Y lanzó el reto: "Si encuentra miel, no deje de tomarla"
viernes, febrero 6, 2015 | Reinaldo Emilio Cosano Alén

LA HABANA, Cuba — Cuba Sindical -El veneno de las abejas está
considerado 500 mil veces superior a cualquier antibiótico. Pero, ¿dónde
encontrar esa medicina y alimento, antes tan abundante, más antigua que
la existencia de la humanidad?

El enfermo llegó al policlínico con mucha tos. La doctora determinó
bronconeumonía. Recetó antibióticos. Y lanzó el reto: "Si encuentra
miel, no deje de tomarla"

Tras muchas pesquisas localizó a un campesino que castra sus colmenas,
echa la miel en botellas de ron desechadas y las vende en el mercado
negro a cincuenta pesos (dos dólares; un quinto del salario promedio)
cada una.

No vale la pena cuestionar la higiene del envase ni calidad de miel,
cuestionamientos que quedan para la Unión Europea y otros países
importadores. El Centro de Investigaciones Apícolas, en La Habana,
analiza y certifica nueve parámetros físico-químicos para toda la miel
de exportación.

"Aquí comprobamos aspectos como humedad, diastasa e hidroximetilfurfural
–-que describe la frescura de miel–, acidez, conductividad eléctrica,
sólidos no solubles, azúcares reductores y la sacarosa aparente", expone
Maidelys Peña García, técnica en Tecnología de los Alimentos en ese
laboratorio (…) Para la exportación de miel de abeja a la Unión Europea
existen rigurosísimas regulaciones, entre ellas, límites de residuos de
sustancias prohibidas como plaguicidas y antibióticos.

Hace algunos años dejó de venderse miel en bonitos envases de vidrio en
forma de jarra en las tiendas con venta en CUC (moneda internamente
sustituta del dólar). No hay explicación por qué el Estado, que controla
la miel desde la fase agrícola a la mercantil renunció al lucrativo
comercio en el llamado mercado en frontera (en divisa). También se
vendía a precios razonables en mercados agropecuarios estatales, ¿qué
pasó con la miel?

Hasta los gustados caramelos rellenos con miel ni se sabe qué tiempo
hace que desaparecieron del mercado.

"El estado compra toda la miel a los campesinos, pero la falta de miel
en el mercado interno incita al tráfico en el mercado negro, al robo de
colmenas. Se maltratan las colmenas porque los ladrones siempre andan
apurados", dice Diosdado Ferrer, viejo apicultor de la provincia Mayabeque.

Deforestación y frecuentes períodos de sequía son otras causas por la
que disminuye la producción de miel, jalea real, propóleos, cera. Las
abejas pueden morir de hambre. Una solución transitoria es el traslado
de las colmenas a sitios con mejor floración, entre ellos florecidos
manglares costeros.

Cada abeja obrera visita unas 7 200 flores durante sus cincuenta días de
vida en unos doscientos mil vuelos para fabricar apenas ¡cinco gramos de
miel!

Las abejas y otros insectos útiles contribuyen eficazmente a la
polinización de flores y obtención de frutos. Otra causa de disminución
de la producción agrícola en el país.

"Las abejas forman parten de la cadena de producción de alimentos, de
ahí la gran preocupación por su muerte. En los países de clima templados
el 30 por ciento de los alimentos que se producen es gracias a la
polinización de las abejas", dice el doctor Adolfo López Piñero,
director del Centro de Investigaciones Apícolas.

Nuestros abuelos se curaban con miel de abejas, que se vendía en todas
las bodegas del país. Pero eso fue cuando también éramos la azucarera
del mundo. Las abejas no tienen la culpa.

cosanoalen@yahoo.com

Source: La miel que nos curaba | Cubanet -
http://www.cubanet.org/destacados/la-miel-que-nos-curaba/ Continue reading
EEUU afirma que La Habana ‘está revisando’ las solicitudes de viaje de congresistas AGENCIAS | Washington | 6 Feb 2015 – 9:30 pm. | 10 La oficina de la líder de la minoría demócrata en la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, declina hacer comentarios sobre la cancelación de su visita. El Departamento de Estado de […] Continue reading
Fondo de la OPEP dona a La Habana 400.000 dólares para combatir el ébola
en África
DDC | La Habana | 6 Feb 2015 - 4:45 pm.

'OFID y Cuba están enviando un fuerte mensaje al mundo de que la
epidemia de ébola está lejos de terminar', indicó Kandeh Yumkella,
subsecretario general de la ONU.

El Fondo de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP)
para el Desarrollo Internacional (OFID) firmó un acuerdo de donación por
400.000 dólares, destinados a apoyar a las brigadas médicas cubanas
desplegadas en Sierra Leona, Liberia y Guinea.

El acuerdo fue firmado por el director general del OFID, Suleiman j.
Al-Herbish, y la viceministra de Comercio Exterior e Inversión
Extranjera de Cuba, Ileana Núñez Mordoche.

Kandeh Yumkella, subsecretario general de la ONU y presidente de la
Iniciativa de Energía Sostenible para Todos, asistió como invitado
especial a la ceremonia de la firma.

Yumkella, quien es natural de Sierra Leona, elogió al OFID por ser una
de las primeras organizaciones de desarrollo en responder al llamado de
la Organización Mundial de la Salud para atender la epidemia.

"OFID y Cuba están enviando un fuerte mensaje al mundo de que la
epidemia de ébola está lejos de terminar", dijo Yumkella.

Por su parte, la viceministra Núñez agradeció a OFID el apoyo que ha
prestado a La Habana durante los últimos 13 años.

Source: Fondo de la OPEP dona a La Habana 400.000 dólares para combatir
el ébola en África | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1423237509_12745.html Continue reading