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Monthly Archives: December 2014

Los temas económicos que no autorizaron analizar en el parlamento cubano diciembre 30, 2014 1:08 pm Cuba actualidad, Capdevila, La Habana, (PD) El IV Periodo Ordinario de las Sesiones dela VIII Legislatura de la Asamblea Nacional del Poder Popular, concluyó el 20 de diciembre con el discurso del presidente Raúl Castro donde abordó los temas […] Continue reading
Robert Kennedy Jr. ve éxitos y fracasos en Cuba El sobrino del ex presidente John F. Kennedy afirma que hay mucho que aprender de los éxitos y fracasos de Cuba y tilda de fracaso la política implementada por su tío, Jonh F. Kennedy. Martinoticias.com diciembre 30, 2014 El sobrino del ex presidente John F. Kennedy, […] Continue reading
Director de Espacio Laical: gobierno nunca ha censurado publicaciones católicas El laico cubano Gustavo Andújar habló sobre las nuevas relaciones Cuba-EE.UU. y la presunta apertura informativa en la isla. Martinoticias.com diciembre 30, 2014 El director de la revista Espacio Laical, Gustavo Andújar dijo el pasado lunes 29 de diciembre que las publicaciones católicas nunca han […] Continue reading
Senador Rubio dice que “represión” a disidentes en Cuba es “burla” a Obama Agencia EFE Miami (EE.UU.), 30 dic (EFE).- El senador republicano por Florida Marco Rubio señaló que la “represión” de hoy contra disidentes en Cuba es una “burla a la nueva política” sobre la isla anunciada recientemente por el presidente estadounidense, Barack Obama. […] Continue reading
EEUU condena al gobierno cubano por acosar y detener a activistas pacíficos El irrespeto del gobierno cubano por el derecho a expresarse y asociarse libremente de manera pacífica es inconsistente con las normas y los compromisos hemisféricos, dijo el Departamento de Estado miércoles, diciembre 31, 2014 | CubaNet El Departamento de Estado de los Estados […] Continue reading
EEUU designa 11 millones para promover derechos civiles, políticos y laborales en Cuba Los interesados deben hacer la solicitud a través de las páginas grantsolutions.gov y grants.gov en las que crearán una identidad de usuario y una contraseña martes, diciembre 30, 2014 | Cubanet Un anuncio del Departamento de Estado de los Estados Unidos, publicado […] Continue reading
Añoranza por un fin de año "a lo cubano"
Se comía lechón asado, congrí, yuca, ensaladas, manzanas, peras, uvas,
higos, dátiles, avellanas y nueces. Posiblemente se disfrutaba de una
parranda o un carnaval
miércoles, diciembre 31, 2014 | Miriam Leiva

LA HABANA, Cuba -La mayoría de los cubanos nacieron después de 1959, de
manera que solo conocen las fiestas de fin de año por las historias de
los abuelos. En ocasión de la celebración, llegaban los parientes de
distintos lugares del país a casa de la abuela o la madre. La cena y las
fiestas de fin de año se hacían según las posibilidades económicas, con
la alegría de compartir en familia y las amistades más cercanas. Se
comía lechón asado, congrí, yuca, ensaladas, manzanas, peras, uvas,
higos, dátiles, avellanas y nueces. Posiblemente se disfrutaba de una
parranda o un carnaval. Se compraban los regalos para el Día de Reyes, y
las familias más pobres construían juguetes de madera y lindas muñecas
de trapo, o reparaban la bicicleta del mayor para que los Reyes se la
dejaran al más pequeño.

Pero las tradiciones se mandaron a bolina por decisión del Comandante en
Jefe. Los parientes tienen dificultad para trasladarse y muchísimos se
fueron al Norte. La comida se racionó, aunque se vendía carne de puerco
por la libreta de racionamiento, los arbolitos y el nacimiento se
prohibieron, y los Reyes Magos no traían juguetes, sino que los padres
hacían largas colas, quizás acompañados por los niños, para comprar con
los cupones el juguete básico y adicional. Las ilusiones perdidas, pero
todo eso ya se superó. El puerco está muy caro en venta "liberada", los
juguetes tienen precios imposibles en las shoppings, los arbolitos están
permitidos, pero los nacimientos no se venden en el mercado. Este año se
ha hecho mucha propaganda con la realización de ferias agropecuarias
–viandas, vegetales, frijoles y un poco de carne de puerco- a precios
módicos en algunos lugares. Todo el año los productos básicos tuvieron
precios por las nubes, frente salarios y pensiones muy bajos. En las
tiendas de recaudación de divisas, el surtido de los artículos
esenciales resultó inestable, y no se incrementó la variedad para la
época, cuando pudo haber más compras porque usualmente se reciben más
remesas.

