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Economía, Azúcar

Severas afectaciones para la industria azucarera en el oriente de Cuba

Caña "encamada", cañaverales destrozados e inundados, centrales sin
techo y carreteras quebradas fueron algunos de los efectos del paso de
Sandy por la Isla para este sector

Agencias, La Habana | 31/10/2012 10:16 am

Los trabajadores azucareros cubanos se esfuerzan esta semana por drenar
los cañaverales de las provincias orientales Granma, Santiago de Cuba y
Holguín, devastados e inundados por el huracán Sandy, informó este
martes Reuters.

El presidente del Grupo Empresarial Azucarero (AZCUBA), Orlando Celso
García, está evaluando el impacto de la tormenta en los planes de
producción de un millón 680 mil de toneladas de azúcar sin refinar para
la próxima cosecha, según un reporte del diario holguinero Ahora, citado
por la agencia.

Sandy causó serios daños en las viviendas, provocó apagones e
interrupciones en el servicio de comunicaciones, además de arrancar
techos de los centrales y romper carreteras de la zona.

El impacto de la tormenta fue particularmente fuerte en Santiago de Cuba
y Holguín, responsable del 15 % de la producción azucarera de la
temporada anterior, añade Reuters que cita informes locales.

Un equipo de camarógrafos de la agencia reportó que la caña aparecía
acostada y los campos destrozados y los cañaverales inundados.

"La agroindustria azucarera santiaguera sufrió graves afectaciones (…).
Los violentos vientos del huracán dejaron significativas áreas de caña
encamada o acostada", informó el diario provincial Sierra Maestra, al
cuantificar el área cerca de tres ingenios en más de 20 mil hectáreas.

Santiago de Cuba produjo 86 mil toneladas de azúcar sin refinar durante
la zafra anterior y tenía previsto producir más de 100 mil toneladas en
la presente temporada.

Según información divulgada este lunes por el periódico Ahora "alrededor
del 50 % de la caña de los campos había recibido algún tipo de afectación".

Holguín reportó 150 mil toneladas de azúcar sin refinar en la última
zafra y planeaba cerca de 200 mil toneladas en esta campaña.

Según se informó, los daños fueron mayores en el central Urbano Noris y
los cañaverales circundantes, lo que representa más de la mitad de la
producción de la provincia.

"Hay más de 10 mil hectáreas de ese cultivo bajo agua, que se drenan;
(se calcula) en ocho mil las plantas que están encamadas, es decir
acostadas", dijo Lázaro Rodríguez, director del Urbano Noris, citado por
el diario provincial.

Rodríguez apuntó que el central había perdido gran parte del techo.

"En este momento lo fundamental con la caña es lograr drenar bien los
campos inundados, porque tal vez haya algunos que se puedan salvar", señaló.

La lluvia durante la parte final del huracán inundó también cañaverales
en el centro del país, aunque los expertos locales dijeron que podrían
ser drenados sin daños importantes en los cultivos.

"La caña que está inundada no va a sufrir mucho daño si se saca del agua
en una semana, mientras que hay una caña acostada que si no sufrió daños
serios, se podría salvar", dijo un experto agrícola que pidió no ser
identificado.

La zafra azucarera se extiende desde diciembre hasta abril. Sin embargo,
este año un grupo de centrales han planeado comenzar a moler a finales
de noviembre. Un total de 50 centrales molerán durante esta temporada,
cuatro más que en la cosecha anterior.

El Ministerio del Azúcar cerró a finales del pasado año y fue
reemplazado por la compañía estatal AZCUBA, con filiales en todas las
provincias del país.

Esa entidad estatal espera revertir un largo declive en la producción
local desde 8 millones de toneladas en 1990 y planea producir dos
millones 400 mil toneladas en el 2015.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/severas-afectaciones-para-la-industria-azucarera-en-el-oriente-de-cuba-281234 Continue reading
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Hurricane Sandy Decimates Cuban Coffee Crop
Reuters | Posted: 10/29/2012 10:31 am EDT Updated: 10/29/2012 11:34

HAVANA, Oct 29 (Reuters) - Hurricane Sandy decimated the Cuban coffee
crop and delivered a major setback to renovation of old plantations when
it ripped through the eastern part of the country late last week,
according to scattered media reports.

The storm left between 20 percent and 30 percent of the crop on the
ground, damaged processing centers and roads and felled thousands of
trees upon plantations as it pummeled the Sierra Maestra Mountains,
where 92 percent of the crop is grown.

The coffee harvest runs from September through January, but peaks in
October and November.

Coffee production was already expected to weigh in at some 5,300 tonnes
of semiprocessed beans, compared with 7,100 tonnes in the previous
season and an initial plan of 8,500 tonnes.

Reuters now estimates output will be below 4,000 tonnes, the lowest in
more than a century.

The official Granma newspaper reported on Monday that Guantanamo
province, the country's second producer after Santiago de Cuba, "lost
174,475 cans of beans" and "47 processing centers were damaged".

Cuba often reports coffee output in cans, with 525 cans equal to a tonne.

Still-to-be-quantified losses were also reported in the eastern
provinces of Granma and Holguin, the country's third and fourth producers.

The devastation was far worse in Santiago, which took the brunt of the
storm and where losses were still being tallied.

"Songo-La Maya is an agricultural municipality ... The initial figures
for coffee, its main crop, indicate a loss of 84,000 cans, while 4,500
hectares of plantations and another 650 in development are damaged due
to the trees that fell on them," the province's newspaper, Sierra
Maestra, reported on Sunday.

There are eight coffee-producing municipalities in Santiago de Cuba.

The National Information Agency, reporting from the Cruce de los Banos
municipality on Saturday, said: "Initial estimates by municipal
authorities indicate more than 300 hectares of coffee plantations
damaged by falling trees and dozens of tonnes of mature beans felled and
washed away."

How much of the remaining and now quickly ripening coffee beans could be
picked and processed, given the destruction Sandy left behind, was unclear.

Communist-run Cuba's 35,000 growers, in exchange for low-interest
government credits and subsidized supplies, must sell all of their
coffee to the state.

The country's plantations, which at the time of the 1959 revolution
produced 60,000 tonnes of coffee, have steadily declined ever since.

Cuban President Raul Castro, as part of his efforts to improve food
production and cut imports, has pointed to coffee as a crop ripe for
increased attention and growth.

Cuba imported 18,000 tonnes of semi-processed beans from Vietnam in 2010
at a cost of $38 million, and slightly less in 2011, though no figures
for that year are available.

The state has leased abandoned plantations over the last few years to
hundreds of individuals to grow coffee and has nearly tripled the price
it pays farmers for their beans.

Millions of dollars have been poured into replanting most of the
country's 74,000 hectares (183,000 acres) of plantations, which have
been neglected for decades, and improving processing facilities.
(Reporting by Marc Frank; Editing by Dale Hudson)

http://www.huffingtonpost.com/2012/10/29/hurricane-sandy-cuba_n_2038794.html Continue reading