Contrasta la paupérrima situación de los cubanos con la programación de
Telesur, donde se propagandizan las fiestas navideñas de Venezuela, las
ofertas de canastas a bajo costo en Argentina, las tradiciones en
Bolivia y Ecuador. Hablan de la gran cantidad de personas que ha salido
de la pobreza y los programas de vivienda, Internet y desarrollo. Pero
gran parte de los cubanos no ve ese canal porque Maduro pasa horas
hablando y están hartos de que manipulen las noticias como en las
emisoras cubanas.

Sin embargo, los cubanos han tenido un gran tema de conversación y
entusiasmo: el mejoramiento de relaciones con Estados Unidos y, sobre
todo las expectativas con las medidas anunciadas por el Presidente
Obama, poco conocidas en detalle. De manera que cada cual tiene
esperanzas según sus aspiraciones y necesidades. Otro hecho notable fue
la ausencia de Fidel Castro del proceso informativo sobre la
aproximación a Washington y sobre todo para dar la bienvenida a sus tres
héroes, los espías canjeados por un espía de Estados Unidos preso por
casi 20 años y el contratista Alan Gross. Llamó la atención la Mesa
Redonda dedicada a las expresiones del Comandante, fundamentalmente
sobre Estados Unidos, en tiempos pasados. Pareció una forma de mitigar
su ausencia de los medios, incluso con anterioridad, durante las dos
cumbres de CARICOM Y ALBA, cuando se le rindió tributo insistentemente.

Los cubanos siempre mofándose de sus desgracias, bromeaban con que en
diciembre darían pescado por pollo, pues usualmente el pollo sustituye
la ínfima cuota de pescado que deberían vender por el racionamiento.
Pero cambiaron súbitamente la ironía: "Ahora darán, Inglés sin barreras".

Source: Añoranza por un fin de año "a lo cubano" | Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad/actualidad-destacados/anoranza-por-un-fin-de-ano-a-lo-cubano/ Continue reading
El fin de año se premia con jurel
El gobierno cubano continúa reduciendo las ayudas y subsidios en la
canasta básica de alimentos
martes, diciembre 30, 2014 | Ernesto García Díaz

LA HABANA, Cuba: – Desde el 12 de diciembre en las carnicerías
habaneras, el Estado le vende un jurel a cada capitalino. La empresa de
Comercio de La Habana, lo distribuye, bajo un programa de entrega
normado según lo informó el oficialista Tribuna de La Habana.

Por más de dos años, la población de La Habana, no recibía esa cuota
normada de pescado congelado. Mientras que una pequeña cantidad se les
distribuye mensualmente a las personas con dietas médicas.

La noticia colmó de alegría a la empobrecida familia habanera, pues en
sus casas no todos comen pavos, pollos o cerdos en las actividades
navideñas o de fin de año.

El jurel con cabeza y cola llegó el viernes 26 al reparto Altahabana,
después de 14 días de haberse anunciado su distribución. Ayer domingo
fue su último día de venta 3en Altahabana, Boyeros. Por la "izquierda"
se vendió a 1 dólar la libra.

Sandra, comentó: "En mi casa no tengo nada. El cerdo está por las nubes
a 1.20 dólar la libra. Dicen que lo van a vender del 28 al 30 en unas
ferias populares a 1.00 dólar la libra. Yo gano 14 dólares mensuales. No
puedo comprar ni cinco libras. Esto es una miseria. Me tengo que
conformar con el huevo, la mortadella, y lo que venga a la tienda. Hace
más de 15 días que no entra nada de alimentos cárnicos. Menos mal,
comeremos pescado en salsa este fin de año."

En la casa de Eduardo viven cinco personas, trabajan él y su papa, ganan
entre los dos cerca de 50 dólares. Allí sucede lo mismo y decía el joven
obrero: "El gobierno no nos paga un salario decoroso, es imposible
seguirles creyendo sus cuentos. Nosotros sostenemos cientos de miles de
militares y a la casta burocrática, que derrocha y está acabando con el
país. Venir a decirnos que nos dan el pescado subsidiado a 0.35
centavos, es una de las tantas burlas que a diario nos hacen. Al final
lo estamos pagando bien caro".

El padre, que pidió declarar bajo anonimato, dijo: "Toma unas
fotografías, porque ahora no sabemos cuándo veremos otra vez a nuestro
querido jurel. Me acuerdo de unas latas de atunes y de sardinas que nos
iban a dar en el 2008, cuando un ciclón golpeó el occidente del país, no
recuerdo el nombre. El asunto es que el gobierno las vendió en las
tiendas recaudadoras de divisas, fueron donadas al pueblo, pero
estafaron al pueblo".

Continúa expresando: "Esta gente no quiere a nadie. ¿Por qué no nos
'subsidian' una canasta para fin de año, si todos los días nos explotan
a mansalva y nos piden resistir? Esto no es vida, tú crees que es comida
cinco pescados en dos años."

Según datos de la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI),
en los últimos cuatro años la captura nacional de pescados y mariscos
frescos han disminuidos de 61 mil toneladas en el 2009 a 48.4 mil en el
2012.En los últimos 4 años ─2009/2012─ tan solo han importado un
promedio anual de 5 mil toneladas de pescado y marisco congelado.

Mientras que las capturas del pescado de dulce ─unas 27 mil toneladas en
el 2014─ se han destinados a la industria, una parte al turismo y la
gastronomía. El pueblo en sus carnicerías no lo ha podido comprar.

En diciembre, no todos los capitalinos comerán pescados. Algunos pasarán
el fin de año sin un buen bocado de comida. Los municipios del Cerro,
Playa y La Habana del Este, con cerca de 165 mil habitantes, si no se
les presenta a los distribuidores algún contratiempo, comerán pescado en
enero 2015.

Los castristas, contentan con pescado a su pueblo. Mientras, festejan el
regreso de sus agentes espías y el restablecimiento de las relaciones
con los Estados Unidos.

ernestogardiaz@gmail.com

Source: El fin de año se premia con jurel | Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad/actualidad-destacados/el-fin-de-ano-se-premia-con-jurel/ Continue reading
Precios, la otra cara de "la abundancia agropecuaria"
Proclamar que la producción agropecuaria aumento es falso: vemos
productos del agro porque la gente no tiene con qué comprarlos
martes, diciembre 30, 2014 | Alberto Méndez Castelló

PUERTO PADRE, Cuba. — Convocados por autoridades políticas y
administrativas, productores agropecuarios, cañeros incluso con
alimentos sacados del autoabastecimiento propio, desde anoche comenzaron
a llegar a la Plaza de la Revolución de aquí, en un intento de abastecer
a la población por las festividades de fin y principio de año.

Cooperativistas cañeros que sólo cuentan con unos pocos carneros,
conejos y otro ganado menor para consumo propio, fueron "orientados" que
ofertaran carne de estos animales en la "Feria Agropecuaria de la Plaza
de la Revolución".

Y ciertamente, aunque los particulares venden la libra veinte, este
martes hubo ofertas de carne de carnero y de conejo a diez pesos la
libra en la Plaza de la Revolución. Oferta que sólo duró unos pocos
minutos. Cumpliendo las orientaciones dadas por las autoridades,
mermando la alimentación de sus integrantes, cada cooperativa trajo a la
Plaza lo que pudo: uno o dos carneros y algún que otro conejo. Pero a la
espera de la carne de esos animales había decenas, cientos de personas
en cola, muchos desde la madrugada.

Mientras que entre particulares, la oferta real, la libra de carne de
cerdo cuesta veinticinco pesos, la empresa estatal ofertó este 30 de
diciembre y en días anteriores alguna carne de cerdo a dieciséis pesos
la libra; pero por cada cien libras de carne ofertada a dieciséis pesos
podía verse en cola el doble de aspirantes a compradores. Este municipio
cuenta con 91 889 habitantes, de los que 55 380, residen en áreas urbanas.

Viandas, hortalizas y granos permanecía en las tarimas de particulares a
precios desalentadores: un plátano, dos pesos; un puñado de lechuga,
cinco pesos; una torta de casabe, tres pesos; una libra de frijol
colorado, dieciocho pesos.

Decir que la producción agropecuaria ha sido incrementada aquí es un
falso razonamiento: vemos productos agropecuarios en existencia porque
la gente no tiene con qué comprarlos al precio que los ofertan. La
prueba es que, cuando por decreto, no por la ley de oferta y demanda los
precios bajan, los productos desaparecen. Y los carneros que hicieron
que los cooperativistas trajeran a la Plaza de la Revolución hoy son un
buen ejemplo.

Source: Precios, la otra cara de "la abundancia agropecuaria" | Cubanet
-
http://www.cubanet.org/mas-noticias/precios-la-otra-cara-de-la-abundancia-agropecuaria/ Continue reading
Vergüenzas del Hospital Calixto García
Camillas con sabana sucias, manchas con sangre, falta de personal de
limpieza
martes, diciembre 30, 2014 | RCCC

Las condiciones del Sistema de Salud cubano, se hacen cada vez más
difíciles, no sólo por la falta de médicos y enfermeras, también escasea
el personal de limpieza y la voluntad de buena atención a los pacientes.

Una señora de nombre María, que vive en la calle Zanja, en esta capital,
se dirigió con carácter urgente al Hospital Calixto García, sito en la
calle G, en la barriada del Vedado en el municipio Plaza. Ella sangraba
por el recto a nivel de hemorragia.

Desde las 3 pm que llegó al centro asistencial, estuvo en una camilla
con las sábanas sucias sin cambiar hasta las 10 y 30 de la noche, tanto
ella como el piso se mantuvieron todo ese tiempo con sangre, pues no
solo las enfermeras de guardia dejaron de asearla, sino también estaban
carentes en el Hospital de una persona encargada de la limpieza.

De igual forma un señor que llegó en estado de embriaguez y con un golpe
en la cabeza, se había orinado y lo mantuvieron en esas mismas
condiciones, hasta que horas más tarde se cayó de la cama -pues no tenía
acompañante- se rompió la nariz y soltó sangre, aunque no lo curaron.

Cuando los pacientes se recuperan y les dan el alta, si no tienen otras
sábanas, esas mismas sucias las dejan en la cama, y allí acuestan a
cualquier otro paciente.

Maritza Concepción Sarmiento

Source: Vergüenzas del Hospital Calixto García | Cubanet -
http://www.cubanet.org/mas-noticias/verguenzas-del-hospital-calixto-garcia/ Continue reading
Reacciones: ‘Es un hecho condenable’, afirma el pintor Pedro Pablo Oliva DDC | La Habana | 31 Dic 2014 – 3:34 pm. Activistas, artistas y organizaciones de la sociedad civil mostraron este miércoles su preocupación ante la situación de los detenidos por la frustrada performance de la artista Tania Bruguera. “Es un hecho condenable”, aseguró […] Continue reading
‘The New York Times’, ahora ‘decepcionado’ DDC | Nueva York | 31 Dic 2014 – 12:39 pm. La represión de #YoTambienExijo ‘por desgracia, amplificará las críticas de quienes se oponían al cambio histórico de Obama sobre Cuba’, dice. El diario estadounidense The New York Times, que durante los últimos meses ha defendido el acercamiento de […] Continue reading
Sobrino de Kennedy: Cuba ‘es una dictadura’, pero con una libreta de racionamiento que ‘cubre’ las necesidades DDC | Madrid | 30 Dic 2014 – 8:09 pm. Se felicita de que Obama comience a desmontar la ‘política equivocada’ que su tío y su padre ‘fueron responsables de aplicar’. Robert F. Kennedy Jr., hijo de Bobby […] Continue reading
Sobrino de Kennedy: Cuba 'es una dictadura', pero con una libreta de
racionamiento que 'cubre' las necesidades
DDC | Madrid | 30 Dic 2014 - 8:09 pm.

Se felicita de que Obama comience a desmontar la 'política equivocada'
que su tío y su padre 'fueron responsables de aplicar'.

Robert F. Kennedy Jr., hijo de Bobby Kennedy y sobrino del presidente
John F. Kennedy, afirmó este martes que Cuba es "una dictadura", pero
cuenta con "una libreta de racionamiento que cubre las necesidades
básicas" de sus habitantes.

El abogado elogió que Barack Obama anunciara el restablecimiento de
relaciones diplomáticas con La Habana, "después de más de cinco décadas
de una política equivocada que mi tío, John F. Kennedy, y mi padre,
Robert F. Kennedy, fueron responsables de aplicar".

En un artículo publicado por la agencia italiana IPS, Kennedy dice que
la medida de Obama "generó la esperanza en muchos sectores, no solo en
Estados Unidos sino en todo el mundo, de que ahora el propio embargo
estaría destinado a desaparecer".

"Esto no quita el hecho de que Cuba sigue siendo una dictadura. El
gobierno cubano restringe libertades básicas como la libertad de
expresión y de reunión, y es propietario de los medios de comunicación
(...) El gobierno cubano llena las cárceles con presos políticos", explicó.

Kennedy indica que, "a pesar de su pobreza, Cuba consiguió algunos
logros impresionantes". Y a continuación menciona: "El gobierno se jacta
de que su población tiene el índice de alfabetización más alto de
cualquier país del hemisferio, que sus ciudadanos gozan de acceso
universal a la atención sanitaria y que posee más médicos por habitante
que los demás países del continente americano".

"A diferencia de otras islas del Caribe, donde la pobreza significa
pasar hambre, cada cubano recibe una libreta mensual de racionamiento de
alimentos que cubre sus necesidades básicas", añade.

En su opinión, "lo peor de todo es que, en lugar de castigar al régimen
por sus restricciones a los derechos humanos, el embargo fortaleció a la
dictadura al justificar la opresión. Brinda a los cubanos la evidencia
visible del cuco que todo dictador necesita: un enemigo externo para
justificar un estado de seguridad nacional autoritario".

Robert F. Kennedy Jr. es abogado del National Resources Defense Council
y de Hudson Riverkeeper y presidente de Waterkeeper Alliance. También es
profesor y abogado.

Source: Sobrino de Kennedy: Cuba 'es una dictadura', pero con una
libreta de racionamiento que 'cubre' las necesidades | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1419966548_12075.html Continue reading
El régimen revoca la libertad al opositor Marcelino Abreu Bonora DDC | Santa Clara | 30 Dic 2014 – 2:42 pm. Su esposa asegura que las autoridades no han dado explicaciones y que estuvo dos días sin conocer el paradero del activista, excarcelado en octubre tras varias huelgas de hambre. El régimen revocó sin explicaciones […] Continue reading
Cuba: Problemas de propiedad, empresas agropecuarias y moralejas
diciembre 30, 2014
Rogelio Manuel Díaz Moreno

HAVANA TIMES — La sociedad cubana ha vivido, de manera particularmente
intensa, el conflicto de sistemas sociales. Para empezar, a partir de
1961, el gobierno afirmó construir y representar el socialismo.
Actualmente, ese mismo gobierno realiza un programa de reformas que,
sostiene, es para actualizarse y lograr que el socialismo sea "próspero
y sustentable".

Los observadores maliciosos pueden señalar que, como parte de la
actualización, se han rescatado políticas y elementos que existían
normalmente en el pasado. En cierto momento, estos elementos como el
mercado, la inversión extranjera y la empresa privada se proscribieron,
como nocivas para el nuevo sistema y el nuevo ser humano en formación.
Aún más maliciosamente se puede señalar que parte de la intelligentsia
oficialista ha asimilado el comentario del ex presidente, Fidel Castro
Ruz, sobre la supuesta tontería de creer saber cómo construir el socialismo.

Otros observadores han criticado severamente el supuesto carácter
socialista del sistema cubano. Estos señalan que no basta con que los
medios de producción no pertenezcan legalmente a individuos particulares
para reclamar un carácter socialista. Si estos medios son administrados
por una casta reducida de personas, agrupadas alrededor de los aparatos
del Estado; si esta casta se comporta de modo discrecional y no es
cuestionable ni removible por los trabajadores; si el fruto del trabajo
es igualmente administrado de manera opaca por las mismas élites; si
como resultado de lo anterior se reproducen las desigualdades de a
niveles de vida y peso socio político de los seres humanos, lo que se
manifiesta es solo otra forma de capitalismo y explotación, argumentan.

El carácter estatal de las empresas, en estas condiciones, reproduce la
enajenación en la clase proletaria igualito que en el capitalismo. No
por gusto, políticos y filósofos oficialistas se han roto la cabeza
todos estos años, y se lamentan de que los trabajadores,
mayoritariamente, no llegan a sentir como suyos los medios de
producción. Algunos resultados incómodos de esto son el desvío
entusiasta de recursos por casi todo el que puede, y el desinterés de
los demás trabajadores por impedírselo.

El gobierno ha montado, en estos decenios, innumerables campañas morales
y políticas. Ha realizado cualquier cantidad de experimentos. Ha
intentado trabajar mediante las estructuras administrativas, el Partido,
los sindicatos… con el mismo estéril resultado. Como cabía prever, añado
yo, dado un conocimiento elemental de los principios de la economía
política y el marxismo.

El caso de la agricultura es paradigmático, en este sentido.
Posteriormente a la Reforma Agraria de 1959, una gran cantidad de
tierras se agrupó en las llamadas Granjas estatales. Estas pertenecían,
por supuesto, al Estado, y eran administradas rígidamente por la
burocracia del Ministerio de la Agricultura.

Según las idealistas concepciones de Fidel, estas empresas "de todo el
pueblo" eran lo más socialista del mundo, allí se forjaba el Hombre
Nuevo, se trabajaría desinteresadamente por el bien colectivo, etcétera.
Los obreros y obreras de esos espacios tendrían la mayor productividad.
Se harían responsables y sentirían un gran sentimiento de propiedad
sobre los medios de producción de tierras, maquinarias, instalaciones y
recursos empleados en la producción. Tales empresas prosperarían y
ofrecerían al país grandes riquezas en alimentos y otros productos.

La realidad, impertinente como siempre, no le dio la razón. Las Granjas
de Todo el Pueblo batieron cada record imaginable de improductividad,
derroche y desvío de recursos. Con el declive de la subvención estatal,
sus terrenos se cubrieron de marabú, incluso antes de que los
trabajadores las abandonaran en masa.

En 1994 se crearon entonces las Unidades Básicas de Producción
Cooperativa (UBPC), un mal intento de ofrecerles autonomía y algún
sentido de propiedad a sus trabajadores. Se le pusieron tantas trabas
burocráticas a las supuestas autonomías que, en la práctica, siguieron
las mismas desastrosas tendencias. Baste mencionar que, siendo
supuestamente núcleos cooperativos, el presidente del colectivo era
impuesto por los niveles superiores. Los obreros en la base seguían sin
la capacidad de determinar por sí mismos qué producir, cómo hacerlo, a
quién venderle, de quién comprar…

En el 2012, se proclamaron una serie de medidas para fortalecer las
UBPC. Estas se dirigían a rectificar los problemas de su concepción en
1994, ofrecerles verdadera autonomía y lograr finalmente el sentido de
propiedad de los trabajadores. Probablemente todavía sea pronto para
evaluar a cabalidad los resultados, pero tenemos moralejas interesantes
entre manos.

Una metáfora posible es considerar las empresas industriales cubanas muy
parecidas a esas unidades agropecuarias, cubiertas de variedades más
bien urbanas de marabú. La nacionalización de los años posteriores a
1959 las convirtieron en ese oxímoron de cosas "de todo el pueblo", pero
subordinadas rígidamente a la burocracia estatal.

Ninguna medida o experimento posterior ha sido ejecutada con la
suficiente sabiduría y valentía como para reconocerle, a los colectivos
de trabajadores, derechos de propiedad. En parte, estos últimos han
oscilado varias veces entre el centro y la periferia de la cadena de
mando, pero sin alterar la lógica vertical y autoritaria. Incluso,
existe la disposición para cedérselos al capitalista extranjero y, quién
sabe, si al nacional. Nunca a la clase obrera local, nunca a los únicos
capaces de protagonizar el régimen social socialista.

El carácter de la propiedad de los medios de producción es el elemento
determinante en el sistema social, como bien dijeron Marx, Carlos, y
Grullo, Pero. Y la propiedad descansa en el ejercicio de los derechos de
propiedad, no en abstractas declaraciones de superestructuras político
administrativas. Ahora que nos abrimos a una etapa nueva, pletórica de
incertidumbres, vale la pena cuestionarse cómo se manifiesta este tema.

Source: Cuba: Problemas de propiedad, empresas agropecuarias y moralejas
- Havana Times en español - http://www.havanatimes.org/sp/?p=102058 Continue reading
Cuba: Property Issues, State Farms and the Lessons Learned
December 30, 2014
Rogelio Manuel Diaz Moreno

HAVANA TIMES — Cuban society has experienced the class struggle in a
particularly intense manner. In 1961, the government announced it was
building socialism. Currently, this same government has undertaken a
program of reforms allegedly aimed at updating the system and making
socialism "prosperous and sustainable."

Harsh observers could well point out that, as part of this reform
process, the country has rescued policies and mechanisms that existed in
the past. At a certain point in time, these mechanisms (such as the
market, foreign investment and private enterprises) were banned as
elements that were noxious for the new system and the new human being
that was being forged.

An even harsher observer could point out that part of Cuba's
intelligentsia has taken to heart the remark made by former President
Fidel Castro, to the effect that it is foolish to claim to know how to
build socialism.

Other observers have severely criticized the supposedly socialist nature
of Cuba's system. These critics point out that the fact the means of
production aren't legally owned by individuals isn't enough to affirm a
system is socialist. They argue that, if the means of production are
managed by a reduced caste of individuals grouped around State
apparatuses, if this class behaves with discretion and cannot be
questioned or removed by workers, if the fruits of labor are managed in
a non-transparent fashion by these same elites and if, as a result of
the above, inequalities in terms of quality of life and the
socio-political significance of human beings are reproduced, what we
have is simply another form of capitalism and exploitation.

Under these conditions, the State enterprise reproduces the alienation
of the proletariat just as capitalism does. It is no accident that
government politicians and philosophers have wracked their brains for
years, and continue to bemoan the fact that the majority of workers do
not feel they actually control the means of production. An unwanted
result of this is the enthusiastic misappropriation of State resources
by anyone in a position to do so, and the complete lack of interest in
preventing this shown by other workers.

In the course of decades, the government has launched innumerable
campaigns of a moral and political nature. It has conducted all manner
of social experiments through administrative, Party and trade union
structures…and met with the same, sterile results. I would add that this
should come as no surprise to anyone with basic knowledge of the
principles of political economy and Marxism.

The case of agriculture is particularly representative of this.
Following the Agrarian Reform of 1959, a great many plots of land came
under the administration of so-called "State farms." As the name
suggests, these belonged to the State and were rigidly administered by
the Ministry of Agriculture bureaucracy.

According to the idealistic conceptions of Fidel Castro, these farms,
said to belong "to the entire people," were the most genuinely socialist
enterprises in the world. There, the New Man would be forged, people
would work selflessly for the common good, etc., etc. Workers on these
farms would report the highest levels of productivity. They would become
responsible individuals and strongly feel they controlled the means of
production – the lands, machinery, facilities and resources employed in
agricultural production. These farms would prosper and supply the
country with a wealth of food and other products.

Reality, impertinent as always, would prove Castro wrong. These people's
farms broke all imaginable records in terms of unproductiveness,
wastefulness and the misappropriation of supplies. As State subsidies
decreased, their plots of land became covered with marabou brush – even
before the workers abandoned the farms en masse.

In 1994, the Basic Units for Cooperative Production (UBPC) were created.
These were an ill-conceived attempt at offering farm workers a degree of
autonomy and sense of ownership. So many bureaucratic restrictions were
applied on these that the same disastrous practices of old continued.
Suffice it to mention that, in these supposed cooperatives, the
president of the collective was imposed on farmers from above. Farmers
at base level still were denied the right to decide what to produce, how
to do so, who to sell to and who to buy from.

In 2012, a series of measures aimed at strengthening the UBPCs were
announced. These were aimed at rectifying the conceptual problems of
1994, offering the farms true autonomy and finally giving workers the
sense that they controlled production. It is probably still too soon to
properly evaluate the results of this, but we have a number of
interesting lessons we can turn to.

A metaphor we could toy with is to consider Cuba's industries as a
series of companies that are very similar to those agricultural units,
covered with a variety of urban marabou. The nationalization process
undertaken as of 1959 turned them into that oxymoron, companies "of the
people" strictly subordinate to the State bureaucracy.

No subsequent measure or experiment has been implemented with enough
wisdom and courage to grant worker collectives property rights. In part,
such ownership has oscillated between the center and periphery of the
command chain, but such oscillations haven't altered the vertical and
authoritarian logic behind everything. The government is even willing to
grant foreign capitalists such rights, but it isn't clear whether it is
willing to give Cuban entrepreneurs the same privileges. It never favors
the local working class, the only ones capable of building a socialist
society.

The nature of the ownership over the means of production is what
determines the nature of the social system, as Marx and common sense
tell us. Ownership, in turn, depends on the exercise of property rights,
not on abstract declarations made by political and administrative
superstructures. Now that we are entering a new stage that is full of
uncertainty, it would be worthwhile to ask ourselves how these issues
are handled.

Source: Cuba: Property Issues, State Farms and the Lessons Learned -
Havana Times.org - http://www.havanatimes.org/?p=108258 Continue reading
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EE UU busca nuevos mercados tras su giro político hacia La Habana
Los Estados agricultores observan una oportunidad para ingresar en el
mercado cubano, que importa el 80% de sus alimentos
ANTONIETA CÁDIZ Houston 29 DIC 2014 - 20:37 CET24

Cuba es un país de 11 millones de habitantes que importa más del 80% de
los alimentos que consume. Un mercado potencialmente interesante para su
vecino más próximo, Estados Unidos, al que las fuertes restricciones
provocadas por el embargo comercial impuesto durante más de cinco
décadas ha dificultado hacer negocios con la isla.

El Consejo Comercial Económico Cuba-Estados Unidos estima que las
importaciones de alimentos le cuestan cerca de 2.000 millones de dólares
al año al gobierno de Raúl Castro. En otras palabras, es un mercado
ávido y en espera de un cambio.

La normalización de relaciones bilaterales anunciada por el presidente
Barack Obama el 17 de diciembre tiene el potencial de responder a esta
demanda y, de paso, beneficiar a Estados agricultores como Texas. Aunque
el escepticismo opaca por ahora incluso a los más optimistas.

Entre las modificaciones importantes en su política hacia Cuba, Obama
anunció la revisión de la definición de "efectivo por adelantado" que
actualmente entorpece el comercio autorizado. También abrió la
posibilidad de que bancos de Estados Unidos abran cuentas en
instituciones financieras en Cuba para facilitar el proceso de
transacciones autorizadas.

"Al remover estas barreras comerciales, los productos agrícolas
estadounidenses serán mucho más competitivos en precio", aseguró el
secretario de agricultura, Tom Vilsack.

Actualmente, cualquier productor agrícola que quiera vender a la isla
debe obtener el dinero en efectivo antes de hacer el envío. El
intercambio debe realizarse a través de un tercero, en general un banco,
lo que implica costos adicionales.

A pesar de eso, desde 2000 existe un tímido comercio entre Estados
Unidos y Cuba. Ese año se aprobó la ley de Reformas a Sanciones
Comerciales y Fortalecimiento de Exportaciones (TSRA), que permitió la
venta legal de productos agrícolas y medicinas a Cuba por motivos
humanitarios. Esto convirtió en poco tiempo a EE UU en el principal
proveedor de alimentos y productos agrícolas de la isla.

En 2002, las exportaciones alimentarias desde Estados Unidos a Cuba se
tradujeron en más de 138 millones de dólares. En 2008 llegaron a su
punto más alto con 710 millones, mientras en 2013 el comercio alcanzó
348 millones, según datos del Consejo Comercial Económico bilateral.

Las exportaciones estadounidenses se han concentrado en pollo congelado,
soya, maíz, cerdo y embutidos. En años anteriores figuraron productos
como frijoles y algodón. Los Estados exportadores son en su mayoría
agrícolas como Arkansas, California, Iowa, Luisiana, Texas, Illinois,
Mississippi, Minnesota, Nebraska y Misuri.

Pero ¿qué pasaría con un comercio más activo? La organización Alianza
Comercial Texas Cuba, enfocada en impulsar las transacciones con la
isla, destaca un informe de 2001 que incluye una proyección del impacto
económico que tendría el aumento de exportaciones agrícolas hacia Cuba
para los Estados norteamericanos.

En el caso de Texas, el estudio proyectó que un crecimiento de sólo 53
millones de dólares en las exportaciones generaría un valor agregado de
más de 67 millones y cerca de 1.500 empleos.

En entrevista con EL PAÍS, uno de los autores del reporte, Parr Rosson,
economista de Texas A&M AgriLife Extension Service y director del
departamento de economía agrícola de Texas A&M University, aseguró que
la nueva política de Estados Unidos hacia Cuba traerá enormes beneficios
para los Estados agrícolas del país, incluyendo Texas.

John Kavulich, asesor del Concejo Comercial Económico Cuba-EE UU
"Nuestros productos han estado decayendo en el mercado cubano, que se ha
centrado especialmente en piernas de pollo. Creo que ahora veremos un
retorno al consumo de otros productos como trigo, pero también carne,
cerdo, condimentos y más productos listos para el consumo", explicó.

"Antes, para la isla era más barato comprar de países como Brasil o
Vietnam, aunque los productos demoraran más en llegar, ahora eso
cambiará y los bienes estadounidenses serán más competitivos. Los
agricultores y negocios en Texas han impulsado este cambio por largo
tiempo", agregó.

El reporte estima que en 2009 cerca de 85 millones de dólares en
productos estadounidenses salieron de los puertos de Texas. El primer
lugar lo ocupó Luisiana con $241 millones de dólares.

John Kavulich, asesor político del Concejo Comercial Económico
Cuba-Estados Unidos, no oculta su escepticismo frente a la posible
apertura que traerían las nuevas regulaciones para la isla.

"En el corto plazo no creo que esto tenga un impacto en Estados
agricultores como Texas, primero porque llevará tiempo en implementarse.
En el largo plazo hay mucha incertidumbre ¿quién va a pagar esto? Cuba
debe miles de millones de dólares a Venezuela, Rusia, China y otros, las
compañías estadounidenses no querrán ponerse al final de la línea para
recibir el dinero, las ventas continuarán siendo en efectivo", comentó.

Hasta ahora, el anuncio de la Casa Blanca ha causado reacciones
encontradas en Texas. El senador Ted Cruz, hijo de un exiliado cubano,
rechazó abiertamente el cambio diciendo que "minimizaba los intereses de
seguridad nacional para Estados Unidos". Pero otros líderes estatales,
como el nuevo gobernador electo Greg Abbott se han mantenido en
silencio, esperando resultados en lugar de palabras.

Source: EE UU busca nuevos mercados tras su giro político hacia La
Habana | Internacional | EL PAÍS -
http://internacional.elpais.com/internacional/2014/12/29/actualidad/1419880584_989405.html Continue reading